Telekino : le premier dispositif de commande à distance

Découvrez l'histoire de l'une des inventions les plus sensationnelles de Leonardo Torres Quevedo et de ses essais sur un petit bateau.

Conception : Torres Quevedo Museum

Musée Torres Quevedo

Telekino - General viewTorres Quevedo Museum

Leonardo Torres Quevedo est l'homme qui a créé et encouragé l'automatisation. Deux de ses inventions mettent en pratique cette nouvelle science : le Telekino, considéré comme le premier dispositif de radiocommande, et El Ajedrecista (le joueur d'échecs), reposant sur l'électromécanique.

Telekino ancient pictureTorres Quevedo Museum

Le premier dispositif de commande à distance au monde

En son temps, le Telekino était l'une des inventions les plus sensationnelles de Leonardo Torres Quevedo. Il s'agissait du premier dispositif de commande à distance au monde. Il a été testé sur un petit bateau.

Astra-Torres airship pictureTorres Quevedo Museum

À l'époque, Leonardo Torres Quevedo était passionné par les dirigeables. Il a donc imaginé et construit le Telekino pour les contrôler à distance. Les dirigeables étaient dangereux en raison de la grande quantité d'hydrogène explosif qu'ils contenaient. Leonardo Torres Quevedo a donc inventé le Telekino pour éviter de mettre en danger les membres d'équipage lors des essais.

Telekino - Detail view of the automatonTorres Quevedo Museum

L'émetteur du Telekino codait les commandes et les envoyait au récepteur sous forme d'ondes électromagnétiques via un manipulateur télégraphique. Celui-ci transformait les ondes en mouvement à l'aide d'un code numérique.

Beti Jai FrontonTorres Quevedo Museum

En 1904, Leonardo Torres Quevedo a fabriqué son premier Telekino dans les infrastructures du centre d'essais aéronautiques qui venait d'être créé à Madrid. La première démonstration, qui consistait à faire bouger un tricycle, a eu lieu au fronton Beti-Jai (un terrain destiné à la pratique de la pelote basque), là où se trouvait le laboratoire de l'ingénieur. Il a également conduit des essais à l'extérieur, plus précisément au lac de la Casa de Campo, où il est parvenu à faire bouger un bateau.

Tests of the Telekino Tests of the Telekino in the tidal river in BilbaoTorres Quevedo Museum

Le dernier essai, qui a suscité le plus d'intérêt, a été réalisé dans l'estuaire de Bilbao en 1905.

Tests of the Telekino Tests of the Telekino in the tidal river in BilbaoTorres Quevedo Museum

Une nouvelle démonstration a eu lieu le 6 septembre 1906 en présence du roi Alfonso XIII.
Les spectateurs étaient venus en masse au port de Bilbao pour voir un bateau commandé à distance depuis la terrasse du club de sports nautiques Club Marítimo del Abra. Avec l'aide de Leonardo Torres Quevedo, le roi Alfonso XIII lui-même a pu manœuvrer à distance un bateau transportant des passagers.

The Telekino StampTorres Quevedo Museum

L'invention du Telekino a constitué une avancée significative, à tel point que des timbres commémoratifs ont depuis été mis en circulation.

Postcard of the TelekinoTorres Quevedo Museum

Une exposition sur l'histoire de la physique et de la chimie en Espagne a eu lieu en avril 1953, en commémoration du 50e anniversaire de la société royale espagnole de physique et de chimie.Les inventions de Leonardo Torres Quevedo, El Ajedrecista et le Telekino, ont été exposées lors de l'événement.

The Telekino in an exhibition of Nikola TeslaTorres Quevedo Museum

Le dispositif a été présenté dans le cadre de l'exposition "Nikola Tesla: Suyo es el futuro" (Nikola Tesla : l'avenir lui appartient), dans une section dédiée aux scientifiques espagnols de son époque.

En 1898, Nikola Tesla a conçu le premier dispositif de contrôle à distance, un commutateur à deux positions. Leonardo Torres Quevedo a perfectionné ce prototype et a mis au point le Telekino, capable de commander un bateau réel, grandeur nature, et non un modèle.

IEEE milestone award Busto de Leonardo Torres QuevedoTorres Quevedo Museum

La reconnaissance témoignée par l'institut des ingénieurs électriciens et électroniciens (IEEE) est l'un des plus grands triomphes de Leonardo Torres Quevedo. L'institut a plébiscité l'inventeur pour le rôle primordial qu'il a joué dans le développement de la commande à distance grâce à son travail fourni entre 1901 et 1903, qui a abouti au Telekino.

Ses inventions ont été mises à l'honneur en 2007 avec l'installation d'une plaque commémorative au musée Torres Quevedo à l'école technique supérieure d'ingénierie civile de l'université polytechnique de Madrid (UPM).

Essay 'Concerning the Telekino' of 1903Torres Quevedo Museum

En 1903, il a présenté le Telekino à l'Académie des sciences de Paris avec une thèse et une démonstration expérimentale. Au cours de la même année, il a obtenu des brevets en France, en Espagne, en Grande-Bretagne et aux États-Unis.

Addition to the patent of the TelekinoTorres Quevedo Museum

Addenda au brevet obtenu pour le Telekino en France

Crédits : histoire

Torres Quevedo Museum (Madrid)
museotorresquevedo.caminos@upm.es
School of Civil Engineering
Technical University of Madrid (UPM)

Director: Francisco Javier Martín Carrasco
Secretary: Felipe Gabaldón Castillo
Museum Manager: Manuel G. Romana
Editing: Miriam Guerrero Pérez
Texts: Miriam Guerrero Pérez and Consuelo Durán Cermeño
Advisors: Francisco González Redondo, Antonio López Vega, and María Pascual Nicolás
Documentation: Manuel Romana García, Consuelo Durán Cermeño, Miriam Guerrero Pérez
Image Sources: Museum collection, Francisco González Redondo Collection, Manuel Romana Collection, National Newspaper Library, Public Works Journal
Video Source: YouTube

Crédits : tous les supports
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