Editorial Feature

El impacto de Frida Kahlo en la música

La cantante Lila Downs habla sobre la influencia que la artista ha tenido en ella

Lila Downs es una cantante, compositora y actriz México-Estadounidense. Es conocida por crear música que mezcla el pop con ritmos tradicionales mexicanos. Esta influencia de culturas indígenas mexicanas ha llevado a Downs a grabar canciones en varias lenguas originarias, como Mixteco, Zapoteco, Maya, Náhuatl y Purépecha.

La cantautora reconoce tener influencia de otras poderosas mujeres intérpretes, incluyendo Chavela Vargas, Mercedes Sosa, Lucha Villa y Amparo Ochoa, y canaliza el poder de esas mujeres en vistosas y diversas contribuciones al mundo de la música. Haciendo referencia regularmente a estilos indígenas, su cultura y el patrimonio a través de su trabajo y estética visual, Downs a menudo ha citado a Frida Kahlo como una gran experiencia. Tanto así que Downs interpretó y grabó muchos de los temas que se incluyeron en la cinta Frida, ganadora de premios de la Academia en 2002, con Salma Hayek interpretando a la pintora.

Downs explica el impacto que Kahlo ha tenido en su carrera, la relación entre arte y música y por qué es importante reconocer sus raíces indígenas y Mexicanas en todo lo que hace.

Lila Downs

¿Cuándo descubriste a Frida Kahlo, qué te hizo acercarte a su trabajo?

Cuando iba en la universidad y estudiaba simbolismo del tejido, me sorprendió que era de madre oaxaqueña zapoteca y padre extranjero.

¿Tienes una pintura favorita de ella?

“Mi vestido cuelga ahí”, que muestra un huipil y falda oaxaqueños, colgado frente a un paisaje típico de Nueva York.

Cuando conociste a Frida por primera vez, ¿qué era lo que la diferenciaba de otros artistas que conocieras en ese momento?

La idea del autorretrato y la exaltación del ego, sus facciones varoniles y europeas, en contraste con sus huipiles indígenas. Su facilidad de reinventarse como mexicana, y como mujer con opiniones firmes sobre la cultura, además de su visión andrógina.

Lila Downs

¿Qué representa Frida para ti?

Me inspiró a seguir buscando mis raíces, atravesando del arte y la música.

¿Qué influencia ha tenido Kahlo en tu proceso creativo?

Me atreví a portar la indumentaria de mi etnia mixteca y de toda oaxaca, con orgullo, mostrando la estética de los pueblos originarios.

¿Cómo describirías tu estilo musical?

Música de raíces con música moderna

Se te ha relacionado en algunas ocasiones con Frida. ¿Elegiste alguna referencia visual (en el vestuario, el peinado, por ejemplo) inspirada en ella? ¿A qué le rindes homenaje en Frida?

Claro, el orgullo de portar las trenzas, de la fuerza e independencia de la mujer. Ella tradujo al mundo no indígena, su presencia vital de nuestras raíces indígenas. Su arte traspasó barreras sociales y permanece en nuestra historia. Me hace sentir agradecida a la mujer zapoteca (lo cual fue ella).

Lila Downs

¿Crees que Kahlo ha influenciado a otros músicos? En caso afirmativo, ¿de qué manera?

Su obra es muy querida porque es universal, todos se pueden relacionar con ella.

¿Qué relaciones encuentras entre la pintura y la música? ¿Cómo se complementan la una a la otra?

Lo visual es muy rápido para expresar cosas complejas del intelecto y de la emoción, mientras que la música nos transporta espiritualmente y nos permite la catarsis.

¿De qué manera tu herencia mexicana influye en tu música y proyectos creativos?

Crecí entre tres culturas: la nacional mexicana, la mixteca indígena y, la estadunidense, pero opté por mostrar orgullo en mi raíz indígena y mexicana, ya que percibí que es lo que nuestra sociedad discrimina.

Lila Downs

¿Cómo fue para ti participar en la película "Frida" e interpretar algunas de las canciones con las que más se le identifica a ella?

Fue un honor muy grande.

¿Por qué crees que es importante para los artistas conocer y abrazar sus raíces?

Para poder estar en paz como ser viviente.

¿Por qué crees que Frida Kahlo es una influencia en arte, música, moda, etcétera, actualmente?

Ella percibió desde antes nuestra obsesión con el ego que marca estos tiempos y su juego con lo andrógino es muy atractivo en su arte. Los huipiles indígenas que portó y su simbolismo ahora se aprecian por su origen, y su importancia en nuestra historia.

Lila Downs
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