La experiencia del exilio cubano

Miami Dade College

EN BUSCA DE LA LIBERTAD

With a population of nearly 2 million and counting, Cuban Americans are the third largest Hispanic group in the United States. Florida has the largest concentration in the country, followed by California, New Jersey, New York and Texas.

Cuban Americans have contributed to and thrived in many areas of American life including business, science, academia, the visual arts, music, politics, and literature.

Cuban Americans are proud and passionate people who celebrate their rich culture and traditions and have worked very hard to succeed in many fields and in developing political clout, particularly in Miami, Florida, considered the capital of the Cuban exile diaspora.

But how did the Cuban exile experience begin and how has it impacted South Florida? Meet the Cuban Exile Experience and their pursuit of freedom…

Poco después de que la Revolución de Fidel Castro triunfara en Cuba en 1959, el nuevo régimen introdujo cambios significativos en la política, como la nacionalización de grandes extensiones de tierras agrícolas, la confiscación de empresas privadas que serían administradas por el Gobierno cubano y su alineamiento con la versión soviética del comunismo.

El miedo al encarcelamiento, a la violencia o a algo incluso peor, provocó un éxodo masivo del pueblo cubano.

En octubre de 1960, Fidel Castro proclamó la naturaleza socialista de la Revolución y nacionalizó las empresas de origen estadounidense en Cuba. Como resultado, Estados Unidos decretó un embargo comercial contra dicho país que aún permanece en vigor.

Como consecuencia de las reformas de Castro y la creciente cooperación del Gobierno cubano con la Unión Soviética, Estados Unidos rompió lazos diplomáticos con la isla en enero de 1961.

VIDEO: La Habana, Cuba (1961). Los cubanos que esperan recibir una visa estadounidense se encuentran con las puertas cerradas de la embajada luego de la ruptura de las relaciones diplomáticas.

Muchos cubanos de clase media y alta huyeron del país. Dejaron atrás todas sus pertenencias ya que creían que volverían al país luego de la inminente expulsión de Castro del poder.

Se consideraron exiliados, no inmigrantes.

Debido a la situación política de la época, los cubanos que buscaron asilo político recibieron una cálida bienvenida en Estados Unidos.

Mientras tanto, Castro comenzó una campaña para expulsar de la isla a todo aquel que se opusiera a sus ideologías.

Entre 1959 y 1962, alrededor de 250,000 refugiados dejaron Cuba para buscar asilo en Estados Unidos.

En 1961, el presidente John F. Kennedy aprobó el Cuban Refugee Assistance Program (programa de asistencia a refugiados cubanos, CRA).

El CRA fue un plan sin precedentes que brindó asistencia médica, empleo y servicios educativos a los refugiados cubanos que llegaban a Estados Unidos.

La sede central se ubicaba en la Torre de la Libertad del centro de Miami.

Se considera que la Torre de la Libertad del Miami Dade College es la “Isla Ellis del Sur”, ya que desde 1962 hasta 1974 brindó ayuda a los refugiados cubanos que buscaban asilo político del régimen de Fidel Castro.

Visita nuestras piezas en exhibición acerca de este edificio para obtener más información sobre el papel de este ícono en la historia del sur de la Florida.

Muchos padres cubanos temían que el Gobierno comunista de la isla planeara tomar a sus hijos bajo custodia y enviarlos a la Unión Soviética, donde serían adoctrinados.

En un trabajo conjunto con Washington y la Iglesia católica, el fallecido monseñor Bryan Walsh obtuvo miles de salvoconductos diplomáticos para que los niños cubanos pudieran viajar a Estados Unidos sin sus familias en vuelos comerciales.

VIDEO: El obispo Edward Swanstrom, director ejecutivo de Catholic Relief Services, habla sobre los planes para aumentar el reasentamiento de los refugiados cubanos.

Catholic Relief Services organizó una red de asistencia para cuidar y adoptar a miles de niños de todas las edades hasta que pudieran reunirse con sus familias. En algunos casos, los niños nunca volvieron a ver a sus padres.

