30 ene. 2017

La Plaza Mayor de Madrid

Agencia EFE

La Plaza Mayor de Madrid, en el centro de la capital, tiene algo más de cuatro siglos de historia. Actualmente es un importante punto turístico donde se organizan festivales y conciertos y bajo los soportales cuenta con numerosos establecimientos de hostelería, comercios, tiendas de regalo, numismática y filatelia.

La Plaza Mayor de Madrid y su historia
La plaza Mayor de Madrid surge a partir del siglo XVI de la explanada que deja tras de sí la Laguna de Luján, que al desecarse acaba denominándose la plaza del Arrabal ubicada en la zona de extramuros de la ciudad. Este espacio abierto en forma de rectángulo con funciones de plaza Mayor se encuentra en el centro urbano del denominado Madrid de los Austrias. La construcción de la plaza fue ideada por el rey español Felipe II y llevada a cabo por Felipe III y Carlos II. Sus 12.000 metros cuadrados sirvieron de mercado de abastos durante la semana, y celebraciones reales y actos religiosos en el siglo XVIII. En algunas ocasiones se realizaron autos de fe y ejecuciones públicas. En el siglo XIX cede protagonismo a la Puerta del Sol y en el XX a la Gran Vía. Sufrió tres incendios sucesivos en los siglos XVII y XVIII que transformaron su configuración, y el siglo XIX se realizó una remodelación a gran escala del arquitecto neoclásico Juan de Villanueva, el diseñador del Museo del Prado, quien finalmente proyectó el conjunto y que es el que ha llegado hasta nuestro días.

En la Plaza Mayor se celebraron corridas de toros desde su construcción, en 1619. La corrida de inauguración tuvo lugar el 3 de julio de 1619 con el rejoneador Gonzalo Bustos de Lara y el torero Juan Moreno. La última corrida se celebró el 18 de octubre de 1846.

Para los Autos de Fe de la Inquisición en la Plaza Mayor, ésta se decoraba como un teatro. En 1624 se celebró el primer Auto de Fe. Después del incendio de 1632, sólo se celebraron dos Autos de Fe, que siempre contaron con numerosa concurrencia.

Cuadro que representa la comitiva del rey Felipe III entrando en la Plaza Mayor de Madrid (1618).

Hasta la Guerra Civil, la Plaza Mayor disponía de un jardín público con árboles, parterres y fuentes.

Un grupo de hombres se fotografia sobre los restos de la estatua de Felipe III en la plaza Mayor, derribada en los incidentes surgidos tras la proclamación de la II República el 14 de abril de 1931.

Durante la Guerra Civil española se celebraron muchas actividades políticas en los soportales de la Plaza Mayor. En la imagen se puede ver un concurso de carteles bajo el lema "Homenaje a las milicias", organizado con objeto de servir de propaganda para el alistamiento de voluntarios en las milicias antifascistas.

Cartel con el lema republicano del "No pasarán" colocado en la calle de Toledo, cerca de la Plaza Mayor durante la Guerra Civil española (1936-1939).

La Plaza Mayor fue también centro logístico del ejército republicano por su situación. En la cercana Casa de Campo estaba uno de los frentes de batalla de Madrid. En la imagen, republicanos descargan ropa de un camión en la Plaza Mayor durante la Guerra Civil española.

Durante la Guerra Civil española, la Plaza Mayor se mantuvo con acceso limitado para preservarla.

Con la victoria de las tropas franquistas y la toma de la ciudad, la Plaza Mayor fue utilizada como zona de descanso militar. En la imagen, soldados marroquíes en los soportales de la plaza tras la entrada de las tropas nacionales en la ciudad durante la Guerra Civil española.

Exposición de las listas del censo de residentes mayores de edad en la Plaza Mayor, para el referendum sobre la Ley de Sucesión a la Jefatura del Estado.

En los alrededores de la Plaza Mayor siempre han existido muchas tabernas y tablados de flamenco, como la conocida taberna de Las Rejas.

La Plaza Mayor es un importante punto turístico donde se organizan festivales y conciertos. Abundan las terrazas y bajo sus soportales existen comercios de hostelería, tiendas de regalo, numismática y filatelia.

