Editorial Feature

Sumérgete en la arquitectura gótica de toda Europa

Descubre 14 interpretaciones diferentes del estilo medieval

La arquitectura gótica es un estilo arquitectónico que floreció en Europa durante la Edad Media. Se originó en primer lugar en el siglo XII en Francia y se extendió por todo el continente hasta el siglo XVI. Se desarrolló durante la construcción de grandes iglesias en la región de París en un movimiento para crear más altura, luz y volumen en los edificios de la ciudad.

El movimiento evolucionó a partir de la arquitectura románica, un estilo que promovía las características de las antiguas construcciones romanas y bizantinas combinadas con las tradiciones locales. Suele caracterizarse por arcos de medio punto, paredes gruesas y pilares robustos. Las características de la arquitectura gótica eran estructuras construidas en piedra combinadas con grandes extensiones de cristal, columnas agrupadas, agujas en punta, grandes arcos, decoración intrincada, bóvedas de crucería y arbotantes, una forma específica de contrafuerte compuesto por una estructura arqueada que se extiende desde la parte superior de una pared hasta un pilar.

El estilo se aplicó, como es sabido, a las grandes catedrales, abadías e iglesias de toda Europa. Es también el estilo de muchos castillos, palacios, ayuntamientos y universidades. Grandes, ornamentados e impresionantes, los edificios de la arquitectura gótica suponen una progresión en tecnología y técnicas de construcción. A continuación realizamos un recorrido por algunas de las estructuras góticas más impresionantes de Europa.

1. Catedral de San Esteban, Viena, Austria

La Catedral de San Esteban es uno de los edificios más emblemáticos de Viena y la principal iglesia católica romana. El edificio de la iglesia original se inició en 1137, pero la estructura fue devastada por un gran incendio y solo sobrevivieron los cimientos de piedra sobre los que se levantó. Desde entonces, la catedral ha crecido y se ha desarrollado con el paso del tiempo, con una gran sección reconstruida después del daño sufrido durante la Segunda Guerra Mundial y con la adición de varias torres y motivos decorativos.

Las paredes de San Esteban están realizadas en piedra caliza adornada con intrincados detalles y una mezcla de estilos románico y gótico. Una de sus características más llamativas es el techo de colores que representa un águila imperial bicéfala. Otro punto destacado de la catedral son sus torres: la más alta (apodada "Steffl"), alcanza los 136 metros (446 pies) y se ha convertido en un elemento icónico del horizonte vienés.

2. Iglesia reformada, Nyírbátor, Hungría

Nyírbátor es una ciudad del condado de Szabolcs-Szatmár-Bereg, en la región oriental de Hungría de la Gran Llanura Septentrional. La ciudad es conocida por su patrimonio arquitectónico eclesiástico y secular de los siglos XV y XVI. Su edificio más famoso es el que se conoce en la actualidad como la Iglesia Reformada. Construida entre 1488 y 1511, es una de las más bellas estructuras del gótico internacional en Hungría. El campanario de estilo renacentista tardío que se encuentra junto a ella constituye el mayor campanario de madera del país.

Los monjes franciscanos hicieron construir la iglesia de su monasterio en estilo gótico tardío alrededor de 1480. Sus altares y el púlpito se encuentran entre las obras barrocas de talla más bellas del país. El edificio de la iglesia alberga en la actualidad el Museo István Báthori. Fue un monasterio minorita barroco en su origen, y se construyó en el emplazamiento de un monasterio anterior.

3. Catedral de Porvoo, Finlandia

La catedral de Porvoo pertenece a la Iglesia Evangélica Luterana de Finlandia. Construida en su mayor parte en el siglo XV, algunos de sus elementos se remontan al siglo XIII. Originalmente era una iglesia y alcanzó el grado de catedral en 1723.

El edificio original estaba realizado en madera y los primeros muros de piedra se erigieron entre 1410 y 1420. En 1450, la iglesia se expandió cuatro metros hacia el este y seis metros hacia el sur. La iglesia ha sido destruida por el fuego en numerosas ocasiones: en 1508 por fuerzas danesas, y en 1571, 1590 y 1708 por fuerzas rusas. Su actual aspecto de estilo gótico ha evolucionado a partir de las sucesivas reconstrucciones, con detalles añadidos con el paso del tiempo.

4. Storkyrkan, Suecia

Storkyrkan (la Gran Iglesia) es la iglesia más antigua de Gamla stan, el casco antiguo en el centro de Estocolmo, Suecia. Storkyrkan se menciona por primera vez en una fuente fechada en 1279 y, de acuerdo con la tradición, fue construida originalmente por Birger Jarl, fundador de la propia ciudad. Durante casi 400 años fue la única iglesia parroquial de la ciudad.