VIDEO: James J. Norris, representante de Catholic Relief Services, afirma que se reubicarán 35,000 refugiados cubanos en Miami en el plazo de un año. Audio en español.

En su momento, la operación conocida como "Pedro Pan" fue el mayor éxodo registrado de menores no acompañados en el hemisferio occidental.

VIDEO: Niños cubanos llegan a Miami y son transferidos a la Oficina Católica, Saint Raphael Hall, bajo la supervisión del padre Bryan Walsh. Los niños vivían en departamentos de Florida City hasta que se les reubicaba con familias de todo Estados Unidos.

El 17 de abril de 1961, los exiliados cubanos intentaron derrocar al gobierno revolucionario con el apoyo de Estados Unidos. Las tropas invasoras de exiliados cubanos, conocidas como la Brigada de Asalto 2506, desembarcaron en las playas a lo largo de la Bahía de los Cochinos y fueron atacadas inmediatamente.

Algunos exiliados escaparon hacia el mar y los demás fueron asesinados o capturados por las fuerzas de Castro. Casi 1,200 se rindieron y otros 100 murieron. Los prisioneros de la brigada permanecieron cautivos durante 20 meses mientras Estados Unidos negociaba un acuerdo con Cuba. Eventualmente, Castro acordó un pago equivalente a USD 53 millones en comida para bebés y medicación a cambio de los prisioneros.

VIDEO: Cobertura en vivo del regreso de los prisioneros de la Brigada de Asalto 2506 de la Bahía de los Cochinos. El 23 de diciembre de 1962, solo dos meses después de la finalización de la Crisis de los misiles en Cuba, un avión que transportaba al primer grupo de prisioneros liberados aterrizó en Estados Unidos.

En octubre de 1962, aviones espía estadounidenses descubrieron emplazamientos de misiles construidos por la Unión Soviética en Cuba.

Durante los siguientes 13 días, el mundo estuvo al borde de una guerra nuclear.

Por vías diplomáticas, la Crisis de los misiles en Cuba se resolvió de manera pacífica, pero el incidente afectó las relaciones entre Estados Unidos y la isla durante la Guerra Fría.

VIDEO: Grabaciones aéreas de noticias que muestran convoyes de tropas moviéndose en las regiones de Miami y el sur de la Florida en respuesta a la Crisis de los misiles en Cuba.

En octubre de 1965, Fidel Castro anunció que se abriría el puerto de Camarioca para que cualquier cubano que quisiera irse al "paraíso yanqui" pudiera hacerlo.

En Camarioca, se recibiría a todos los botes de exiliados cubanos que desearan regresar a la isla para evacuar a sus familiares. Durante el mes que el puerto permaneció abierto, 2,979 cubanos aprovecharon la oferta de Castro. Finalmente, miles de migrantes que habían quedado varados en el puerto fueron trasladados a Florida mediante buques de pasajeros.

Poco tiempo después, ambos gobiernos negociaron lo que se conocería como "Los vuelos de la libertad" con el fin de usar aeronaves comerciales para transportar a los cubanos que desearan inmigrar a Estados Unidos de manera segura.

Entre 1965 y 1973, otros miles de cubanos huyeron a Estados Unidos, muchos de ellos por medio de "Los vuelos de la libertad" de Pan American World Airways, que ofrecía dos vuelos diarios, cinco días a la semana, desde el aeropuerto de Varadero (al este de La Habana) hasta Miami.

Entre el 1 de diciembre de 1965 y el 31 de diciembre de 1969, más de 175,000 cubanos huyeron a Estados Unidos. "Los vuelos de la libertad" continuaron hasta 1973, excepto durante el período en el que Castro los interrumpió, que fue entre agosto de 1971 y diciembre de 1972.

Alrededor de 297,000 refugiados llegaron a Estados Unidos por este medio.