Junto al Arco de Cuchilleros están Las cuevas de Luis Candelas, hoy un restaurante muy frecuentado por turistas. Fue una antigua tienda de tejidos en cuya trastienda, dice la leyenda, este bandolero madrileño (1804-1837) planeaba sus robos.

Arquitectura en la Plaza Mayor
La Plaza Mayor de Madrid es un ejemplo de la arquitectura urbanística castellana del barroco. Se estructura en torno a cuatro laterales para formar un rectángulo cerrado -de 129 metros de largo por 94 metros de ancho- que está flanqueado por arquerías, que cubren unos vistosos soportales. Sobre sus lados se erigen edificios que dan cabida a inmuebles de carácter administrativo, cultural e incluso viviendas. Todo el contorno se enriquece con diez accesos, de los que seis cuentan con grandes arcos, que llenan de vida este lugar de esparcimiento de la ciudad. Su bello equilibrio arquitectónico ha servido de ejemplo a otras plazas similares en otras ciudades españolas como de América. De sus distintos edificios destacan la Casa de la Panadería y la Casa de la Carnicería, además del Arco de Cuchilleros. En medio de toda la plaza se halla la estatua ecuestre del rey Felipe III.

Vista aérea de la Plaza Mayor de Madrid, todavía abierta al tráfico rodado.

El Arco de Cuchilleros, obra de Juan de Villanueva, autor también de la Plaza Mayor, recibe su nombre por dar paso a la calle de los comerciantes de cuchillos.

El Arco de Cuchilleros de la Plaza Mayor es una de sus salidas porticadas y en su esquina suroeste conduce a una de las más famosas zonas de "tapeo" de Madrid, como es la Cava Baja.

Vista de la calle de Gerona que da acceso a la Plaza Mayor de Madrid. Antiguamente recibió los nombres de las Vidrieras, Santa Cruz, Portales de Santa Cruz y Portales de la Seda. Desde 1835, se denomina Gerona en recuerdo al heroísmo con el que se defendió esta ciudad durante la guerra de la Independencia contra los franceses.

La Plaza Mayor fue también un aparcamiento público durante los años sesenta del siglo XX.

En medio de la Plaza Mayor se erige la estatua ecuestre de Felipe III. Se trata de un regalo del gran duque de Florencia, Cosme de Médicis, al rey español. La estatua fue realizada en esta ciudad italiana por los escultores Juan de Bolonia y Pedro Tacca en bronce. Desde su instalación, la estatua ha presidido la plaza Mayor y solo fue retirada en 1873, cuando quedó proclamada la I República, y en 1931, también durante la II República.

Un grupo de personas caminan bajo los soportales de la Plaza Mayor de Madrid.

A la derecha vista de la fachada principal de la Casa de la Panadería, espacio en torno al cuál se articuló el conjunto cuadrangular que forma la Plaza Mayor que fue construida en su totalidad en 1617, por órden de Felipe III.

Retirada de la escultura ecuestre del Rey Felipe III de la Plaza Mayor, que será traslada a los depósitos municipales mientras duren las obras del aparcamiento subterráneo.

Rodaje de la película "Danza de España", en el Arco de Cuchilleros de la Plaza Mayor.

Escudo de armas de Carlos II. En la parte superior de la Casa de la Panadería de la Plaza Mayor se encuentra este blasón en piedra con las armas del último rey de los Austrias.

La Plaza Mayor de Madrid no siempre fue llamada como tal a lo largo de la historia. Así fue plaza de la Constitución durante el liberalismo; plaza Real con la Restauración monárquica y plaza de la República durante este periodo de la historia de España.

Una de las últimas actuaciones de reforma en la Plaza Mayor tuvo lugar en 1992, con la decoración mural de la Casa de la Panadería, obra de Carlos Franco, que pintó personajes mitológicos como la diosa Cibeles, Cupido, Baco, Tritón.

Corona de Carlos II en la parte superior de la Casa de la Panadería de la Plaza Mayor de Madrid.

