Editorial Feature

10 Latinas Inspiradoras Que Hicieron Historia

Desde astronautas hasta artistas, conoce a las latinas que han formado los Estados Unidos hoy

"La gente piensa que las mujeres Latinas son ardientes e intensas, lo que suele ser cierto", dice Zoe Saldaña, "pero creo que la calidad que poseen muchas Latinas es la fuerza". De Selena a Sylvia Rivera, las Latinas han demostrado su fuerza, fortaleza y habilidad en todas las disciplinas y ámbitos, incluyendo la ciencia, las artes, derecho y la política. Aquí observamos unas cuantas Latinas inspiradoras que han hecho historia, han formado la sociedad en la que vivimos y han cambiado nuestro mundo para mejor.

1. Ellen Ochoa

El 8 de abril de 1993, Ellen Ochoa se convirtió en la primera mujer hispana en el mundo en ir al espacio. Ochoa estuvo a bordo del transbordador Discovery durante un total de nueve días mientras realizaba importantes investigaciones sobre la capa de ozono de la Tierra. Desde ese momento innovador, Ochoa ha ido en otros tres vuelos espaciales, registrando 1,000 horas en el espacio en total.

Y como si su primera misión pionera no fuera suficiente, en el 2013 Ochoa se convirtió en la primer directora hispana y segunda directora femenina del Centro Espacial Johnson en Houston, Texas.

Astronauta de NASA Ellen Ochoa, por Candy Torres, 2014 (De la colección de The Futuro Media Group)

2. Joan Báez

"We shall overcome", traducida como “Venceremos” en español, canta Joan Baez, legendaria cantante de música folk, en la marcha sobre Washington por los derechos civiles en 1963. "No tenemos miedo hoy, oh en el fondo de mi corazón lo creo, venceremos algún día"; Báez vivió estas palabras, como una apasionada portavoz del esfuerzo contra la guerra, una activista por los derechos civiles, y una poderosa e inolvidable cantante y compositora. Báez es probablemente mejor conocida por su relación con Bob Dylan, pero fue su defensa de los derechos humanos, su voz impresionante, y su continua lucha por la justicia para los marginados y oprimidos que han asegurado su lugar en los libros de historia.


Joan Baez, por Ralph Crane, 1962 (De la colección LIFE Photo Collection)

3. Dolores Huerta

Haciendo un trabajo agotador bajo el sol implacable, durmiendo en duras chozas con decenas de hombres en una habitación, todo por salarios bajos y en extrema pobreza, los trabajadores agrícolas a comienzos del siglo veinte, la mayoría de los cuales eran inmigrantes de América Central, tenían una dura, dolorosa, e injusta vida. Es decir, hasta que Dolores Huerta y otros como ella, vinieron. En 1965, Huerta creó United Farm Workers, una organización que trabajó incansablemente para mejorar las condiciones de trabajo de los trabajadores agrícolas. Al liderar los boicots, las huelgas, las protestas y presión política, Huerta contribuyó decisivamente a la elaboración de una legislación que protege a algunas de las personas más vulnerables de nuestra sociedad.

Dolores Huerta, 199 (De la Galería Nacional de Retratos del Smithsonian)

4. Selena

Nacida Selena Quintanilla el 16 de abril de 1971, en Texas, la artista conocida como 'Selena' fue una superestrella pop que trajo el género musical Mexicano Tejano a las masas. Ella es una de las artistas Latinas más influyentes de todos los tiempos, ganando un Grammy en 1993 y un disco de oro en 1994 con Amor Prohibido. Selena, junto con Rita Moreno y Gloria Estefan, fue una de las pocas estrellas pop Latinas que pudieron cruzar al género musical convencional. Ella fue inclinada a ser la próxima Madonna, pero trágicamente su carrera fue cortada cuando murió a tiros por la presidente de su club de fans sobre una disputa por la malversación del dinero de la compañía de Selena. En el lanzamiento póstumo de su último álbum, una nación lamentó la muerte de este talento perdido.

5. Sylvia Rivera

Sylvia Rivera, una mujer transgénero venezolana-puertorriqueña de raza mixta, fue una activista LGBT pionera que luchó incansablemente por los derechos de la población trans, a menudo acreditada como la persona que "puso el "t" en el activismo LGBT". Junto con Marsha P. Johnson (quien presuntamente lanzó el primer ladrillo en los disturbios de Stonewall), Rivera creó la organización de los Acción de Travestis Callejeras Revolucionarias (STAR por sus siglas en inglés), que proporcionó un hogar para la población trans que vivía en las calles de Nueva York en los 1970s. Una incansable defensora de las personas LGBT, las minorías étnicas y las personas sin hogar, Rivera dedicó su vida a ayudar a otros. Sylvia's Place y el Proyecto de Ley Sylvia Rivera fueron nombrados en su honor y aún trabajan por la seguridad y los derechos de las personas LGBT hasta el día de hoy.


