Editorial Feature

关于魔法史不为人知的 10 个奇闻异事

随大英图书馆策展人朱利安·哈里森 (Julian Harrison) 探索奇妙诡谲的魔法史

为了举办“哈利·波特:魔法简史”这场展览,我们在研究故事情节、选择展品和创作展品叙述文字的过程中,我们发现魔法无处不在。

在这里,我们将探索关于魔法不为人知的 10 个奇闻异事,揭秘离奇的神话和古怪的传统,沉浸在神秘的巫术与魔法世界。

1. 只要知道正确的咒语,隐身简直易如反掌

不必遗憾自己没有隐身斗篷,根据一份 17 世纪手稿(名为《The Key of Knowledge》(知识之钥)的所罗门王之书)记载的内容,只要背出下面的咒语,就可以隐身:
“Stabbon, Asen, Gabellum, Saneney, Noty, Enobal, Labonerem, Balametem, Balnon, Tygumel, Millegaly, Juneneis, Hearma, Hamorache, Yesa, Seya, Senoy, Henen, Barucatha, Acararas, Taracub, Bucarat, Caramy, by the mercy whitch you beare towardes mann kynde, make me to be invysible.”

这段说明是在“Howe experyments to be invysible must bee preparedd”(进行隐身实验前必须做哪些准备)这一章节中找到的。作家兼学者 Gabriel Harvey 拥有这份手稿,而他的生平记录表明,他在人生的后几十年里有大部分时间从大众视野里消失了:或许是这种隐身魔咒在他身上真的起了作用!

名为《知识之钥》(The Key of Knowledge) 的所罗门王之书,17 世纪(大英图书馆展品)

2. 凤凰历经 9 天浴火重生

凤凰是最著名的神话鸟类之一,书中邓布利多的鸟类朋友福克斯是备受读者喜爱的角色。凤凰的生活习性和生命周期在中世纪的动物寓言(关于真实和虚幻动物的百科全书)中有诸多描述。有一种传说认为,凤凰起源于阿拉伯,寿命长达 500 岁。在年老时,它会用树枝和植物为自己搭建火葬柴堆,然后用翅膀煽起火焰,让自己被烈火吞噬。9 天后,它将从灰烬中重生。人们经常把这种传奇的能力与基督耶稣的复活作比较。

动物寓言中的凤凰浴火重生图,13 世纪(大英图书馆展品)

3. 臀部的痣是吉兆

1775 年在伦敦出版的《古埃及占卜者最后的遗产》(The Old Egyptian Fortune-Teller’s Last Legacy) 中包含很多关于如何预测未来的有待考证的建议。人们常常会通过杯中的茶叶来预测未来,不过还有另外一种预测未来的方式:解读面部和身体上的痣。例如,您知道“臀部的痣会给男人带来荣耀,给女人带来财富”吗?还有一页标题是“手掌上的纹路和其他印记的含义”,我们从中了解到某些纹路表示“此人忠诚可靠”,而还有一些则表示“当事人需要留意避开深水区域”!

《古埃及占卜者最后的遗产》(The Old Egyptian Fortune-Teller’s Last Legacy) 一书中的一个章节:“手掌上的纹路和其他印记的含义”(大英图书馆展品)

4. 尼可拉斯·卡尔培柏是一名巫师

尼可拉斯·卡尔培柏 (Nicholas Culpeper) 所著的《草药志》(Herbal)于 1652 年首次出版,书中介绍了各种植物的医学用途,这是草药学方面最具影响力的书籍之一。但是,卡尔培柏并不被医疗权威机构所认可。他是一名没有执照的药剂师,经常与医师协会发生冲突,尤其是因为他没有用传统的拉丁语来写书,而是为了让大众能够读懂他的书而用了英语来写作。在 1642 年,卡尔培柏受到了公开审判,罪名是练习巫术,当时对巫术的刑罚是死刑,但他最终被宣判无罪。如今,我们称他为“树篱巫师”(意指擅长治疗疾病和病痛的智者)。

卡尔培柏所著的《英国医师与草药大全》(English Physician and Complete Herbal),1789 年(大英图书馆展品)

5. 要采曼德拉草?先找只狗来吧

当今草药学的一堂必修课 - 在中世纪,人们认为曼德拉草可以治疗头痛、耳痛和痛风。不过同时,人们认为采集这种植物时会有危险,因为它的根部与人形相似;从土里往外拔曼德拉草时,它发出的尖叫声会导致人疯癫。因此,中世纪的植物收藏家们想出了一种巧妙的方法来采曼德拉草。要想确保自身安全,最好的办法就是先用象牙桩子挖松植物根部的土壤,再用绳子把曼德拉草绑起来,绳子另一头拴在狗身上。然后吹响号角,盖过曼德拉草的尖叫声,而狗在受到惊吓之时会把曼德拉草从土里拽出来。还有一条建议是,先用泥块把耳朵塞起来,然后再试着从土里拔出曼德拉草!

