1900

L'Exposition universelle de 1900

Rmn - Grand Palais

L'Exposition universelle inaugure en fanfare le siècle nouveau. Paris est la vitrine du monde.

L'homme le plus important de France
Entre 1892 et 1900, le commissaire général de l'Exposition universelle de 1900, Alfred Picard, s'investit totalement dans sa mission. La presse en fait l'homme le plus important de France.  
Le grand jour
L'Exposition universelle est inaugurée par le président de la République Emile Loubet le 14 avril 1900. Le siècle naissant est salué par cent coups de canon. Le Grand Palais, lui, ouvre au public le 16 mai 1900.

L'Exposition attire 51 millions de visiteurs, soit 21 millions de plus qu'en 1889. En comparaison, la population française d'alors est de 41,5 millions d'habitants.

Le Grand Palais : une fierté nationale
Le Grand Palais ouvre au public sous un concert de louanges ! L'avenue est vue comme un fleuron de la capitale, les façades du monument sont jugées majestueuses, la nef apparaît comme une merveille de miroiterie. Le journal "Le Petit Parisien" s'enthousiasme, « Rien de plus magnifique n'a été construit depuis l'Opéra ! ». "L'Illustration" loue un bâtiment « triplement moderne par la rapidité de sa construction (...), par l'effet grandiose obtenu par l'alliance de matériaux (le fer et la pierre) (...) et par sa destination enfin : c'est un palais pour la foule ». 
Un palais à la gloire de l'Art français
« Ce monument a été consacré par la République à la Gloire de l'Art français », telle est la dédicace du monument. L'Exposition y fait honneur : côté Palais d'Antin, la Centennale célèbre les œuvres françaises majeures de 1800 à 1890 et côté nef, la Décennale est consacrée aux œuvres françaises produites entre 1890 à 1900. Les sections étrangères sont présentées dans les salles donnant sur la Seine.
Une mise en scène encyclopédique
La présentation des œuvres se veut pédagogique et chronologique, du néoclassicisme à l'impressionnisme. Dans les salons, les sculptures sont rapprochées des peintures qui leur sont contemporaines. L'époque apprécie les présentations encyclopédiques ; le contexte joue évidemment en faveur d'un rassemblement aussi démesuré : il faut démontrer au monde l'incroyable diversité des talents français.       
Une surabondance d’œuvres
L'abondance des œuvres donne le tournis : 3 066 à la Centennale, 3 336 à la Décennale et 4 967 pour toutes les sections étrangères. La presse invite les amateurs à revenir plusieurs fois au risque sinon de ne plus savoir que regarder. L'exposition du Palais des Beaux-Arts provoque l'admiration. « On ne peut imaginer plus magnifique concours de belles choses ! »
Les impressionnistes
La Centennale consacre l'art français sur la scène internationale. Les artistes vivants exposés en tirent une fierté d'autant plus légitime que beaucoup ont été longtemps rejetés. C'est le cas des impressionnistes qui sont ici enfin officiellement reconnus. Claude Monet, Armand Guillemin, Albert Lebourg, Camille Pissarro, Auguste Renoir sont représentés ainsi que des membres du groupe disparus tels qu'Alfred Sisley, Frédéric Bazille, Eugène Boudin et Berthe Morisot.
Les deux quadriges de Georges Récipon
Un an après l'Exposition universelle, les décors du Grand Palais sont achevés par la pose de deux groupes monumentaux : les quadriges de Georges Récipon. Côté avenue des Champs-Élysées, "L'Immortalité triomphant du Temps".

Côté Seine, "L'Harmonie triomphant de la Discorde".

Défier l'apesanteur
Les chevaux s’élancent avec fougue dans le ciel de Paris. Chefs-d'œuvre de légèreté malgré leur poids de douze tonnes, ils semblent s'élancer dans le ciel de Paris, à 30 mètres au-dessus du sol.
Crédits : histoire

Nous souhaitons remercier chaleureusement toutes les personnes qui ont contribué à la conception de ce parcours Grand Palais et celles qui ont apporté gracieusement leur(s) information(s) et documents reproduits

Remerciements : tous les supports
Il peut arriver que l'histoire présentée ait été créée par un tiers indépendant et qu'elle ne reflète pas toujours la ligne directrice des institutions, répertoriées ci-dessous, qui ont fourni le contenu.
Traduire avec Google
Accueil
Explorer
À proximité
Profil