6. Ana Mendieta

Ana Mendieta se convirtió en refugiada a la edad de 12 años, huyendo del cambio de régimen en su Cuba natal para Dubuque, Iowa. Esta sensación de desplazamiento y pérdida sería más tarde visible en las increíbles obras de arte de Mendieta. La mayor parte de sus 200 obras de arte utilizan la tierra como su medio - dibujando en formas nativas de conocimiento, espiritualismo, y magia, así como ser profundamente feminista en su acercamiento y materia. A menudo ignorada en los libros de historia del arte a favor de su marido, Carl Andre, el cual en una decisión controversial fue aclarado del asesinato de Mendieta en 1985, Ana Mendieta hasta ahora está recibiendo el reconocimiento que merece en el mundo del arte.

Untitled (Transplante de Vello Facial), por Ana Mendieta, 1972 (De la colección del Museo Hammer)

7. Ileana Ros-Lehtinen

Ileana Ros-Lehtinen ha tenido una carrera de muchas primicias: fue la primera Latina en servir en la casa de representantes de la Florida; la primera Latina en el Senado de la Florida; la primera Latina en servir en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos; la primera Latina y la primera Cubano-Americana en el Congreso; y la primera mujer en ser presidente de un comité permanente de la Cámara de Estados Unidos. Un verdadera pionera política en todos los sentidos. Ros-Lehtinen anunció su retiro este año después de cuarenta años de servicio a sus electores y comunidad local.

Miembros de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, NIta Lowey, Pat Schroeder, Patsy Mink, Jolene Unsoeld, Eleanor Holmes NOrton y Ileana Ros-Lehtinen caminando por el Capitolio de los Estados Unidos en camino al Senado/Biblioteca del Congreso, tomada por Maureen Keating, 1991, (De la galería del Museo Nacional de Historia de la Mujer)

8. Julia de Burgos

Julia Constanza Burgos García nació en 1914 en Carolina, Puerto Rico. Una exitosa poeta publicada en su natal Puerto Rico, de Burgos luchó por obtener el reconocimiento que merecía tras trasladarse a los Estados Unidos alrededor del año 1930. Sus poemas hablaban de la belleza de su país natal, y celebraban su identidad como una Latina negra inmigrante - todas las cosas que estaban fuera de lo convencional en los círculos de poesía de principios del siglo veinte. Muy por delante de su tiempo, los poemas cinematográficos de de Burgos se centran en temas de feminismo y justicia social, preparando el camino para muchos escritores Latinos.

Julia de Burgos, por Carlos Irizarry, 1981 (De la colección del Museo de Arte Puerto Rico)

9. Maria Elena Salinas

Con más de 30 años en nuestras pantallas, María Elena Salinas es la presentadora de noticias femenina con más trayectoria en la televisión estadounidense, y es la primera Latina en recibir un premio Emmy por su trayectoria. Apodada "La Voz de América Hispana" por el periódico The New York Times, Salinas se ha convertido en un estandarte para la comunidad Latina. Recientemente anunció su salida de su actual cargo en Univison diciendo: "Estoy agradecida por haber tenido el privilegio de informar y capacitar a la comunidad Latina a través del trabajo que mis colegas y yo hacemos con tanta pasión". Agradeciendo a su público Latino, “mientras tenga voz, siempre la usaré para hablar en su nombre”. Siempre ha utilizado su plataforma para cubrir temas que afectan a los Latinos hoy en día, incluyendo la difícil situación de los niños inmigrantes no acompañados, además de ser una filántropa activa, trabajando para aumentar el registro de votantes en la comunidad Latina y ayudar a los jóvenes Latinos entrar en la carrera del periodismo.

María Elena Salinas en conexión con su comunidad como presentadora nacional de noticias (De la colección de Las Entrevistas: Una Historia Oral de la Televisión)

10. Sonia Sotomayor

"Hay usos para la adversidad, y no se revelan hasta que se prueban," dice Sonia Sotomayor, "si se trata de enfermedad grave, dificultades financieras, o la simple limitación de los padres que hablan inglés limitado, la dificultad puede aprovechar de la fortaleza inesperada". La juez Sonia Sotomayor es ella misma un testamento de estas palabras. Sotomayor se graduó summa cum laude de Princeton, asistió a la Escuela de Derecho de la universidad Yale, y de allí se convirtió, primero en un juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos, y luego en un juez de la Corte Suprema. De hecho, Sotomayor se convirtió en la primera juez Latina de la Corte Suprema en la historia de los Estados Unidos. Durante su tiempo en la Corte Suprema, Sotomayor ha trabajado incansablemente para ser una voz para las mujeres y las minorías étnicas en la reforma de la justicia penal.

Sonia Sotomayor - Premios de la Herencia Hispana 2016 (de la colección de la Fundación Herencia Hispana)
Words by Leonie Shinn-Morris
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