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O nascimento de los Juegos Olímpicos modernos

Atenas, 6 al 15 de abril de 1896

La historia de los antiguos Juegos Olímpicos en el mundo moderno

Este año se cumple el 120.o aniversario de los primeros Juegos Olímpicos internacionales. La inauguración de los Juegos modernos en Atenas (Grecia) —lugar de nacimiento de la antigua olimpiada—, que se celebraron entre el 6 y el 15 de abril de 1896, fue un gran hito en la cultura del deporte y la cooperación internacionales.

Los Juegos Olímpicos modernos se basan en la antigua Olimpiada griega, que se documenta ya en el 776 a. C. Durante 1000 años, los antiguos Juegos se llevaron a cabo en Olimpia, en honor a Zeus, el rey de los dioses en la mitología griega.

Juegos de Atenas 1896: Línea de partida en la primera carrera de 100 metros de los Juegos modernos celebrada en el Estadio Panathinaiko, Atenas (Grecia).
Vista panorámica del Estadio Panathinaiko, Παναθηναϊκό στάδιο, hoy. Fue construido alrededor del 566 a. C., reconstruido en mármol en el 329 a. C. y renovado por última vez entre 2000 y 2004 para los Juegos de Verano 2004.

Los organizadores, los atletas y los espectadores de los Juegos de Atenas 1896 sin duda se sorprenderían por el desarrollo que ha tenido el movimiento olímpico desde entonces.

Nos Jogos de Verão de Londres de 2012, participaram 10.768 atletas (5.992 homens, 4.776 mulheres) de 204 países. Foi realizado um total de 302 eventos em 26 categorias esportivas.

Competencia de taekwondo femenino en los Juegos de Verano de Londres 2012
El atleta olímpico español Javier Gómez Noya compite en el triatlón de los Juegos de Verano de Londres 2012. Consiguió la medalla de plata.

En comparación con los Juegos de 2012, los Juegos de 1896 fueron ciertamente más pequeños en escala, pero no menos significativos. En representación de sus países, 241 atletas masculinos se reunieron para competir en 43 eventos en 9 deportes: atletismo, ciclismo, esgrima, golf, tiro, natación, tenis, levantamiento de pesas y lucha.

Línea de partida de la carrera de ciclismo de 12 horas en los Juegos Olímpicos inaugurales, Atenas, 1896.

En una época anterior a los viajes aéreos, 241 atletas llegaron a Grecia por tierra y mar desde 14 países: Australia, Austria, Bulgaria, Chile, Dinamarca, Francia, Alemania, Gran Bretaña, Grecia, Hungría, Italia, Suecia, Suiza, y los Estados Unidos de América.

Atletas del Irish-American Athletic Club, 1896.

Un lugar antiguo para los Juegos modernos

Con la excepción del maratón, las ceremonias y los eventos deportivos se llevaron a cabo en el Estadio Panathinaiko de Atenas ante una multitud de 80.000 espectadores.

El Estadio Panathinaiko repleto en los Juegos Olímpicos de Atenas 1896
Vista del Estadio Panathinaiko en el crepúsculo

Se llevaron a cabo carreras en la pista, pero sus curvas afiladas hicieron que los corredores no lograran alcanzar tiempos récord.

También llamado Kallimarmaro (Καλλιμάρμαρο), que significa "veteado maravillosamente", el Panathinaiko fue construido en el año 329 a. C. con mármol pentélico, famoso por su brillante color dorado, proveniente de las canteras de las montañas Pentelikon al noreste de Atenas. El estadio fue construido sobre una estructura de madera más antigua.

Vista de las gradas construidas con mármol en tonos dorados.
Escalera de mármol en el Estadio Panathinaiko

Más de 2000 años después, el adinerado benefactor griego Evangelos Zappas, pagó por la excavación y la restauración del estadio con el fin de celebrar unos juegos olímpicos nacionales entre 1859 y 1888. Estos juegos sentaron un importante precedente para los Juegos Olímpicos inaugurales de 1896 y para nuevas mejoras en el estadio.

El extraordinario sitio fue inmortalizado en imágenes en estilo 3D visto a través de un estereoscopio. Esta tecnología fotográfica —junto con fotos e ilustraciones de periodistas internacionales— ayudó a mostrar los primeros Juegos modernos a un público internacional más amplio.

Par de fotografías estereoscópicas —una primera forma de "imágenes en 3D"— del Estadio Panathinaiko de 1897.
Estereoscopio, 1895 (colección: Frederick Douglass Historic Site, US National Park Service)

Visionarios detrás del movimiento olímpico

Muchas personas compartían la idea de reavivar la Olimpiada en los tiempos modernos. Ya en 1850, el médico británico William Penny Brookes organizó los Juegos Olímpicos de Wenlock, unos juegos locales celebrados en el pequeño pueblo inglés de Much Wenlock.

