THE ARTLIST

7 fatti sorprendenti su Judith Leyster

Un talento del 17° secolo perso e ritrovato

La pittrice della Golden Age olandese Judith Leyster (1609-1660) fu presto riconosciuta come un talento raro nella sua nativa Haarlem. A soli 24 anni era stata ammessa alla prestigiosa gilda dei pittori della città. A causa di anni di errata attribuzione, però, il suo nome rimase in gran parte sconosciuto fino al tardo 19° secolo.

Continua a leggere per sapere di più sulla vita e la carriera di questa straordinaria artista...

1. È nata una stella

Judith Leyster è nata a Haarlem, nei Paesi Bassi. Curiosità: era l'ottava figlia di un birraio e il nome della famiglia "Leyster" deriva dal birrificio di suo padre, chiamato "Ley-ster", ovvero stella polare.

Veduta di Haarlem da nord-ovest, con i campi di candeggio in primo piano, di Jacob van Ruisdael, circa 1650-82. (Collezione: Rijksmuseum)

2. Volata in vetta

Leyster si unì alla gilda dei pittori di Haarlem nel 1633, una delle due uniche pittrici a farlo in tutto il 17° secolo. Leyster gestiva un proprio studio e aveva i suoi apprendisti e studenti.

La vita in studio non era affatto priva di drammi: Leyster una volta presentò una denuncia contro Frans Hals, l'artista più importante di Haarlem all'epoca, per averle rubato uno dei suoi assistenti. Hals fu costretto a pagare una multa, ma si tenne l'assistente.

Il Concerto di Judith Leyster, 1663 circa. (Collezione: National Museum of Women in the Arts, Washington)

3. Leyster e la sua allegra banda

Leyster produceva principalmente opere di genere e ritratti. Molte delle sue composizioni presentano una o poche figure felicemente impegnate in attività domestiche o allegre: mentre suonano musica o, il più delle volte, mentre bevono!

Ragazzo che suona il flauto di Judith Leyster, c. 1630. (Collezione: Nationalmuseum Svezia)
The Merry Drinker (L'allegro bevitore) di Judith Leyster, 1629. (Collezione: Rijksmuseum)

4. Donna allo specchio

L'informalità attentamente studiata di questo autoritratto riflette l'influenza di Frans Hals, che era famoso per le sue pennellate libere e aperte. Leyster ammirava molto Hals, nonostante il furto dell'assistente, e incorporò elementi del suo stile nella sua opera. Ma studiò mai con lui? Nessuno lo sa per certo.

Uno sguardo più da vicino: i raggi X hanno rivelato che l'uomo nel "dipinto all'interno del dipinto" (che appare in un altro dei lavori di Leyster, Allegra compagnia) è stato effettivamente dipinto sopra una figura di donna, forse un secondo autoritratto di Leyster stessa?

Autoritratto, di Judith Leyster, c. 1630 (Collezione: National Gallery of Art, Washington DC)

5. Diventare la signora Molenaer

La carriera artistica individuale di Leyster fu tristemente di breve durata. Nel 1636 sposò il collega artista di Haarlem, Jan Miense Molenaer, e la pittura lasciò il posto ai bambini e alle responsabilità domestiche. Leyster smise di dipingere a suo nome, ma probabilmente contribuì alle opere prodotte nello studio di suo marito.

Lotta tra Carnevale e Quaresima di Jan Miense Molenaer, 1633-1634. (Collezione: Indianapolis Museum of Art.)

6. Il gioco del nome

Dopo la sua morte nel 1660, Leyster sostanzialmente scomparve dai registri della storia dell'arte. Le sue opere sono rimaste non attribuite o accreditate a Molenaer o Hals, nonostante la firma distintiva di Leyster, che conteneva le sue iniziali e una stella, un gioco intelligente con il suo cognome.

Il suonatore di rommelpot di Frans Hals, c. 1618-22. (Collezione: Kimbell Art Foundation, Fort Worth, Texas)
The Merry Drinker (L'allegro bevitore) di Judith Leyster, 1629. (Collezione: Rijksmuseum)

7. Fingere fino alla fine

Solo alla fine del 19° secolo si comincia finalmente a riconoscere il talento di Leyster. Nel 1893, La coppia felice, un dipinto a lungo attribuito a Frans Hals, si è rivelato essere un Leyster: le sue iniziali sono state trovate sotto una falsa firma di Hals. La scoperta, merito dello storico dell'arte olandese Cornelis Hofstede de Groot, e un articolo che pubblicò sulla pittrice, portarono all'attribuzione a Leyster di sette opere aggiuntive.

Portret van professor P. Hofstede de Groot, 1860/1872 (Collezione: Rijksmuseum)

Nonostante il successo e l'acclamazione raggiunti durante la sua vita, secoli di errata attribuzione hanno spinto Leyster completamente fuori dal panorama artistico. Fortunatamente, però, anni di studio e di indagine scientifica sono riusciti a portare più luce sulla sua arte. Nel 2009, Leyster è stata oggetto di una retrospettiva alla National Gallery of Art, a Washington, DC, ricevendo finalmente i riflettori che merita!

Di Rebecca Appel
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