Les inventions du quotidien, dont nous n'aurions jamais pensé qu'elles deviendraient à la mode

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How these inventions became a part of everyday life

Dans notre monde aux technologies avancées, de nouveaux objets, de nouveaux produits et de nouvelles inventions apparaissent sans cesse. Le marketing, qui nous les présente comme la "nouvelle grande invention", est omniprésent.

Sunbathers relax under a low umbrellaNational Archives of Australia

L'être humain étant souvent sceptique face aux nouveautés, de nombreuses grandes inventions ont été critiquées et ridiculisées avant de rencontrer un vif succès. Aujourd'hui, nous ne pouvons plus vivre sans elles. C'est le cas des inventions figurant dans cette liste. Qu'il s'agisse de la télévision ou des cheeseburgers, tous étaient convaincus que ces produits feraient long feu. Ils étaient bien loin du compte !

CB w/ L, T and pickles (The cheeseburger, curly fries, plate, coke, with ice and straw) and EAT by John MillerChrysler Museum of Art

L'ampoule électrique


Aux États-Unis, 1 093 brevets ont été délivrés à l'inventeur américain du XIXe siècle Thomas Edison. La première ampoule électrique commercialement viable est l'une de ses plus célèbres inventions. Il est toutefois important de rappeler que l'histoire de l'ampoule électrique remonte à bien avant l'arrivée de M. Edison.

Diagram, Edison's latest lamp by Edison Electric Light CompanyMuseum of Innovation & Science

Il est difficile d'imaginer la vie sans ces ampoules en verre, alors qu'elles ont dans un premier temps été mal accueillies. En effet, Henry Morton, un scientifique de l'institut de technologie Stevens, pensait que cette invention subirait un "échec cuisant". En Grande-Bretagne, une commission parlementaire a indiqué que l'ampoule était "bonne pour nos amis d'outre-Atlantique […], mais indigne de l'attention des hommes pratiques ou des scientifiques". Cependant, grâce aux progrès réalisés dans les domaines de la production de filaments et de l'efficacité énergétique, les ampoules ont rapidement été adoptées par les ménages.

Carbon wire filament incandescent light bulb by Edison Electric Light CompanyNEMO Science Museum

La télévision


En 1926, un an après que l'inventeur écossais John Logie Baird a présenté pour la première fois au public une télévision fonctionnelle à Londres, le pionnier de la radio américaine, Lee de Forest, a qualifié cette invention d'impossibilité commerciale et financière, ajoutant qu'il s'agissait d'"un développement dont nous devrions éviter de perdre du temps à rêver inutilement". Même 20 ans plus tard, le public n'était toujours pas convaincu, et alors que la télévision faisait son apparition dans de plus en plus de foyers, les membres de l'industrie du cinéma raillaient l'idée de spectateurs se rassemblant autour d'une télévision. Par exemple, le producteur de film Darryl Zanuck a déclaré en 1946 que "le public se lassera vite de regarder passivement un meuble en bois tous les soirs".

Television Set by PhilcoThe Valentine

De nos jours, la télévision est plus populaire que jamais. À titre d'exemple, en 2013, environ 1,4 milliard de ménages à travers le monde possédaient au moins une télévision. Les services de streaming ont également changé la façon dont nous consommons du contenu télévisuel. Des fournisseurs comme Netflix ont ouvert la voie en proposant au public du contenu original à gros budget. Les dépenses de la société s'élèveraient ainsi à 13 milliards de dollars pour 2018.

Années 60 : la télévision sur le podium by IOCLe Musée Olympique

L'avion


En 1901, après avoir tenté en vain de faire voler ses premiers planeurs, Wilbur Wright a prédit que "l'homme ne volerait pas avant 50 ans". Heureusement, les frères Wright ont persévéré. En 1903, ils ont fait la une des journaux après avoir prétendument piloté le premier avion pendant 12 secondes.

The Wright Flyer's First Flight, Kill Devil Hills, North Carolina, December 17, 1903 by Daniels, John T., 1873-1948Source d'origine : Digital Collections

Alors que cette invention faisait sensation, en 1911, le général français et commandant des forces alliées pendant la Première Guerre mondiale, Ferdinand Foch, a déclaré : "Les avions sont des jouets intéressants, mais n'ont aucune utilité militaire." Plus tard, en 1933, après le vol inaugural du premier avion de transport de passagers (le Boeing 247 de 10 places), un ingénieur aurait affirmé qu'aucun avion plus grand ne serait jamais construit. Aujourd'hui, environ 100 000 vols sont enregistrés chaque jour dans le monde.