Vista del pueblo de Much Wenlock, Shropshire (Inglaterra), sede de los Juegos Olímpicos de Wenlock

Estos juegos, a su vez, tuvieron influencia sobre un joven aristócrata francés, el deportista y educador Pierre de Coubertin (1863-1937). Coubertin estaba interesado en el éxito de la cultura deportiva de la Inglaterra victoriana, convencido de que el atletismo competitivo desarrollaba valores morales y sociales tales como la camaradería, un sentido de juego limpio y el orgullo nacional, al tiempo que fomentaba un sentido de hermandad y la competencia pacífica entre las naciones.

Fundador olímpico Pierre de Coubertin, aprox. 1930

En 1894, fundó el primer Comité Olímpico Internacional [COI], que nombró a su primer presidente, Demetrio Vikelas, de Grecia.

Miembros del Primer Comité Olímpico Internacional. El primer presidente del COI, Demetrio Vikelas, está sentado en el centro, a su derecha se encuentra el fundador olímpico, Pierre De Coubertin.

La entidad organizadora decidió por unanimidad celebrar los Juegos inaugurales en Grecia, país de origen de Vikelas y el lugar de nacimiento de los Juegos Olímpicos.

Coubertin imaginó que la ciudad anfitriona rotaría cada cuatro años con el fin de internacionalizar más los juegos. Después de los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896, los Juegos volvieron a Atenas solo en su 100.o aniversario en 2004.


Símbolos y ceremonia

A lo largo de su vida, Coubertin se dedicó a sentar las bases de los Juegos modernos. Su visión es evidente en casi todos los aspectos de la Olimpiada moderna: desde las formalidades de las ceremonias de inauguración y de clausura hasta las normas y los reglamentos de la competencia y el diseño del símbolo y de las medallas olímpicos.

Coubertin prepara el escenario en Atenas

La inauguración de los primeros Juegos internacionales se llevó a cabo en el Estadio Panathinaiko, en el corazón de Atenas, el 5 de abril de 1896. El rey Jorge I de Grecia (1863-1913) presidió la inauguración y la clausura ante 80.000 espectadores.

La primera ceremonia de inauguración de los Juegos modernos tuvo lugar en Atenas el 5 de abril de 1896.

El rey también coronó al ganador del evento final de los juegos: el maratón. En un emotivo giro del destino para el país anfitrión, el vencedor de esta antigua carrera a pie fue un hombre griego llamado Spiridon "Spyros" Louis. Dado que trabajaba como aguador en el campo, Louis no había ido a los Juegos como atleta profesional. Sin embargo, se fue convertido en un héroe nacional y una figura histórica.

Ceremonias de clausura de Atenas 1896. El ganador Spyridon "Spiros" Louis después de recibir su rama de olivo, su medalla y su diploma por haber ganado el maratón.
Ilustración de André Castaigne de la multitud en el momento en que el ganador del maratón, Spirydon Louis, llega al estadio.

El primer medallista de los Juegos modernos fue el atleta estadounidense James Connolly, que ganó en triple salto el primer día de los Juegos al alcanzar los 13,71 metros. Este atleta hizo que el equipo de Estados Unidos se llevara un total de 11 medallas de primer lugar, la mayor cantidad entre las 14 naciones participantes.

Grecia ganó la mayor cantidad de medallas en total (46). Sin embargo, la gimnasia fue casi completamente dominada por los alemanes, que se llevaron a casa 8 de las 11 medallas.

El gimnasta alemán Herman Weingartner realiza el ejercicio de la cruz de hierro en las anillas, Atenas, 1896.
Weingartner compitiendo en el evento de gimnasia de barra, Atenas, 1896. Se llevó el primer lugar en el evento.

En los Juegos de 1896 y 1900, solo se le otorgaron medallas a los ganadores de primero y segundo lugar. Los eventos se celebraron en la pista al aire libre del estadio bajo el intenso sol de Atenas. El ganador del primer lugar recibió una medalla de plata, una rama de olivo y un diploma de parte del rey Jorge de Grecia.

Hoy en día, cada país anfitrión diseña sus propias medallas. Las medallas para los Juegos de Verano, sin embargo, deben incluir una representación de la diosa Nike, con el Estadio Panathinaiko en el reverso de la medalla.

