Evolución biológica: la evolución humana desde una perspectiva biológica

Museo de la Evolución Humana (MEH)

Espacio del Museo en el que se explica la evolución humana desde el punto de vista biológico.

Galería de los Homínidos
Reproducciones hiperrealistas de diez homínidos del pasado realizadas por la escultora francesa Élisabeth Daynès, y basadas en sus fósiles originales. Estas recreaciones trasladan al espectador más cerca de lo que las especies que nos precedieron eran en realidad, representadas de una manera más visual y con gran maestría, ya que están hechas de modo artesanal y cubiertas de pelo humano colocado uno a uno para de dar a la obra más realismo. Este camino evolutivo comenzó hace 7 millones de años, cuando el antepasado común tanto a sapiens como a chimpancés habitaba en África. Su linaje evolutivo hasta los seres humanos de hoy en día está representado aquí por las especies más conocidas que siguieron este camino, como Lucy, el espécimen más completo de Australopithecus Afarensis, los Homo Habilis africanos, que llevaron a cabo las primeras industrias en piedra, o los homínidos encontrados en Atapuerca.

¿Por qué es tan importante Lucy?

El descubrimiento de este esqueleto en 1974 permitió conocer y definir mejor el género australopitecino. El estudio de sus extremidades inferiores, cadera y columna vertebral sirvió para reconocer la más antigua evidencia de bipedismo humano, que ahora sabemos se remonta a cerca de seis millones de años.

¿Por qué es tan importante Australopithecus africanus?

A esta especie se adscriben los cráneos de la Sra. Ples y del Niño de Taung. El cráneo del Niño de Taung fue descubierto en 1924 en una cantera sudafricana. Pertenece a un individuo infantil datado en 2,5 millones de años. Su importancia radica en que conserva parte del endocráneo y porque la publicación de este fósil por parte de Raymond Dart, se puede considerar que dio lugar al nacimiento de la paleontología humana, al reconocerse como un ancestro de la humanidad actual.

¿Por qué es tan importante Paranthropus boisei?

El hallazgo del cráneo conocido coloquialmente como “Cascanueces” por parte de los Leakey en 1959 fue revolucionario, demostrando que los orígenes del hombre se remontaban más allá de lo que se pensaba hasta el momento, y que la evolución humana se centraba en África y no en Asia. Además supuso un espaldarazo definitivo a las investigaciones de la familia Leakey en la Garganta de Olduvai, considerada hoy la cuna de la humanidad.

¿Por qué es tan importante Homo habilis?

A esta especie se le ha atribuido tradicionalmente la fabricación de las primeras herramientas de la historia de la humanidad. Por ello, es considerado el primer representante de nuestro propio género, el género Homo.

¿Por qué es tan importante Homo georgicus?

Los restos humanos de Homo georgicus, localizados al sur del Cáucaso en el yacimiento de Dmanisi (Georgia), son los restos humanos más antiguos conocidos fuera de África hasta el momento. Se han datado en unos 1,8 millones de años.

Por qué es tan importante Homo ergaster?
Se considera el primer homo anatómicamente moderno, con una capacidad craneal media de 1000 cm3 y una altura similar a la nuestra. Uno de los restos más emblemáticos asociados a esta especie se conoce como el Niño de Turkana . Pertenece a un esqueleto casi completo de un individuo de edad 10-12 años .

¿Por qué es tan importante Homo antecessor?

Cuando en 1994 se descubren los primeros restos humanos de esta especie en el yacimiento de Gran Dolina (Atapuerca, Burgos) eran los más antiguos del continente europeo. Su descubrimiento supuso retrasar en casi medio millón de años el primer poblamiento de Europa. Asimismo con Homo antecessor se descubre una especie humana desconocida hasta el momento.

¿Por qué es tan importante Homo heidelbergensis?

El cráneo 5, conocido coloquialmente como Miguelón, es el cráneo humano más completo del registro fósil mundial. Fue hallado en el yacimiento de la Sima de los Huesos (Atapuerca, Burgos) junto a otros casi 7000 restos humanos de la especie Homo heidelbergensis. Gracias a la que a día de hoy es la mayor acumulación de restos humanos fósiles del mundo, podemos obtener gran cantidad de información de cómo eran y cómo vivían los considerados antepasados de los neandertales. De los fósiles humanos de la Sima de los Huesos se ha obtenido el ADN más antiguo conocido hoy en día.

¿Por qué es tan importante Homo rhodesiensis?

Los fósiles hallados por primera vez en el yacimiento africano de Broken Hill (Zambia) son denominados Homo rhodesiensis y para muchos autores se asemejan a los Homo heidelbergensis europeos. Mientras que aquí estos dieron lugar a los neandertales, en África el Homo rhodesiensis se considera el antepasado directo de los humanos actuales, los Homo sapiens.

¿Por qué es tan importante Homo neanderthalensis?

Homo neanderthalensis es una especie que convivió con la nuestra y una de las últimas en extinguirse. El cada vez mayor conocimiento de esta especie con la secuenciación de su genoma ha ido cambiado la visión de los humanos de la prehistoria, hasta el punto de llegar a plantearse en la actualidad una posible mezcla o hibridación con Homo sapiens.

Charles Darwin
Descubre la recreación del bergantín en el que Darwin concibió su teoría de la seleccion natural.

Diario de viaje que Charles Darwin escribió durante su periplo alrededor del mundo, entre 1831 y 1836, a bordo del Beagle. Editor: Jonh Murray.

Recreación del bergantín construido en los astilleros Woolwich en 1820.
Recreación parcial de la popa del Beagle. Escala 1:1

Butacón salón de Darwin en Down (Inglaterra). Reproducción de original de mediados del siglo XIX. En 1842, Charles Darwin se instaló en Down House, al sur de Londres. Esta localización intenta recrear el despacho donde Darwin escribió muchas de sus obras.

El cerebro
El premio Nobel Ramón y Cajal nos revela cómo funciona el cerebro

Microscopio de Ramón y Cajal. Caja original, dos objetivos en su estuche y un ocular. París.

Estamos frente al mismo modelo de microscopio que Santiago Ramón y Cajal utilizó en sus investigaciones.

Instalación "El cerebro". La obra de Daniel Canogar nos permite adentrarnos en el interior de nuestro cerebro a través de un montaje de luces y sonido montados en el interior de una estructura de cables que emula un cerebro humano.

Cerebro humano real donado por la UCM.

Museum of Human Evolution (MEH)
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