En abril de 1980, doce cubanos abordo de un autobús entraron por la fuerza a la embajada peruana en La Habana. En unos pocos días, casi 10,000 cubanos colapsaron la misión diplomática en busca de asilo. Finalmente, el Gobierno cubano permitió la entrada de cientos de barcos estadounidenses a la isla para llevarse a los refugiados.

Barcos camaroneros llenos de refugiados partieron del puerto de Mariel en Cuba hacia Key West.

VIDEO: La Guardia Costera rescata a los cubanos que se enfrentaron al mal clima durante el Éxodo del Mariel.

Los exiliados cubanos que buscaban a sus familiares debieron aceptar a otros compatriotas abordo. Entre ellos, el Gobierno incluyó a varios cientos de delincuentes peligrosos y pacientes psiquiátricos. Esta pequeña cantidad contribuyó a crear un estigma social acerca de los "marielitos".

Fidel Castro los llamó la "escoria" y, como debieron cargar con el estigma de llevar delincuentes entre ellos, los refugiados del Mariel pronto se convirtieron en uno de los focos del descontento en el sur de la Florida y el resto de la nación.

Muchos exiliados cubanos que habían llegado hacía ya algunos años en oleadas más graduales se sintieron conmocionados al tener que convivir con una generación criada bajo el régimen comunista.

Sin embargo, la mayoría de los 125,000 cubanos que llegaron a Estados Unidos mediante el puente marítimo del Mariel logró insertarse en la sociedad estadounidense.

El presidente Carter declaró el estado de emergencia en algunas regiones de Florida afectadas por el influjo de refugiados cubanos. En cinco meses, más de 125,000 cubanos dejaron la isla durante el Éxodo del Mariel.

Este éxodo en masa cambió para siempre la composición étnica del sur de la Florida, fortaleció la presencia de cubanos en Miami y expandió a la comunidad exiliada, lo que reflejó a Cuba de manera más amplia en términos de raza, edad, posición socioeconómica y perspectivas políticas.

VIDEO: Informe de noticias sobre la llegada del embajador Victor Palmieri para evaluar estrategias y respuestas relacionadas con la crisis de refugiados en el sur de la Florida.

A fines de los noventa y durante la primera parte del nuevo siglo, hasta 20,000 cubanos recibían visas estadounidenses cada año.

Miles de exiliados más continuaron huyendo de la isla y arriesgando sus vidas en un intento desesperado por llegar a Estados Unidos de cualquier manera posible.

Más de 35,000 personas en balsas trataron de dejar Cuba durante la crisis de los "balseros".

Balsas inestables construidas con madera y cámaras de aire repletas de cubanos llegaban al Estrecho de la Florida. La mayoría se aventuró en un viaje de 145 kilómetros en balsas o pequeños botes.

Una cantidad desconocida moría, ya que los botes sobrecargados se hundían en altamar.

Miles de estos refugiados, conocidos como "balseros", fueron detenidos en la Bahía de Guantánamo de manera inicial antes de obtener permiso para ingresar a Estados Unidos.

Luego de rescates dramáticos por parte de la Guardia Costera y de meses de permanecer en el limbo en campamentos polvorientos en la base naval estadounidense en la Bahía de Guantánamo, 35,000 cubanos se instalaron en el Condado de Miami-Dade.

VIDEO: Refugiados "balseros" cubanos dejan el campamento de la base naval de Guantánamo para reinstalarse en Estados Unidos.

El Día de Acción de Gracias de 1999, se rescató al niño cubano Elián González en la costa de Florida luego de que naufragara el bote en el que su madre, su padrastro y otras personas intentaban escapar a Estados Unidos.

El forcejeo entre su padre en Cuba, quien luchaba por su regreso, y sus familiares en Miami, quienes querían criarlo en Estados Unidos, se agravó hasta convertirse en una tremenda batalla internacional por su tutela.

VIDEO (abril del 2000): Se producen manifestaciones en Miami luego de la redada del Servicio de Inmigración y Naturalización (INS) para recuperar a Elián González y regresarlo a Cuba.

