Donna seduta alla Spinetta

Mauritshuis

Dalla collezione della National Gallery, Londra

Nell'angolo relativamente buio di una stanza, una giovane donna seduta a un virginale guarda direttamente lo spettatore.

La luce cade da una fonte nascosta dietro l'arazzo che incornicia la parte superiore sinistra del dipinto.

Il costoso strumento della donna è dipinto con una decorazione a effetto marmo...

...e con un paesaggio idilliaco all'interno del coperchio.

Una viola da gamba con l'arco posto tra le corde poggia sul pavimento in primo piano a sinistra.

Il dipinto sullo sfondo, una versione di di Mezzana di Dirck van Baburen (Museum of Fine Arts, Boston), mostra una scena di prostituzione e potrebbe fornire un ulteriore significato all'associazione più generale della scena tra musica e amore.

Per motivi stilistici il dipinto può essere risalente agli ultimi anni di Vermeer. È stato suggerito che questo dipinto originariamente formasse una coppia con Donna in piedi alla spinetta (anch'esso alla National Gallery, Londra). Sebbene entrambi i quadri fossero dipinti su una tela creata dallo stesso pezzo di stoffa, le loro provenienze prima del XIX secolo differiscono. È altrettanto probabile che l'artista abbia semplicemente esplorato le variazioni su uno stesso tema. Entrambi i dipinti facevano parte della collezione del critico d'arte Thoré-Bürger, che fu determinante nella riscoperta di Vermeer negli anni '60 dell'Ottocento.

Tenda e finestra

La finestra buia e la stanza scarsamente illuminata suggeriscono che questa sia una scena notturna o una stanza oscurata da imposte chiuse.

La luce calda proveniente da una fonte nascosta dietro la tenda...

...illumina la viola da gamba in primo piano...

... il bordo anteriore del virginale...

...il viso e la parte superiore del corpo della donna...

...nonché parte del dipinto sullo sfondo...

collegando questi elementi in modo tematico.

Volto di donna
In contrasto con la stanza scarsamente illuminata, il viso della donna è brillantemente illuminato.

È rivolta verso lo spettatore con uno sguardo seducente e...

...un debole sorriso; un piccolo tocco di bianco focalizza l'attenzione sulle sue labbra carnose.

Vermeer ha incorniciato il viso della donna con scintillanti effetti di luce sulla collana di perle intorno al collo e...

...sui suoi riccioli lucidi che sembrano anch'essi quasi dei gioielli.

Dipinto nel dipinto 1

L'inserimento di una versione di di Mezzana di Dirck van Baburen (Museum of Fine Arts, Boston) sullo sfondo ha portato a interpretare il carattere promiscuo della giovane donna che utilizza il virginale.

La suocera di Vermeer, Maria Thins, possedeva un dipinto di Dirck van Baburen raffigurante lo stesso soggetto. Un dipinto simile si trova anche sullo sfondo di un'altra opera di Vermeer (Concerto a tre, Isabella Stewart Gardner Museum di Boston, ora disperso).

Dipinto nel dipinto 2

Il paesaggio dipinto all'interno del coperchio del virginale è stato identificato come l'opera del pittore di paesaggi di Delft, Pieter Jansz Van Asch. Vermeer ha usato la stessa composizione in forma modificata in un altro dipinto (Suonatrice di chitarra , Kenwood House, Londra) e potrebbe essere appartenuto alla sua famiglia, anche se solo uno dei 54 dipinti nell'inventario dei beni del pittore è stato specificamente identificato come un paesaggio.

La tradizionale relazione tra musica armoniosa e paesaggio idilliaco si riflette nell'uso frequente dei dipinti di paesaggi per la decorazione degli strumenti.

Virginale

Gli strumenti a tastiera del XVII secolo erano tipicamente costruiti senza gambe fisse e venivano collocati su un tavolo o su un supporto dedicato, che poteva variare in altezza secondo i desideri del proprietario.

Stranamente nessuno strumento musicale è stato elencato nell'inventario dei beni di Vermeer redatto poco dopo la morte dell'artista.

La donna seduta sembra più attiva della Donna in piedi alla spinetta (anch'esso alla National Gallery, Londra)...

...e la posizione delle sue mani...

...la sua postura dinamica...

...e lo spartito appoggiato di fronte a lei suggeriscono che è completamente immersa nella sua esibizione.

Viola da gamba
Lo strumento raffigurato in primo piano può essere inteso come un invito allo spettatore a unirsi alla donna in un duetto.

La viola da gamba ebbe un ruolo significativo nella musica barocca perché rappresentava il basso continuo, la chiave della struttura armonica di un pezzo. In questo modo il dipinto potrebbe essere letto come una metafora dell'amore armonioso.

Inoltre, il dipinto può essere collegato a un emblema popolare del 1618 di Jacob Cats intitolato "Quid Non Sentit Amor". L'uomo nella figura dell'emblema suona il suo liuto mentre un secondo strumento rimane inutilizzato. Il testo di accompagnamento spiega che la risonanza di uno strumento riecheggia sull'altro proprio come due cuori esistono in armonia anche se sono separati.

Firma
Il pittore mise la sua firma "IVMeer" (con IVM in legatura) in un punto molto in vista sul muro accanto alla testa della donna. La firma interrompe l'illusione di un interno dipinto realisticamente e ricorda allo spettatore dell'esistenza del suo autore.

A Young Woman seated at a Virginal by Johannes VermeerThe National Gallery, London

Riconoscimenti: storia

Contenuti creati in collaborazione con laNational Gallery National Gallery

Questa mostra fa parte del Google Vermeer Project.

Ringraziamenti: tutti i partner multimediali
In alcuni casi, la storia potrebbe essere stata realizzata da una terza parte indipendente; pertanto, potrebbe non sempre rappresentare la politica delle istituzioni (elencate di seguito) che hanno fornito i contenuti.
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