El tren del Plazaola: historia e infraestructura

Descubre el ferrocarril Pamplona San Sebastián (PSS), el tren minero y de viajeros que surcó accidentados valles de Navarra y Gipuzkoa entre 1905 y 1953.

De Fundación de los Ferrocarriles Españoles

Cartel del FC. del Plazaola (Entre 1914 y 1953.)Fuente original: Archivo Euskotren/Museo Vasco del Ferrocarril

En 1914 un modesto tren minero se convirtió en un ambicioso tren de vía estrecha que unía Navarra y Gipuzkoa por el camino más corto, el más directo: el Ferrocarril del Plazaola, Pamplona-Lasarte-San Sebastián, que cruzaba parajes como este del Paso de Dos Hermanas.

Paisanos de Latasa en Venta Aranzadi. (Entre 1892 y 1918.)Fuente original: Archivo Real y General de Navarra

A comienzos del siglo XX, los valles de Larraun y Leitzaran eran espacios rurales, donde todo se movía con fuerza animal, y los desplazamientos eran básicamente en entornos de proximidad, a prados y montes.

Construcción del ferrocarril del Plazaola (Entre 1902 y 1905.)Fuente original: Archivo Euskotren / Museo Vasco del Ferrocarril

El yacimiento de hierro Bizkotx, el mayor del valle del Leitzaran en Gipuzkoa fue el origen del ferrocarril. Era preciso acercar el mineral de la mina, posteriormente llamada “Plazaola”, a acerías y puertos. Para ello se construyó, en 1905, el primer tren minero.

Convoy inaugural en la estación del tren minero del ferrocarril del Plazaola en Andoain (Entre 1905 y 1914.)Fuente original: Archivo Real y General de Navarra

El 21 de abril de 1905 subió el primer tren minero desde Andoain hasta las minas de Plazaola. Una gran ocasión que merecía solemnizarse todo lo posible, engalanando esta primera locomotora con banderas y ramas arbóreas a modo de estandartes.

Inauguración del servicio de viajeros del FC. Plazaola en prensa (1914-01-19)Fuente original: Archivo Municipal de Andoain

El 25 de enero de 1914, se esperaba al tren inaugural en Pamplona. Desde ese año aquellos primeros convoyes mineros llegaron a la capital navarra, ya convertidos en trenes para viajeros y mercancías. Pamplona quedó así unida con San Sebastián en tan solo tres horas de viaje.

La Vía Verde del Plazaola y del Tarazonica

Desde la actual estación de Lekunberri se rememora a través de otras imágenes históricas el pasado del ferrocarril del Plazaola.

Tren del Plazaola sobre el viaducto de Auzokalte (1914)Fuente original: Archivo Euskotren / Museo Vasco del Ferrocarril

La Infraestructura

Las primeras y más frágiles estructuras del tren minero fueron aprovechadas para el nuevo ferrocarril de viajeros, como este primer viaducto metálico de Auzokalte, tramado con vigas de celosía metálica. En 1945 fue reemplazado por un imponente viaducto de hormigón.

Tren del Plazaola sobre el viaducto de Gulina (Entre 1914 y 1953.)Fuente original: Archivo Euskotren / Museo Vasco del Ferrocarril

En las quebradas se sucedían túneles y puentes. Pero, singularmente, el puente más largo se hallaba en el fácil terreno cercano a Pamplona. El viaducto de Gulina surca una regata sobre una estructura pétrea de 135 m tramados sobre 17 arcos a 13 m sobre la vaguada.

Obras de mantenimiento en viaducto (Entre 1932 y 1953.)Fuente original: Archivo Municipal de Andoain

El agua, junto al creciente transporte por carretera de autobuses y camiones, fue el principal enemigo. En 1953 un brutal temporal arrasó la línea y provocó el fin del Plazaola. Anticipando aquello, en 1931 una riada se llevó el puente sobre el Arga, en Pamplona y hubo que reconstruirlo.

Testimonio sobre la historia del ferrocarril del Plazaola

Las riadas de 1953 que acabaron con este ferrocarril están presentes en los recuerdos de los antiguos viajeros del añorado tren del Plazaola.

Por la "txapela" de Bertxin (Entre 1914 y 1953.)Fuente original: Archivo Municipal de Andoain

En muchos tramos fue toda una proeza hacer camino a las vías. En algunos casos fue preciso arañar el roquedo, como esta Txapela de Bertxin, colgada sobre el barranco de Leitzaran no lejos ya de Andoain en Gipuzkoa.

Construcción de túnel del Plazaola (Entre el 20 de octubre de 1910 y el 19 de enero de 1914)Fuente original: Archivo Real y General de Navarra

Lo quebrado del terreno y la extrema sinuosidad de la regata del Leitzaran forzaron la construcción de decenas de túneles: hasta 66 se perforaron. Entre todos destaca el de Uitzi, de 2.630 m., durante años el más largo de la vía estrecha española.

Acueducto de Ameraun sobre el FC. del Plazaola (Entre 1914 y 1953.)Fuente original: Archivo Euskotren / Museo Vasco del Ferrocarril

Las aguas del Leitzaran, que tallaron el angosto valle por donde corría el Plazaola, fueron aprovechadas desde antaño para generar energía, en ferrerías y centrales eléctricas. Para llevar el agua a las turbinas se levantaron acueductos de piedra como este de la Central de Ameraun.

Mujeres en el FC. del Plazaola (1921-01-01)Fuente original: Archivo Real y General de Navarra

¿Quieres saber más del tren del Plazaola?

Sigue leyendo en esta exposición para conocer sus estaciones, sus gentes y sus trenes.

Créditos: reportaje

Esta exposición es posible gracias al proyecto TrailGazers. Está financiada por la Dirección General de Turismo, Comercio y Consumo del Gobierno de Navarra, Nasuvinsa, Basquetour, Diputación Foral de Gipuzkoa y Consorcio Turístico Plazaola. Forma parte del proyecto “Plazaola Digital” que desarrolla la Fundación de los Ferrocarriles Españoles (FFE). 

Todas las imágenes han sido proporcionadas por el Archivo Real y General de Navarra, Archivo municipal de Andoain, Archivo Histórico Ferroviario del Museo del Ferrocarril de Madrid - FFE y Archivo Euskotren/Museo Vasco del Ferrocarril. 

Los vídeos pertenece a la serie “Vive la Vía” de la FFE y al Archivo del Patrimonio Inmaterial de Navarra y Universidad Pública de Navarra. 

Agradecemos también a Xabier Cabezón la inspiración de su web www.leitzaran.net (CC-BY-NC-SA).

Más información: visitnavarra.es / turismo.euskadi.eus / plazaola.org / trailgazers.eu / viasverdes.com / navarra.viasverdes.com

#VVPlazaolaDigital

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