Kitāb mawādd al-‘ilāj(希腊医生迪奥科里斯所著的《药物学》(Materia medica) 的阿拉伯语版本),14 世纪(大英图书馆展品)

6. 最好的牛黄石有时是在山羊的胃里发现的

我们都记得这个情节:罗恩在斯拉格霍恩教授的办公室喝下了有毒的蜂蜜酒之后,哈利用牛黄救了他,但牛黄究竟是什么呢?牛黄是在某些动物的胃中形成的大量未消化的纤维,被认为是一种解毒剂。最初由阿拉伯医师引入中世纪的欧洲。富有的收藏家(包括国王和教皇)都愿意花大价钱来收购最好的“宝石”。在 1694 年首次以法语出版的《药物全史》(A Compleat History of Drugs) 一书中有记载,牛黄的药力取决于产生它的动物。例如,在奶牛肠道中发现的牛黄远不及野山羊(所谓的“牛黄山羊”)肠道中的牛黄。我们有一位同事最近从来自玻利维亚的美洲驼体内获得了一块牛黄石。希望我们永远都没必要去试它的药效。

皮埃尔·波梅特 (Pierre Pomet) 所著的《药物全史》(A Compleat History of Drugs),1748 年(大英图书馆展品)

7. 这张早期炼金术插图实际上是…古埃及纪念碑的记录

由 Abū al-Qāsim Muhammad ibn Ahmad al-‘Irāqī 在 13 世纪所著的《七地之书》(The Book of the Seven Climes) 重点研究了炼金术插图。这张图片据说源自一本“神秘之书”,作者是传说中的古埃及圣人之王赫耳墨斯·特里斯墨吉斯忒斯 (Hermes Trismegistus) 。人们认为他掌握了炼金术的秘密,并将这些秘密用象形文字记录在了古墓的墙上。Al-‘Irāqī 并不知道,这张图片实际上再现了为纪念阿蒙涅姆赫特二世国王而建的古代纪念碑,这位国王在公元前1922-1878 年统治着埃及。

Abū al-Qāsim al-‘Irāqī 所著的《Kitāb al-aqālīm al-ab‘ah》(七地之书),18 世纪(大英图书馆展品)

8. 独角兽可能有两只角

近年来,独角兽图案开始出现在我们的发饰、酒杯和衣服上,但我们对长角的马的迷恋可以追溯到几个世纪以前。1694 年,法国药剂师皮埃尔·波梅特 (Pierre Pomet) 出版了《Histoire générale des Drogues》(药品通史)。其中有一幅插图展示了五种不同的独角兽,包括 camphor(来自阿拉伯的长角的驴)和 pirassoipi。在这张图片的左下角可以看到,pirassoipi 最显著的特征是它有两只角(这肯定是骗人的)。波梅特曾记录过,这只双角的独角兽像骡子一样大,像熊一样浑身长毛。他还指出,独角兽的犄角“因为具备良好药用功效而被广泛使用,主要用于解毒”。

皮埃尔·波梅特所著的《Histoire générale des Drogues, traitant des plantes, des animaux et des mineraux》中的独角兽,1694 年(大英图书馆展品)

9. 大英图书馆最古老的可确定年代的藏品 - 在 NASA的帮助下,我们确定了其精确的年代位置

大英图书馆的藏品数量约为 2 亿,其中有图书、手稿、报纸等。可精确确定年代的最古老的藏品是中国甲骨(又称“龙骨”)。甲骨的一面记录了当时朝廷做出的预测,背面则是关于月食的文字记载。这次月食的记载非常详细,在美国国家航空航天局 (NASA) 的协助下,我们可以确定它是于公元前 1192 年 12 月 27 日的 21:48 至 23:30(误差 17 分钟)在中国安阳观测到的。

中国甲骨,公元前 1600-1050 年(大英图书馆展品)

10. 随身带一只黄鼠狼

您永远不知道什么时候会遇到能用眼神杀人的蛇怪。如果您不像哈利那样拥有戈德里克·格兰芬多宝剑,那么最好随身带一只黄鼠狼,至少罗马自然历史学家老普林尼(逝世于公元 79 年)是这样建议大家的。据普林尼的说法,如果黄鼠狼掉入了蛇怪的洞穴,蛇怪会被黄鼠狼的臭味熏倒,不过黄鼠狼也会很倒霉地在之后的挣扎中死去。

《动物志》(Historia animalium) 中的蛇怪,1595 年(大英图书馆展品)
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