Una vida: Dolores Huerta

Destacamos la participación fundamental que desempeñó esta líder latina como cofundadora, junto a César Chávez, del movimiento de los trabajadores agrícolas durante las décadas de 1960 y 1970

De Smithsonian's National Portrait Gallery

Dolores Huerta, Huelga, Delano CA Grape Strikes, September 24, 1965 (1965-09-24) de Harvey Wilson RichardsSmithsonian's National Portrait Gallery

Dolores Huerta (nacida en 1930) y César Chávez (1927-1993) lograron que la sociedad estadounidense se hiciera eco de las condiciones laborales de los trabajadores rurales, quienes, durante el siglo XX, estuvieron entre los peores pagos del país.

Recibían salarios por debajo del nivel de pobreza a cambio de largas y agotadoras jornadas de trabajo y vivían en condiciones precarias ya que debían mudarse de un lugar a otro según las cosechas estacionales.

Huerta y Chávez lograron que todo Estados Unidos se solidarizara con los trabajadores. Como vicepresidenta de la Unión de Campesinos (United Farm Workers, UFW), líder enérgica de protestas, activista persuasiva y negociadora inquebrantable de contratos, Huerta no solo mejoró la vida de los trabajadores agrícolas, sino que también promovió nuevos modelos de feminidad.

Fred Ross and Dolores Huerta (1975) de Cathy E. MurphySmithsonian's National Portrait Gallery

Un momento decisivo que la llevó a dedicar su vida a organizar comunidades fue en 1955 cuando conoció a Fred Ross (1910–1992), fundador de la Organización de Servicios Comunitarios (Community Service Organization, CSO), una de las primeras entidades en defender la participación cívica de los latinos en Estados Unidos.

Huerta trabajó como voluntaria en la apertura de una filial de la CSO en Stockton, su ciudad natal, y, luego, se convirtió en activista de la organización en Sacramento. En la CSO, conoció a su colega César Chávez.

Después de 1962, cuando Huerta y Chávez dejaron la CSO para fundar la Asociación Nacional de Trabajadores del Campo (National Farm Workers Association, NFWA), Ross comenzó a trabajar como su asesor.

Dolores Huerta Signing Up Members at the Founding Convention of NFWA (1962-09-30) de Joseph Francis GuntermanSmithsonian's National Portrait Gallery

La NFWA defendía los derechos de los trabajadores y reclamaba salarios justos sin usar el término "sindicato" para no ahuyentar a los empleados que temían por las represalias de sus empleadores.

En Stockton, Huerta organizó reuniones domésticas para reclutar miembros y obtener apoyo local. También se convirtió en vicepresidenta de la NFWA.

United Farm Workers AFL-CIO Flag de Unidentified MakerSmithsonian's National Portrait Gallery

La NFWA de Chávez y Huerta se fusionó con el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas (Agricultural Workers Organization Committee, AWOC), liderado por el filipino Larry Itliong, con el fin de conformar el Comité Organizador de la Unión de Campesinos (United Farm Workers Organization Committee, UFWOC).

La bandera roja y blanca de la NFWA con la silueta negra de un águila (animal importante en la mitología azteca) evoca las raíces mexicanas del distrito electoral más grande del sindicato. La palabra "huelga", que comparten tanto el español como el filipino, aparece en la parte superior.

Dolores Huerta with Children at UFW Hall de George BallisSmithsonian's National Portrait Gallery

Para Huerta, la participación de las familias y las mujeres era una parte natural del movimiento. Declaró al respecto: "En las familias pobres, todos sus miembros salen a trabajar, hacen huelgas y participan en protestas de forma conjunta…

No somos violentos, y las mujeres aportan mucha dignidad al movimiento". Aquí se la ve luego de participar en una cadena humana con tres de sus once hijos, cantando "De colores".

Dolores Huerta Speaking at a Rally (1974) de Rudy RodriguezSmithsonian's National Portrait Gallery

Huerta, que era una oradora expresiva y enérgica, lideró el área de relaciones públicas del sindicato: transmitió los valores y objetivos del movimiento a la sociedad en los periódicos, la radio y la televisión.

Fortaleció la moral de los trabajadores en las protestas al grito de "¡Sí se puede!".

Date Harvest Negotiations and Lettuce Renewal (1972) de Unidentified PhotographerSmithsonian's National Portrait Gallery

La UFW no solo trabajaba con los recolectores de uvas. También representaba a los de lechuga, dátiles, limones y fresas.

Aunque no tenía experiencia legal y nunca había visto un contrato, Huerta pasó una semana estudiando ejemplos de convenios. Luego, en marzo de 1966, negoció un acuerdo en nombre del sindicato con la empresa Schenley Industries. Esa fue la primera victoria de la huelga de la uva.