El 23 de abril del 2000, en un operativo que se llevó a cabo antes del amanecer, agentes federales armados de EE.UU. se abrieron camino en el barrio de la Pequeña Habana para ingresar al hogar de los familiares de Elián González.

Los funcionarios del INS se llevaron al niño sollozante de 6 años escondido en un armario de la habitación y lo enviaron en un vuelo para que se reencontrara con su padre en las afueras de Washington.

President Jimmy Carter visited Cuba in 2002, becoming the first U.S. president in or out of office to visit the island since the 1959 revolution that put Fidel Castro in power.

During his visit, President Carter met with prominent opponents of the Cuban government and human rights activists Elizardo Sánchez and the late Oswaldo Payá Sardiñas.

Mr. Payá, known far beyond Cuba for his criticisms of the island's socialist government, was killed on a car accident in July 2013 that many believe was premeditated. Cuba has brushed aside all demands for an international probe that would reveal the truth behind the incident.

Later in 2011 President Carter and his wife Rosalynn made a second visit to Havana invited by Raul Castro.

VIDEO: May 2002, Former President Jimmy Carter visits Cuba and meets prominent dissidents.

A poll revealed in December 2008 suggested a majority of Cuban-Americans living in Miami wanted an end to the U.S. embargo against Cuba.

Shortly after, the Obama administration lifted restrictions on family travel and remittances to Cuba and reinstated "people-to-people" exchanges allowing U.S. citizens to travel to Cuba for cultural and educational purposes.

VIDEO (December 17, 2014): President Obama announces major changes in U.S. policy toward Cuba, including taking steps toward reestablishing diplomatic relations and easing more restrictions in trade and travel.

In 2015 the United States and Cuba officially restored diplomatic relations and opened embassies in their respective capitals.

VIDEO (August 14, 2015): Former Secretary of State John F. Kerry presides over the official reopening of the U.S. Embassy in Cuba.

In a three-day historic visit to Havana in March 2016, President Barack Obama became the first sitting U.S. president since 1928 to visit Cuba. After bilateral meetings with General Raúl Castro, both leaders held a joint press conference right in the Revolutionary Palace.

In the exchange, broadcasted live on Cuban state television, Castro was pressed with questions – for the first time ever – about human rights and the political prisoners whom the government rounds up almost daily — yet denies even exist.

Described as a message to the Cuban people about his vision for the future of Cuba, former President Barack Obama delivered remarks at the Gran Teatro de la Habana Alicia Alonso in Havana, Cuba (March 22, 2016).

Obama's speech was nationally televised to the 11 million people on the communist-controlled island.

Desde 1980, la población de origen cubano que vive en Estados Unidos aumentó a más del doble (de 822,000 a 2 millones de personas en ese período). Al mismo tiempo, la población de origen cubano nacida en el extranjero que vive en Estados Unidos creció un 78%, de 636,000 en 1980 a 1.1 millones en 2013.

La cantidad de cubanos que ingresan al país se disparó desde que el presidente Barack Obama anunció la renovación de las relaciones con la isla en 2014. Ese año, 24,278 cubanos ingresaron a Estados Unidos. En 2015, la cantidad aumentó un 78% a 43,159 inmigrantes.

También se modificó el puerto de entrada. Esta oleada más reciente de inmigrantes cubanos no solo llegó por mar, sino que también lo hizo a través de la frontera mexicana con Estados Unidos. Miles de ellos emprendieron el dificultoso y largo camino por tierra desde lugares tan lejanos como Ecuador.

Solo en 2016, 56,406 cubanos ingresaron a Estados Unidos.

Miami Dade College's Cultural Affairs
Créditos: Historia

- Miami Dade College Cultural Affairs Department

- Lynn and Louis Wolfson II Florida Moving Image Archives

Additional Sources:

Florida State Library
Office of the Historian, U.S. Department of State
U.S. Department of the Interior
United States Coast Guard
U.S. Customs and Border Protection
The John F. Kennedy Presidential Library and Museum
Office of Cuba Broadcasting
The PEW Research Center

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