Lockheed 1649 Airplane.NASA

La voiture


En 1899, le magazine The Literary Digest a publié ce qui suit à propos des automobiles : "Cette 'voiture sans chevaux' ordinaire est pour l'instant un luxe réservé aux plus riches et, même si son prix baissera à l'avenir, elle ne sera jamais aussi répandue que le vélo." Trois ans plus tard, le New York Times était du même avis, déclarant que la voiture n'était pas pratique et que l'attrait pour les vélos était toujours aussi fort.

Benz Victoria by Karl BenzMuseo Nazionale Dell'Automobile Torino

Encore un an plus tard, le président de la Michigan Savings Bank confiait à l'avocat de Détroit Horace Rackham, avant qu'il n'achète des actions de la Ford Motor Company, que "le cheval est là pour rester, mais la voiture n'est qu'une nouveauté". Heureusement, Horace Rackham a ignoré ce conseil et en 1908, la Ford Motor Company a conçu la Ford T. En 1918, ce modèle représentait la moitié du parc automobile américain.

1896 Ford Quadricycle Runabout, First Car Built by Henry Ford by Ford, Henry, 1863-1947Source d'origine : Digital Collections

L'ordinateur personnel


De nos jours, il est inconcevable de vivre sans ordinateur, surtout vu le nombre d'emplois qu'il a permis de créer. Pourtant, personne ne voyait l'utilité de posséder un ordinateur chez soi, malgré les améliorations apportées à ses capacités et à ses fonctionnalités depuis 1949. Le lancement du premier ordinateur à programme enregistré, la Small-Scale Experimental Machine, a eu lieu en 1948 à Manchester, au Royaume-Uni.

Personal Computer by Commodore Business MachinesMuseum of Applied Arts and Sciences

Les ordinateurs étaient perçus comme un objet fastidieux et une nouvelle invention qu'il fallait apprendre à maîtriser. D'aucuns estimaient qu'avoir un ordinateur à la maison était superflu. Même Ken Olsen, le fondateur de la société informatique Digital Equipment Corp, a déclaré en 1977 : "Un particulier n'a aucune raison d'avoir un ordinateur chez lui." Qu'en est-il aujourd'hui ? En 2017, environ 120 millions d'ordinateurs personnels ont été vendus dans le monde entier.

By Ted ThaiLIFE Photo Collection

L'utilisation généralisée des ordinateurs portables a bien sûr contribué à la hausse de ce chiffre d'année en année. Grâce à la possibilité de les emporter partout, en particulier dans un café près de chez soi, les ordinateurs portables allaient forcément séduire de plus en plus de monde. Toutefois, en 1985, le New York Times a fait état de leur "disparition tragique" en raison de leur poids élevé, de leur prix et de la faible autonomie de leur batterie. Il a fallu quelques années de plus pour que les ordinateurs portables deviennent pratiques, mais les technologies ont été suffisamment améliorées pour les rendre plus légers, plus durables et plus faciles à utiliser.

Woman and Child at Laptop Computer by Chuck UnderwoodNational Women’s History Museum

Le vélo


Comme mentionné précédemment, avant la voiture, le principal moyen de transport était le vélo, mais il était considéré comme un phénomène de mode. En 1890, le vélo a connu un soudain regain de popularité, mais cette tendance s'est de nouveau inversée dès 1902. Les détracteurs du vélo affirmaient qu'il était dangereux, impossible à améliorer et peu pratique pour un usage quotidien.

Rover 'safety' bicycle by RoverScience Museum

En décembre 1906, le New York Sun a même été jusqu'à écrire : "La mode du vélo est passée. Seuls quelques individus roulent encore à vélo, car ils y ont trouvé un passe-temps lorsqu'il était encore tendance." La conception des vélos et l'état des routes ont finalement été améliorés. Le vélo est alors devenu un moyen de transport pratique, et certaines villes ont même commencé à encourager son utilisation comme alternative aux voitures polluantes.

Ordinary bicycle:Columbia Light Roadster by Pope Manufacturing Co.The Strong National Museum of Play

Le vernis à ongles


En 1917, Cutex a créé ce qui se rapproche le plus du vernis à ongles liquide moderne, mais il a fallu un certain temps avant que ce produit s'impose sur le marché. Il était majoritairement considéré comme une mode passagère. En 1927, le New York Times a d'ailleurs affirmé à propos du vernis qu'il s'agissait d'une "tendance londonienne". Le magazine Vogue s'inquiétait davantage de l'innocuité du produit : "Beaucoup de femmes se demandent si ce produit est nocif, ou s'il est moins bon pour les ongles que le vernis en poudre ou la pâte à polir."

