Editorial Feature

哈利·波特效应 20 年经久不衰的魔力

听布鲁姆斯伯里出版社童书出版总监丽贝卡·麦克纳利 (Rebecca McNally) 畅谈《哈利·波特》系列经久不衰的魔力

丽贝卡·麦克纳利是布鲁姆斯伯里出版社负责童书出版的总监,她的工作之一就是确保该出版社出版的《哈利·波特》系列能够吸引新一代读者。为了做到这一点,布鲁姆斯伯里最近出版了由吉姆·凯 (Jim Kay) 绘制插图的新版《哈利·波特》系列丛书。“童书领域最棒的地方在于,总是有八九岁的新读者还没有体验过《哈利·波特》的乐趣。”丽贝卡说。

“成为一名儿童作家会非常有影响力,因为你的书就在孩子们的手中,有时,当他们心情不好或处境不佳时,读书还会成为他们摆脱这种体验的好方法。”她继续说道。“坐在舒适的椅子上体验各种情感、危险、刺激、黑暗和爱,这就是阅读的魔力。在《哈利·波特》系列的 7 本小说中,这种魔力更加明显。”

《哈利·波特》在成功抓住了全世界儿童(和成人)的想象力,而丽贝卡非常清楚这其中的种种原因,她在访谈中解释了所谓的“哈利·波特效应”的影响,以及这种影响对儿童出版业发展的意义。除了丽贝卡的回答之外,我们还会展示一些 J·K·罗琳加了注解的草稿、人物概要和详细的写作计划,让您更深入地了解有史以来最成功的图书系列之一的创作过程。

温室,布鲁姆斯伯里出版社(大英图书馆展品)

当人们谈论“哈利·波特效应”时,他们指的是什么?

“哈利·波特效应”不是单一的一种效应。这一概念很难确切地加以界定,但它确实意味着一些具体的影响。其中一个效应可以从英国尼尔森图书调查公司(一家跟踪记录英国书店收银台销售情况的机构)的数据中看出来。在 1998 年,童书售出量大约为 3400 万本,到 2016 年则增至 6400 万,这是一个非常明显的哈利·波特效应。很显然,《哈利·波特》并不是唯一的原因,但我认为它确实带来了一场思维转换,从而使童书销量剧增成为可能。

另一个重要而奇妙的效应则是阅读书籍本身的魔力,以及书籍对读者产生的影响。对于那些随着《哈利·波特》一同成长起来的第一代读者来说,这个系列的书籍是一个全新而未知的世界。没有人知道接下来的情节会如何演绎,他们迫不及待地等待下一本书的出版。突然之间,一本书的出版成了一件大事。

如今,童书这一领域聚集了很多人才,新一代的作家正在涌现,他们都是最初的哈利·波特迷,在那段非凡的经历后产生了对书籍和阅读的热爱。

这种效应是如何激励孩子们坚持阅读的?

在早些年,“哈利·波特”现象使得书籍和阅读成为了一种分享活动,这种活动具有广泛的吸引力,使得那些不经常阅读的人也加入了进来。

有趣的是,在同一时期,也就是 2000 年前后,涌现出了很多针对阅读和识字的积极举措,这些举措也实实在在推动了这种现象的升温。1998 年,英国有一项全国阅读年活动得到了政府的支持,后来英国政府开始资助“阅读起跑线”计划,该计划的目的是免费向学龄前儿童提供书籍。
在阅读的魔力方面,《哈利·波特》本身就是一座灯塔,它吸引了各个阶层的人群 - 这种魔力至今仍然存在!

《哈利·波特与魔法石》第 17 章的手写初稿,J·K·罗琳,布鲁姆斯伯里出版社(大英图书馆展品)

《哈利·波特》在什么时候不再仅仅是一个图书系列,而开始成为一种文化现象?有什么转折点吗?

如果用严格的销售情况来评判的话,那就是《阿兹卡班的囚徒》的出版,从那时起,一切都开始变得“火热”起来。后来,电影带来了新的读者,但实际上书籍和电影是互相助长的。

我认为,只有现在我们才能真正地说《哈利·波特》是一个经久不衰的重要文化现象。从第一本书的出版开始,到现在已经有 20 年了,期间也有各种各样的文化现象出现又消失,但《哈利·波特》的地位显然屹立不倒。

对比以前取得成功的图书系列,比如《五伙伴历险记》或《纳尼亚传奇》,哪些方面使得《哈利·波特》变得与众不同?

