Editorial Feature

L'impact de Frida Kahlo sur la musique

La musicienne Lila Downs parle du rôle que l'artiste a joué dans sa carrière

Lila Downs est une auteur-compositrice-interprète américano-mexicaine. Elle est connue pour sa musique qui mélange musique pop et rythmes traditionnels mexicains. Cette influence des cultures indigènes mexicaines a conduit Downs à enregistrer des chansons dans plusieurs langues indigènes, telles que Mixteco, Zapoteco, Maya, Nahuatl et Purépecha.
La chanteuse est influencée par d'autres interprètes féminines puissantes, notamment Chavela Vargas, Mercedes Sosa, Lucha Villa et Amparo Ochoa, et elle exprime le pouvoir de ces femmes dans des contributions colorées et diverses au monde de la musique.

Faisant régulièrement référence aux styles indigènes, à sa culture et à son patrimoine dans son travail et son esthétique visuelle, Downs a souvent cité Frida Kahlo comme une grande source d’inspiration. A tel point que Downs a interprété et enregistré de nombreuses chansons dans le cadre du film oscarisé en 2002 Frida, avec Salma Hayek dans le rôle de l’artiste. Downs explique l'impact que Kahlo a eu sur sa carrière, la relation entre l'art et la musique et pourquoi il est important pour elle de reconnaître ses racines indigènes et mexicaines dans tout ce qu'elle fait.

Lila Downs

Quand avez-vous découvert Frida Kahlo, et qu'est-ce qui a éveillé votre intérêt pour son œuvre ?

Quand j'étais à l'université et que j'étudiais le symbolisme des productions textiles, j'ai découvert avec surprise que sa mère était une indigène zapotèque d'Oaxaca et que son père avait des origines étrangères.
 
Quel est votre toile préférée de Frida, s'il y en a une ?

"Mi vestido cuelga ahí" (Ma robe est suspendue là-bas), où l'on peut voir une jupe et un huipil d'Oaxaca suspendus devant un paysage typique new-yorkais.

Lorsque vous avez découvert Frida pour la première fois, qu'est-ce qui la différenciait des autres artistes que vous connaissiez ?

Son exploration de l'autoportrait et son exaltation de l'ego, mais aussi ses traits masculins, plutôt européens, qui tranchent avec ses habits indigènes qu'on appelle les huipils, la facilité avec laquelle elle se réinvente en tant que Mexicaine, en tant que femme animée de convictions profondes sur la culture, ou encore son apparence androgyne.

Lila Downs

Qu'est-ce que Frida représente pour vous ?

Son exemple m'a encouragée à continuer d'explorer mes racines à travers l'art et la musique.

Quelle est l'influence de Frida Kahlo sur votre processus créatif ?

Elle m'a donné la confiance dont j'avais besoin pour porter avec fierté les vêtements typiques d'Oaxaca ou de mes origines mixtèques et mettre en valeur l'esthétique des peuples autochtones.
 
Comment décririez-vous votre style de musique ?

C'est le mélange de la musique de mes racines avec un son moderne.
 
Vous avez parfois été comparée à Frida. Est-ce qu'elle vous a inspiré certains aspects de votre style (la façon dont vous vous habillez ou vous vous coiffez, par exemple) ? Dans quelle mesure vous souhaitez lui rendre hommage ?

Bien sûr, la fierté avec laquelle elle portait les tresses, sa force et son indépendance en tant que femme. Elle a réussi à implanter nos racines indigènes dans un monde qui y était étranger.  Son art a dépassé les barrières sociales. Il est gravé dans notre histoire. Je suis reconnaissante envers la femme zapotèque qu'elle incarnait.

Lila Downs

Pensez-vous que Frida Kahlo a influencé d'autres musiciens ? Si oui, de quelle manière ?

Si son œuvre est tellement appréciée, c'est parce qu'elle est universelle. Tout le monde peut s'identifier à elle.
 
Quelle est la relation entre la peinture et la musique ? Comment l'une complète l'autre ?

Les arts visuels peuvent exprimer presque immédiatement des concepts intellectuels et émotionnels complexes, alors que la musique peut nous faire voyager mentalement et être cathartique.
 
Dans quelle mesure votre héritage mexicain influence votre musique et vos projets créatifs ?

J'ai grandi aux prises avec trois cultures : la culture mexicaine nationale, la culture indigène mixtèque et la culture américaine. J'ai choisi d'exprimer ma fierté pour mes racines indigènes et mexicaines parce que je trouve que ce sont celles qui sont discriminées dans notre société.

Lila Downs

Quel a été votre sentiment de participer au film "Frida" et d'interpréter quelques-unes des chansons que l'on associe le plus souvent à l'artiste ?

Ce fut un grand honneur.
 
Pourquoi considérez-vous qu'il est important que les artistes connaissent et assument leurs racines ?

Pour qu'ils soient en paix avec eux-mêmes en tant qu'êtres humains.

Pourquoi pensez-vous que Frida exerce encore une influence sur l'art, la musique, la mode et d'autres domaines ?

Il y a bien longtemps qu'elle a remarqué cette obsession pour l'ego qui caractérise notre époque. Son jeu sur le style androgyne est un aspect vraiment passionnant de son art. Les huipils indigènes qu'elle portait, et tout le symbolisme qui va avec, sont aujourd'hui reconnus pour leurs origines et leur importance dans notre histoire.
 

Lila Downs
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