By Leonard MccombeLIFE Photo Collection

De meilleurs procédés de fabrication ont finalement été mis au point, et le vernis à ongles est devenu plus qu'un simple phénomène de mode. Grâce au marketing de masse et aux réseaux sociaux comme Instagram, le vernis à ongles et le nail art sont plus à la mode que jamais. Le marché mondial du vernis à ongles devrait même peser 15,55 milliards de dollars d'ici 2024.

By Leonard MccombeLIFE Photo Collection

Les films parlants


Les films sonores (dont le son est synchronisé avec les images) ont été présentés pour la première fois au public à Paris en 1900. Première étape dans la commercialisation du cinéma sonore, les dialogues synchronisés ont fait leur apparition vers 1920. Ils étaient appelés "films parlants" et étaient, au départ, très courts.

Photograph of the actress Norma Shearer during sound recordings on the telegraphone at the MGM studio by Metro-Goldwyn-Mayer Studios Inc. (gegr. 1924)Museum for Communication Frankfurt, Museum Foundation Post and Telecommunication

Alors que l'époque du cinéma muet touchait à sa fin, d'aucuns estimaient que les films parlants n'étaient qu'un "gadget de l'industrie cinématographique". Les journaux affirmaient que "le son n'a pas sa place avec les images" et, alors que beaucoup pensaient que les effets sonores apporteraient une plus-value aux films, les dialogues parlants étaient considérés comme surfaits. En fin de compte, comme de nombreuses inventions, les technologies ont permis d'améliorer le projet initial. À mesure que les technologies d'enregistrement audio se sont améliorées, le public s'y est habitué, et les dialogues parlants se sont finalement avérés plus captivants.

Cicago Drive - In Movie Theater by Francis MillerLIFE Photo Collection

Le parapluie


Les parapluies existent depuis des milliers d'années. Ils ont longtemps été utilisés pour se protéger du soleil plutôt que de la pluie et étaient alors appelés "parasols". En dépit de son climat pluvieux, la Grande-Bretagne a mis du temps avant d'adopter le parapluie. Alors qu'au milieu des années 1700, la version légère et imperméable du parasol gagnait en popularité dans le reste de l'Europe, les Britanniques n'étaient pas tout à fait prêts à adopter cet objet. À tel point que certaines personnes ont lancé des ordures sur Jonas Hanway et l'ont insulté lorsqu'il a en ramené un d'un voyage en France. Heureusement qu'il avait son parapluie !

Rain Coats by Gjon MiliLIFE Photo Collection

Comment expliquer ce rejet du parapluie ? À cette époque, l'ombrelle était perçue comme un objet que seules les femmes portaient au cours d'une journée ensoleillée. Jonas Hanway a été injustement ridiculisé par beaucoup de personnes, dont un cocher qui, pour une raison étrange, s'est senti menacé par son parapluie. Il a fallu attendre la fin du XVIIIe siècle pour que le parapluie soit à la mode dans les rues pluvieuses de Grande-Bretagne.

By Nina LeenLIFE Photo Collection

Le cheeseburger


Chaque seconde, McDonald's vend plus de 75 hamburgers. Bien qu'il n'existe pas de statistiques pour les cheeseburgers, il en va certainement de même pour ce plat, vu le nombre de restaurants, de traiteurs et de pubs gastronomiques qui proposent leur propre version de ce classique composé de viande et de fromage. Il n'en a toutefois pas toujours été ainsi.

Le cheeseburger aurait été inventé par Lionel Sternberger en 1934. Au départ, ce plat a plus été considéré comme une "nouveauté californienne un peu folle" que comme une révélation culinaire. Le New York Times a consacré ses premiers articles au cheeseburger en 1938 et pensait qu'il s'agissait d'un plat excentrique, qui ne rencontrerait aucun succès malgré son caractère "sain sur le plan gastronomique". Les rédacteurs se sont bien trompés ! Dès que des établissements comme McDonald's les ont ajoutés à leur menu, les cheeseburgers ont conquis les consommateurs américains ainsi que ceux du monde entier.

CB w/ L, T and pickles (The cheeseburger, curly fries, plate, coke, with ice and straw) and EAT by John MillerChrysler Museum of Art

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