La Plaza Mayor, el epicentro de la vida madrileña
La Plaza Mayor de Madrid ha sido desde sus inicios el epicentro de la vida madrileña. En el pasado fue el principal mercado de la ciudad, donde los comerciantes vendían sus mercancías. Esparteros, cuchilleros y otros gremios allí acudían a diario. Fue, y continúa siendo, también el espacio de numerosos actos públicos. La plaza se reinventa con cada estación del año. En primavera es lugar de terrazas y esparcimiento; en verano, de encuentro y paseos al atardecer; en otoño, de música y trajín ciudadano; y en invierno, escenario de uno de los mercadillos navideños más importantes del país. Y siempre, entre los castizos, es ese sitio para los amantes de los bocadillos de calamares, un manjar "made in Madrid".

Puestos de artículos navideños en la Plaza Mayor de Madrid.

Vendedores de zambombas en uno de los puestos de artículos navideños en la Plaza Mayor junto a la estatua ecuestre de Felipe III.

La tradicional procesión de San Isidro Labrador, patrón de la capital, llega a la Plaza Mayor después de realizar el tradicional recorrido por las calles del centro con motivo de su festividad.

Mujeres con botijos ofrecen agua en la Plaza Mayor de Madrid. Al fondo, vista de los antiguos tranvías ya desaparecidos en los años 50.

Venta de castañas asadas en los soportales de la Plaza Mayor.

La agrupación coral catalana Coros Clavé, en un momento de su concierto en la Plaza Mayor, con motivo de las Fiestas de San Isidro.

En la plaza Mayor, la Guardia Municipal, los gigantes y cabezudos, y numeroso público escucharon el pregón de inicio de las fiestas madrileñas. Este año el pregonero fue Federico Romero, escritor de numerosas zarzuelas y cronista de la villa de Madrid.

En la Plaza Mayor se han celebrado numerosos actos religiosos como las procesiones de Semana Santa. En la imagen, los devotos llevan el paso del Santo Entierro por debajo del arco de la Puerta de Ciudad Rodrigo en la Plaza Mayor.

Procesión del Divino Cautivo a su entrada a la Plaza Mayor durante la Semana Santa.

La tuna de la Facultad de Empresariales de la Universidad Complutense de Madrid recorren cantando y bailando los soportales de la Plaza Mayor, durante las Fiestas de San Isidro.

Unos turistas "mochileros" se comen unos bocadillos en una terraza de la Plaza Mayor, en un descanso en su visita a la capital española.

Una pareja ataviada con el traje típico goyesco pisa la uva durante la celebración de la VII Feria de la Vendimia de la Comunidad de Madrid en la Plaza Mayor.

Numerosos comercios circundan la Plaza Mayor. El Gato Negro, una centenaria tienda de lanas al peso sita en la adyacente calle de la Sal, es una de los más tradicionales.

Un grupo de "chulapos" posan en la Plaza Mayor con motivo de las fiestas de San Isidro, patrón de la ciudad de Madrid.

En los años veinte del siglo XX apareció un mercado dominical de filatelia y numismática, que perdura hasta la actualidad.

Un mimo, durante un descanso de su trabajo en la Plaza Mayor. Junto al artista se halla una organillera, otra clásica estampa del Madrid antiguo.

Fiesta inaugural de luz y sonido con motivo del evento de Oportunidades para el Mundo "Madrid 2006-2007", celebrada esta noche en la Plaza Mayor de Madrid.

Con el turismo se han ido afianzando los comercios de "souvenirs" y recuerdos en torno a la Plaza Mayor.

La calle Toledo y la Iglesia de Nuestra Señora del Buen Consejo, vistas desde una de las nueve puertas de la Plaza Mayor de Madrid.

Miembros de la selección española de gimnasia rítmica, bronce en el Campeonato de Europa de Bakú en el 2014, realizan una exhibición en la Plaza Mayor.

Uno de los momentos más atractivos de la Plaza Mayor tiene lugar con la llegada de las fiestas navideñas. Durante el mes de diciembre y hasta enero, se instala un concurrido mercadillo. En la foto, viandantes se acercan a la plaza durante el puente de la Constitución, a primeros de diciembre.

Agencia EFE
Créditos: reportaje

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Coordinador: Luis de León
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