El edificio es un importante ejemplo de gótico de ladrillo sueco, un estilo de arquitectura gótica más común en el norte de Europa, especialmente en las regiones de alrededor del mar Báltico, que no disponen de recursos de piedra natural. El gótico de ladrillo se caracteriza por la ausencia de figuras y de decoración escultórica, a diferencia de la arquitectura típica gótica. A menudo utiliza ladrillos rojos, ladrillos vidriados y yeso de cal blanca combinados para crear un contraste visual. Estas técnicas y la decoración de ladrillo se importaron de Lombardía, Italia.

5. Catedral de Visby, Suecia

La Catedral de Visby fue construida como iglesia para los comerciantes alemanes de Visby, Suecia. Fue financiada mediante una tasa que debían pagar todos los comerciantes alemanes que llegaban a Visby. Su construcción comenzó a finales del siglo XII y finalizó alrededor de 1190.

Alrededor del año 1350 la iglesia se amplió y se convirtió en basílica. También se añadió una estructura de dos pisos sobre la nave como almacén para los comerciantes. Estilísticamente, la iglesia es similar a las iglesias románicas de Westfalia y del valle del Rin. Sin embargo, algunos detalles son exclusivos de la iglesia, como la única torre occidental adornada con galerías, que sirvió de inspiración para otras muchas iglesias en Gotland y proporcionó un estilo arquitectónico distintivo.

6. Ayuntamiento de Lovaina, Bélgica

El Ayuntamiento de Lovaina es un edificio emblemático en la plaza del mercado principal de Lovaina, Bélgica. Construido entre 1448 y 1469, el edificio es famoso por su ornamentada arquitectura, elaborada con detalles que recuerdan al encaje. El edificio exhibe un estilo gótico tardío brabantino, que se encuentra en los Países Bajos y Bélgica. Fue desarrollado para competir con los elaborados diseños de la arquitectura gótica francesa y utilizaba la piedra natural de la región.

El ayuntamiento tiene tres plantas principales, alineadas con las ventanas góticas en punta en las tres fachadas visibles desde la plaza. En la parte superior se encuentra el parapeto de una galería, detrás del cual se levanta un techo empinado con cuatro niveles de buhardillas. En los ángulos del techo se sitúan torres octogonales perforadas con hendiduras que permiten el paso de la luz. Hay estatuas en nichos con dosel distribuidas por todo el edificio. Las ménsulas que soportan las estatuas están talladas en altorrelieve con escenas de la Biblia. Si bien los nichos y ménsulas se construyeron con el conjunto del edificio, sus 236 estatuas son relativamente recientes, ya que se añadieron después de 1850.

7. Catedral de Lincoln, Reino Unido

En su momento, la catedral de Lincoln fue el edificio más alto del mundo durante 238 años (1311-1549) y el primer edificio en ostentar ese título desde la Gran Pirámide de Giza. Perdió el título en 1549, debido al derrumbe de la aguja central, nunca reconstruida. A pesar de perder ese estatus, sigue siendo la tercera mayor catedral de Inglaterra y se dice que es un punto culminante de la arquitectura gótica debido a la exhibición de arte decorativo tanto dentro como fuera del edificio.

8. Catedral de Orvieto, Umbría, Italia

La catedral de Orvieto es una gran catedral católica del siglo XIV situada en la ciudad de Orvieto, en Umbría. La construcción del edificio se demoró a lo largo de casi tres siglos y, debido a esta razón, su diseño y estilo evolucionaron del románico al gótico a medida que avanzaba la construcción.
Se dice que la fachada gótica de la Catedral de Orvieto es una de las grandes obras maestras de la Baja Edad Media. Una de las partes más llamativas es la fachada dorada, decorada con grandes bajorrelieves y estatuas.

9. Catedral de Florencia, Italia

La Catedral de Florencia, o Cattedrale di Santa Maria del Fiore, es la iglesia principal de Florencia. Su construcción se inició en 1296 de acuerdo con los diseños de Arnolfo di Cambio en estilo gótico y se completó estructuralmente en 1436. El exterior de la basílica está cubierto por paneles de mármol en varios tonos de verde y rosa rodeados de blanco y posee una elaborada fachada del renacimiento gótico del siglo XIX a cargo de Emilio De Fabris.

El Renacimiento gótico (también conocido como gótico victoriano o neogótico) es un movimiento arquitectónico que comenzó a fines de la década de 1740 y se expandió rápidamente cuando los admiradores de este estilo buscaron revivir la arquitectura gótica medieval en contraste con los estilos del momento. El movimiento dibuja características del estilo gótico original, incluyendo patrones decorativos, remates, ventanas de lancetas, goterones y estribos de arco. El complejo de la catedral incluye el Baptisterio y el Campanile de Giotto. Estos tres edificios forman parte del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, que abarca el centro histórico de Florencia.

