2000 – 2017

Techniques et procédés de la communauté SEWA

SEWA Hansiba Museum

Voici l'histoire d'un groupe de femmes de la région rurale du Gujarat, dans l'ouest de l'Inde, en quête de travail et d'eau, qui, après avoir trouvé les deux, ont mis en place des coopératives d'artisanat et construit un musée.

Les femmes artisans de la communauté SEWA
Les femmes de la communauté rurale SEWA du Gujarat sont très douées pour l'artisanat traditionnel. Inlassablement, elles cousent, brodent et confectionnent des produits d'art textile qui constitueront la dote de leurs filles. Dans les périodes difficiles, elles sont contraintes de vendre leurs précieuses broderies aux commerçants pour une bouchée de pain, simplement pour survivre. Si les femmes pouvaient se regrouper, elles pourraient créer leurs propres moyens de subsistance. En formant un collectif de producteurs, elles ont pu mettre leurs ressources en commun et mettre en pratique leur savoir-faire traditionnel pour confectionner des produits. La communauté SEWA peut aider les collectifs à trouver des débouchés pour leur production.
La récolte du coton
Sur le sol noir du Gujarat pousse l'un des cotons les plus anciens du monde. Les tissus en coton du Gujarat, célèbres pour leur beauté, ont été vendus dans le monde entier pendant des siècles.

Après la récolte du coton dans les champs, les tisseuses et leur famille se lancent dans l'égrenage du coton.

Vejl-ben de la communauté de Chaudhary Patel présentant la filature du coton.

Les femmes artisans donnent les fils aux tisseuses du village pour qu'elles tissent des vêtements. Ces fils de coton, filés par les femmes, sont donnés aux tisseuses du village pour qu'elles fabriquent des habits. Les femmes sont ainsi chargées de la confection des habits de toute leur famille. Le coton cultivé dans les champs servait au début à tisser les habits dont la famille avait besoin. Les habits sont tissés en fonction des besoins. Pour les tenues des hommes, le "faliyu" couvre la partie centrale du corps tandis que le "chornu" couvre les jambes.

Le nouage puis la teinture de tissus blancs, appelée la technique du bandhani, est bien connue des femmes portant des habits comme l'odhni (étole Dupatta traditionnelle). Les femmes des différentes communautés de la région portent généralement des odhnis.

Le tissu est noué très solidement à différents endroits à l'aide d'un fil. Les nœuds, qui ne laissent pas pénétrer la teinture, créent de magnifiques motifs circulaires sur les habits colorés.

Les herbes et les minéraux naturels utilisés dans la teinture sont tirés du sol : sucre de palme jaggery, poudre de graines de tamarin, alun broyé, limaille de fer rouillée, vitriol vert, myrobalan, fleurs de dhavadi broyées, tamarin, écorce de grenade et cachou, dissimulé sous l'écorce d'acacia. Les teintures naturelles, respectueuses de la peau, sont disponibles au niveau local et les couleurs sont résistantes.

Les ingrédients sont mélangés et bouillis dans de l'eau dans différentes proportions en fonction du volume d'habits à teindre.

Après le nouage des habits, la phase de teinture est très importante. Elle entre en effet dans le processus de la confection d'habits à broder, les étoffes tissées par les Vankars. La coloration incluant la technique de teinture résistante permet de confectionner des habits destinés à être portés dans différentes occasions.

Groupe d'artisans procédant à une teinture dans leur cour.

Après avoir été noué puis teint, le tissu est mis à sécher au soleil pendant au moins un jour.

Avant de broder les tissus, les femmes utilisent de l'argile pour dessiner les contours des motifs. Ce procédé est connu sous le nom d'Arekhani. Chaque femme choisit les motifs qui expriment le mieux ses espoirs et ses aspirations. Le choix dépend aussi de ses compétences.

Les femmes découpent et façonnent également des miroirs qu'elles brodent ensuite sur le tissu. Elles utilisent une tuile pour donner forme aux morceaux de verre ou de mica.

Les femmes créent les différentes formes qu'elles veulent utiliser pour décorer le tissu.

Différentes formes de miroir et leur utilisation sur un tissu. Femmes Ahir vêtues de magnifiques kamkho et ghagharo pour le festival Hindou Janmaashtami (en commémoration de la naissance de Krishna).

Le travail traditionnel du miroir dans des tapisseries murales est très courant dans les maisons de la communauté du Rabari dans le Gujarat. Les motifs des miroirs au mur sont très proches de ceux que l'on retrouve dans les habits des femmes du village. La seule différence est que le mur est uniquement blanc tandis que les habits sont colorés.

Ces décorations murales incrustées de miroirs sont souvent utilisées comme rangements dans les foyers des femmes Rabari. Celle du milieu sert à stocker les aliments courants comme le lait, le lait caillé et le pain, tandis que les décorations latérales contiennent des produits secs (Kothi). On peut également voir sur cette photo une petite partie de la chambre de la maison. De petites taches de lumière sont visibles au sol. Elles proviennent de trous dans le toit, fait d'un mélange de différents matériaux, comme le bambou, qui s'entrecroisent.

Traditions et styles de développement
Une jeune membre de la communauté SEWA découpe un motif de tissu pour un appliqué

Le couvre-lit avec appliqué sera ensuite étendu sur le lit en présence d'invités.

Les processus et les techniques n'ont cessé de se développer. Les femmes de la communauté SEWA ont réussi à combiner leur ancien savoir-faire à de nouvelles compétences.

La tradition se perpétue. Les demandes techniques urbaines sont également régulièrement satisfaites.

Musée Hansiba, SEWA
Crédits : histoire

Reema Nanavaty
Neeta Trivedi
Tejas Raval
Parul Sagarwala
Savitaben Patel

Remerciements : tous les supports
Il peut arriver que l'histoire présentée ait été créée par un tiers indépendant et qu'elle ne reflète pas toujours la ligne directrice des institutions, répertoriées ci-dessous, qui ont fourni le contenu.
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