Editorial Feature

Visitez l’Espagne de Cervantes

Découvrez les lieux décrits par l’auteur dans Don Quichotte

L’écrivain espagnol Miguel de Cervantes est largement considéré comme le plus grand écrivain de langue espagnole et l’un des romanciers les plus renommés au monde. Son œuvre la plus célèbre est L’Ingénieux Noble Don Quichotte de la Manche, plus communément abrégé en Don Quichotte.

Publié en deux volumes, en 1605 et 1615, l’histoire suit les aventures d’un noble nommé Alonso Quixano qui lit tant de romances chevaleresques qu’il perd la tête et se met en route pour faire revivre la chevalerie, réparer les torts et apporter la justice au monde sous le nom de Don Quichotte de la Manche. Les deux romans séparés ont été traduits dans plus de langues que tout autre livre, à l’exception de la Bible.

De nombreux lieux présentés dans le roman sont basés sur des lieux réels et décrits tels quels ou étirés par l’imagination de Don Quichotte. Dans la première partie du livre, il ignore la réalité et préfère vivre sa propre histoire chevaleresque. Avec l’aide de Street View, nous faisons le tour de l’Espagne dont Cervantes a parlé dans son roman, ainsi que certains des lieux qui ont inspiré l’auteur en cours de route.

1. Alcalá de Henares

Alcalá de Henares est une ville du centre de l’Espagne, au nord-est de Madrid et c’est aussi le lieu de naissance de Cervantes. La ville est aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et se distingue par sa richesse archéologique. Né en 1547, Cervantes a été baptisé à l’église de Santa Maria la Mayor. Si vous visitez l’église, vous verrez la place devant le bâtiment qui a été rebaptisée Plaza Cervantes (ci-dessous).

2. Moulins à vent de Cerro Calderico

En entrant dans la petite ville de Consuegra, au milieu de la vaste plaine aride de La Mancha, les visiteurs pourront voir les 12 moulins à vent et le château de Cerro Calderico. Le site a été rendu célèbre par Don Quichotte qui a qualifié les moulins à vent de « géants » et les a ensuite entraînés dans une bataille imaginaire. C’est de cette partie du livre que vient l’expression populaire « se battre contre des moulins à vent » et fait référence à l’attaque d’ennemis imaginaires ou réels, généralement pour des raisons malencontreuses ou inutiles. Les visiteurs peuvent encore faire un tour dans les moulins à vent, mais assurez-vous de vous garer en haut pour vous épargner d'avoir à escalader la colline.

3. Casa-Cueva de Medrano

À Argamasilla de Alba, vous trouverez la maison de Medrano et découvrirez également la grotte de Medrano sous la maison. On dit que Cervantes a été retenu prisonnier ici. Bien qu’il soit difficile de savoir exactement pourquoi il a été emprisonné, Cervantes a fait faillite et a été emprisonné au moins deux fois dans sa vie pour des irrégularités dans ses comptes. La légende raconte que Cervantes a commencé à écrire les aventures de Don Quichotte dans cette grotte souterraine. Il fait brièvement référence à cette période dans le prologue du livre où il déclare que le livre a été « engendré dans une prison ».

4. El Toboso

El Toboso est une ville et municipalité située dans la Mancha Alta de Toledo, province de Toledo, Castilla-La Mancha, Espagne centrale. El Toboso apparaît dans le roman comme la ville dans laquelle vit le personnage de fiction Dulcinée. Dulcinée est un personnage invisible dans le roman et l’intérêt amoureux de Don Quichotte. Il la décrit ainsi : « Son nom est Dulcinée, son pays El Toboso, un village de La Mancha, son rang doit être au moins celui d'une princesse, puisqu’elle est ma reine et ma dame, et sa beauté surhumaine. » La ville elle-même contient une église catholique construite au 15ème siècle, le Musée Cervantin et le Musée de Dulcinée.

5. Grotte de Montesinos

Cueva de Montesinos est une grotte de la province d’Albacete, en Espagne. Au fond de la grotte se trouve un petit lac formé par l’eau de pluie qui traverse la grotte. Une série d’expériences et de tests a permis de découvrir que l’eau de cette lagune est reliée par des ruisseaux souterrains au parc naturel de Ruidera. La grotte apparaît dans Don Quichotte lorsque le personnage principal et son écuyer Sancho Panzo partent pour la grotte avec comme guide le cousin du barbier Basilio. Quand les trois arrivent sur place, Sancho et le guide descendent Don Quichotte dans la grotte à l’aide d’une corde. Ils attendent une demi-heure avant de le remonter et de le trouver endormi. Ci-dessous, l’entrée de la grotte.

6. Villanueva de los Infantes

Au début du livre, Cervantes écrit : « Dans une bourgade de la Manche, dont je ne veux pas me rappeler le nom, vivait, il n’y a pas longtemps, un hidalgo, de ceux qui ont lance au râtelier, rondache antique, bidet maigre et lévrier de chasse. »
Il y a eu beaucoup de débats sur le village auquel le narrateur fait référence, mais le consensus général s’est établi sur Villanueva de los Infantes. Le village pittoresque se trouve au sud-est de la province de Ciudad Real. Les visiteurs peuvent essayer de trouver la maison de Don Diego de Miranda, qui selon la tradition était le Chevalier du Manteau Vert, dont les grandes actions ont été mentionnées à maintes reprises par Don Quichotte.

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