Sus habilidades de negociación y su carácter inquebrantable al momento de pactar acuerdos le valieron el sobrenombre de "mujer dragón". En 1975, ya había cerrado más de 100 contratos para el sindicato.

Huerta Speaking to a Group of Women at an Unknown Location (1972) de Unidentified PhotographerSmithsonian's National Portrait Gallery

La activista desafió el paradigma de las mujeres que priorizan las responsabilidades familiares y las motivó para que se involucraran en el movimiento obrero.

Hizo que se escucharan sus preocupaciones y exigió que se tomaran en serio los problemas relacionados con el sexismo, el cuidado infantil y el acoso sexual,

por lo que se ganó el respeto de las chicanas y feministas reconocidas, como Gloria Steinem.

Dolores Huerta at California Demonstrations de Unidentified photographerSmithsonian's National Portrait Gallery

Un aspecto que compartieron el movimiento afroestadounidense de derechos civiles y el movimiento de trabajadores agrícolas fue el énfasis en el cuerpo como herramienta para el cambio social.

Las marchas, las protestas, los boicots y las sentadas eran actividades físicas que los más pobres podían llevar a cabo para llamar la atención sobre la injusticia social y reclamar sus derechos. Como líder de las protestas, Huerta encabezó varias de esas iniciativas.

Dolores Huerta (1999) de Barbara CarrascoSmithsonian's National Portrait Gallery

La artista chicana Barbara Carrasco trabajó como voluntaria y artista de la UFW. Consideraba a Huerta su mentora y amiga íntima.

Para homenajear a la líder de los derechos civiles, confeccionó este retrato emblemático, que representa el poder femenino del movimiento chicano y el feminista.

N'achetez Pas de raisinsSmithsonian's National Portrait Gallery

Prendedores de la UFW

Esta colección de prendedores revela la multiplicidad étnica dentro del sindicato y el alcance internacional del boicot a la uva. Si bien la UFW estaba integrada principalmente por filipinos y estadounidenses de origen mexicano, también contaba con trabajadores afroestadounidenses, euroestadounidenses, puertorriqueños y yemeníes.

Viva la mujerSmithsonian's National Portrait Gallery

United Farm Workers boycott pin in Arabic de Unidentified ArtistSmithsonian's National Portrait Gallery

Boycott grapes, Viva la causa de Unidentified ArtistSmithsonian's National Portrait Gallery

Créditos: Historia

"Una vida: Dolores Huerta" destaca la participación fundamental que desempeñó esta líder latina en el movimiento de los trabajadores agrícolas de California durante las décadas de 1960 y 1970. Esta onceava publicación de la serie "Una vida" es la primera que se dedicó a una latina. Pone el foco sobre Dolores Huerta como cofundadora, junto con César Chávez, de la UFW, y destaca su posición de activista y negociadora de contratos del sindicato. Su labor fue fundamental para que los trabajadores agrícolas obtuvieran garantías legales importantes y una mejor calidad de vida. Sin embargo, sigue sin recibir el reconocimiento que se merece.

La exhibición fue la primera en dar a conocer sus aportes en un museo nacional. Se exhibió en la Galería Nacional de Retratos de Londres (National Portrait Gallery) desde el 3 de julio de 2015 hasta el 15 de mayo de 2016, lo que coincidió con el 50.º aniversario de la huelga de la uva (iniciada en septiembre de 1965), hecho que impulsó el movimiento de los trabajadores agrícolas. Para obtener más información sobre la exhibición de la galería, visita http://npg.si.edu/exhibition/one-life-dolores-huerta

Fue organizada por Taína Caragol, curadora de pinturas y esculturas, y del arte y la historia latina.

"Una vida: Dolores Huerta" se llevó a cabo gracias al apoyo federal del Latino Initiatives Pool, fondo que administra el Centro Latino Smithsonian (Smithsonian Latino Center), los Amigos del Museo Nacional de los Latinos en los Estados Unidos y el Guenther and Siewchin Sommer Endowment Fund.

El Servicio de Exposiciones Itinerantes de la Institución Smithsonian (Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service, SITES) está remodelando la exhibición a modo de banner para transportarla a diferentes museos con el nombre "Dolores Huerta: Revolution in the Fields/Revolución en los campos". Encuentra más información sobre esta versión en https://www.sites.si.edu/s/topic/0TO36000000L5OBGA0/dolores-huerta-revolution-in-the-fields-revolucin-en-los-campos.

Créditos: todo el contenido multimedia
En algunos casos, es posible que la historia destacada sea obra de un tercero independiente y no represente la visión de las instituciones que proporcionaron el contenido (citadas a continuación).
Explora más
Tema relacionado
Culturas Latinas en EE.UU.
Descubre las contribuciones y experiencias de los latinos en Estados Unidos
Ver tema
Google Apps