10. Notre Dame de París, Francia

La catedral de Notre Dame es considerada por muchos como uno de los mejores ejemplos de la arquitectura gótica francesa y constituye una de las iglesias más grandes y famosas de la Iglesia católica en Francia. Terminada en 1345, la catedral fue uno de los primeros edificios del mundo en usar arbotantes. El edificio no estaba diseñado originalmente para incluir los arbotantes, pero una vez iniciada su construcción, las paredes más delgadas se hicieron más altas y comenzaron a aparecer fracturas de tensión conforme estas empujaban hacia el exterior.

Muchas de las características de la catedral se añadieron no solo como toques decorativos, sino que también tienen una función estructural. Por ejemplo, las pequeñas estatuas realizadas a mano individualmente y situadas alrededor del exterior sirven como soportes de columnas y para el drenaje del agua. Entre ellas se encuentran las famosas gárgolas de Notre Dame, diseñadas para la escorrentía del agua de lluvia. La catedral presenta una estrecha ascensión de 387 escalones. Durante la subida es posible ver de cerca su campana más famosa y sus gárgolas, además de la vista de París una vez se alcanza el punto más alto.

11. Basílica de Saint-Denis, Francia

La basílica de Saint-Denis es una gran iglesia de la abadía medieval de la ciudad de Saint-Denis, en la periferia norte de París. El edificio es importante tanto histórica como arquitectónicamente, ya que su coro —el área de una iglesia o catedral donde se disponen los asientos para el clero y el coro— es una muestra del primer uso de todos los elementos de la arquitectura gótica.

Tanto estilística como estructuralmente, la iglesia significó el paso de la arquitectura románica a la arquitectura gótica. Antes de que el término "gótico" se empleara de forma común, era conocido como "estilo francés". La reconstrucción de la abadía bajo la administración del abad Suger a principios del siglo XII estableció el nuevo curso de la arquitectura medieval. Para esta nueva estructura, se desarrollaron y emplearon una gama de técnicas estructurales y estilísticas en la edificación. El interior de la catedral es donde realmente se muestra lo intrincado del estilo gótico, con una combinación de elaboradas vidrieras y estatuas, así como figuras que adornan la iglesia.

12. Iglesia Negra, Transilvania, Rumanía

La Iglesia Negra de Braşov, una ciudad en el sureste de Transilvania, Rumanía, es el mayor y uno de los más importantes lugares de culto de la región. Construida por la comunidad alemana de la ciudad, es el principal monumento de estilo gótico del país.

La construcción de la iglesia comenzó a fines del siglo XIV, pero no se completó hasta el siglo XV. Gran parte de la estructura exterior se construyó en piedra friable, lo que ha causado que las esculturas exteriores y los elementos de mampostería se deterioraran con el tiempo. La escultura más antigua parece ser el busto casi completamente deteriorado de Juan el Bautista, ubicado en la sección del coro, que refleja el arte gótico bohemio. Un estilo gótico más extravagante es el utilizado en las esculturas exteriores, que servían para representar figuras clave de la Iglesia católica.

13. Iglesia de San Nicolás, Gante, Bélgica

La iglesia de San Nicolás constituye uno de los monumentos más antiguos y destacados de Gante, Bélgica. Su construcción se inició a principios del siglo XIII para reemplazar una iglesia románica anterior y continuó a lo largo del resto del siglo en el estilo gótico local de Scheldt. Las características típicas de este estilo son el uso de piedra azul grisácea del área de Tournai, la única gran torre y las esbeltas torrecillas de las esquinas del edificio.

El edificio ha sufrido muchos cambios debido al deterioro gradual al que se ha visto sometido con el paso de los siglos, lo cual ha amenazado su estabilidad. Las grietas se cubrieron con yeso, las ventanas se cegaron con ladrillo para reforzar las paredes y, en el siglo XVIII, se construyeron pequeñas casas y tiendas contra las fachadas que se desmoronaban. A finales del siglo XX se idearon ambiciosos planes de restauración después de sugerirse que la iglesia se convirtiera en monumento histórico. A partir de entonces, se demolieron las casas anexas a la iglesia y los trabajos de restauración prosiguen en el propio edificio.

14. Abadía de Göss, Estiria, Austria

La abadía de Göss es un antiguo convento de monjas benedictinas y antigua catedral en Göss, actualmente parte de Leoben en Estiria, Austria. La antigua abadía es un gran edificio gótico tardío que contiene una temprana cripta románica bajo el coro, algunos importantes frescos góticos tempranos en la capilla de San Miguel en el estilo Zackenstil (estilo de transición entre el románico y el gótico) y un imponente techo.

Al igual que muchos de estos edificios, la iglesia exhibe artefactos recogidos a lo largo de los años. El más peculiar de la exhibición es un raro ataúd reutilizable de 1784 que dispone de un fondo abierto mediante el que se depositaban los cuerpos dentro de una fosa común. La intención era ahorrar a las autoridades locales el gasto de ataúdes en funerales de pobres, pero, por supuesto, esta fue una medida muy impopular y los ataúdes fueron retirados apenas unos pocos meses después.

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