El atleta olímpico español Thaïs Henríquez sosteniendo su medalla de bronce en los Juegos de Verano de Londres 2012. La medalla lleva la imagen de Nike (diosa de la victoria) con el antiguo Estadio Panathinaiko de Atenas de fondo.
La diosa Nike vuela frente al Estadio Panathinaiko en la medalla de los Juegos de Verano de Londres 2012

Los famosos cinco anillos

Hoy en día, a casi nadie le resultaría difícil reconocer fácilmente una imagen de cinco anillos de color entrelazados sobre un fondo blanco. Cada anillo representa uno de los cinco continentes, y los colores azul, amarillo, verde, rojo, negro y blanco (del fondo) forman la combinación de los colores de cada bandera nacional.

La bandera olímpica, diseñada en 1912 por Pierre de Coubertin

Los anillos olímpicos son uno de los símbolos más reconocibles y duraderos en el mundo. Sin embargo, no aparecieron hasta 16 años después de los Juegos de Atenas, cuando Pierre de Coubertin esbozó el motivo en el encabezamiento de una carta a un miembro del COI en 1912. Más tarde le pidió a la tienda de departamentos parisina Bon Marché que cosiera la primera bandera olímpica, que ha flameado desde entonces.

Una larga carrera hacia la igualdad

En la antigua Olimpiada, la participación se limitaba a los ciudadanos libres, varones de Grecia. Esto significaba que ni los esclavos, ni los residentes extranjeros ni las mujeres podían participar en la competencia. Al igual que los antiguos Juegos, los Juegos de Atenas 1896 no estuvieron abiertos a las deportistas mujeres.

En los Juegos de París 1900, sin embargo, las mujeres se unieron a la competencia, pero solo dos eventos estuvieron abiertos para ellas: el tenis y el golf. Charlotte Cooper, una tenista australiana, fue la primera mujer en ganar dos medallas de oro en los Juegos modernos con victorias en el torneo individual femenino y el torneo de dobles mixto.

La campeona de tenis australiana Charlotte Cooper trabajando en la cancha en los Juegos de París 1900.

En 1912, se añadieron las competiciones de natación femenina al programa. A lo largo del siglo XX, el COI añadió más eventos de mujeres, y en 1991 declaró que todos los deportes nuevos que se agregaran debían incluir eventos para ambos sexos.

Medallistas del evento de 100 metros femeninos, Juegos Olímpicos de Estocolmo 1912. De izquierda a derecha: Fanny Durack (1.er lugar, AUS), Wilhelmina Wylie (2.o lugar, AUS), y Jennie Fletcher (3.er lugar, GBR)
La legendaria velocista estadounidense Wilma Rudolph haciendo historia en la pista. Fue la primera estadounidense en ganar tres medallas de oro en atletismo durante una única olimpiada, Roma, 1960.

La adición del boxeo femenino a los Juegos de Verano de Londres 2012 trajo la paridad al programa olímpico por primera vez en la historia.

Boxeo femenino en los Juegos de Verano de Londres 2012

Los Juegos Paralímpicos

En 1948, el Dr. Ludwig Guttmann organizó un evento para los veteranos británicos heridos en la Segunda Guerra Mundial. Denominados "Juegos Internacionales en Sillas de Ruedas", estas competiciones coincidieron con la Olimpiada de Londres de ese año.

Los "Juegos en Sillas de Ruedas" se celebraron de nuevo en 1952, pero esta vez el evento incluyó competidores de otras naciones, lo que lo convirtió en la primera competición internacional de este tipo.

Estos juegos se conocían como los "Juegos Stoke Mandeville" y se convertirían en lo que hoy conocemos como los "Juegos Paralímpicos”. Los primeros Juegos Paralímpicos abiertos se llevaron a cabo en Roma en 1960. Desde entonces se han celebrado junto con los Juegos Olímpicos de Verano.

Si bien los atletas con discapacidades siempre han desempeñado un papel integral en los Juegos Olímpicos, los Juegos Paralímpicos le ofrecen a los atletas una oportunidad única para brillar.

El atleta olímpico Billy Bridges celebra el desempeño de medalla de oro del equipo de Canadá en hockey sobre trineo en los Juegos Paralímpicos de Invierno 2006, Turín, Italia.

Los Juegos Olímpicos han recorrido un largo camino desde sus antiguos orígenes religiosos y deportivos. Los Juegos pasaron de ser una actividad deportiva amateur en la Inglaterra rural a ser un evento internacional soñado por Pierre de Coubertin hasta llegar a la actualidad como una celebración global de la competencia pacífica, la diversidad y la perseverancia.

Y los Juegos continúan evolucionando. La siguiente parada en este viaje épico será Río de Janeiro (Brasil) en agosto de 2016: la manera perfecta para marcar el aniversario histórico de los Juegos Olímpicos modernos.

Vista de Río de Janeiro (Brasil), la ciudad sede de los Juegos de Verano 2016 del 5 al 21 de agosto.
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