《哈利·波特》颠覆了童书领域的很多规则。我们过去认为童书绝对不能超过 6 万字,而且其中的角色应该在整个系列中停留在差不多相同的年纪。

商业系列小说有时相当公式化,虽然很容易让人上瘾。你希望它可以写成什么样子,然后它就会写成什么样子。但《哈利·波特》带来的是完全不一样的全新体验。

当然,其他书中有的一些元素,《哈利·波特》里也有,但它将一些人们非常熟悉的事物与非凡的想象力结合在一起,并信心满满地探索极其黑暗的题材,但给人的感觉仍然很像一本童书,这真是非常新颖且与众不同了。而且时至今日依然如此。

摘自 J·K·罗琳所著的《密室》,布鲁姆斯伯里出版社(大英图书馆展品)

这个系列在当初并不被看好,为什么呢?当时出版业的情况如何?

1997 年,也就是第一本书出版那年,大多数大型出版社虽然都愿意设立童书部门,但没有人对童书抱有太大的商业期望。关于《哈利·波特》的问世有很多传言,比如它曾被 12 家出版社拒绝,后来才被布鲁姆斯伯里相中。不过布鲁姆斯伯里当时也是对这本书报了很大期望的。

当时我还不在这家出版社,但我知道这部作品让人非常兴奋,这一点是很明显的。不过,这本书必须经过出版社的会议讨论通过才能获得签约。会议由我们的创始人兼首席执行官奈杰尔·牛顿 (Nigel Newton) 主持。奈杰尔把他拿到的三章内容带回了家,让他 8 岁的女儿读了读,他女儿给他写了一张便条,说迫不及待想读其余的部分,字里行间透露着对这个故事真正的喜爱和兴奋。布鲁姆斯伯里当时确实没为这部作品花很多钱,但那时候根本没有人会为童书付很多钱!我想,当时世人对于成功的第一本儿童读物的想象,远不及实际上那么轰动。

这部作品在激励其他青少年和儿童小说的创作方面发挥了什么作用?

我认为有整整一代的作家之所以现在成为了作家,是因为他们爱上了阅读《哈利·波特》。但是,这并不意味着《哈利·波特》的内容就与他们的作品之间有直接的关联。

当然,继《哈利·波特》之后,《暮光之城》、《饥饿游戏》等图书系列也取得了非凡的成功,它们现象级的成就源自于自身过硬的实力。这种青少年小说现象很有趣,因为它们往往具有较强的周期性。例如,《暮光之城》在三四年的时间里占据了图书排行榜的主导地位,后来就被《饥饿游戏》取代了。《哈利·波特》与它们不同,它拥有持久不衰的地位。即使在去年,也就是它问世 20 周年,我们的《哈利·波特与魔法石》平装版仍然在畅销儿童读物排名中取得了第十名的好成绩。

J·K·罗琳绘制的霍格沃茨草图,布鲁姆斯伯里出版社(大英图书馆展品)

当一个图书系列取得如此大的成功后,会面临哪些挑战?其他图书还能与之竞争吗?

事实上,图书之间并不存在竞争。无论是出版社还是作者,在图书获奖或畅销时都会非常高兴。从长远来看,图书的价值实际上在于阅读它们所获得的体验。

尽管如此,没有什么作品能与《哈利·波特》一争高低,严格来说,它算是百年一遇的现象。根据最近公布的数据,该系列已经在全球售出超过 5 亿册,这在图书领域是非同寻常的销量。

当它的势头越来越旺时,你们当时有没有寻找下一个成功的系列图书的压力?

在那个时候,毫无疑问,有一种机会来了的感觉,我认为这就是《哈利·波特》给童书出版领域带来的东西。你可以将这视为压力,也可以看作是一个机会 - 它让人们开始以不同的眼光审视童书的潜力。

出版社对这本书的潜力感到非常兴奋,因为它能够吸引如此广泛的读者,而且其影响力到现在依然不减 - 童书市场在过去五年一直保持增长态势。

如果要从一个方面来说服那些没读过《哈利·波特》的人来读一读这部作品,您会怎么说?

对于那些没有读过这部作品的人,我想说的是,一定要给自己充足的时间和空间来真正体验阅读这整个系列的乐趣,让自己沉浸其中。

尤其是对成人读者来说,有时候只有读了《阿兹卡班的囚徒》,你才能清晰地认识到 J·K·罗琳作品的广度和野心。这些在《魔法石》和《密室》中只是刚刚漏出苗头,但到了第三部就完全爆发开来,这是个很大的飞跃。对我而言,《阿兹卡班的囚徒》是我的最爱,不要告诉任何人哦!

J·K·罗琳书手写的各科老师和鹰头马身有翼兽名称列表,布鲁姆斯伯里出版社(大英图书馆展品)
Words by Rebecca Fulleylove
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