Editorial Feature

Frida Kahlo comme légende mondiale

Cristina Kahlo, petite-nièce de Frida Kahlo, parle de ce que l'héritage de l'artiste représente pour elle

Comme pour de nombreux artistes, la reconnaissance et l'appréciation du travail de Frida Kahlo n'ont pris de l'ampleur qu'après sa mort en juillet 1954. Par conséquence, nous n’avons pas l'occasion de disséquer le travail de l'artiste avec l'artiste elle-même, de lui poser les questions qui restent sans réponse, ou de voir ce qu'elle créerait avec le paysage actuel en toile de fond.

Le statut emblématique qu’a acquis l'artiste à titre posthume est une bonne chose au final, mais avons-nous tendance à séparer Frida de l'héritage qu'elle a laissé et à ne pas apprécier pleinement son oeuvre révolutionnaire?

Ici nous parlons à Cristina Kahlo, photographe et petite-nièce de l'artiste, qui partage son opinion au sujet de la "Fridamania", de l'importance de ne pas séparer son image de son travail et de ce que l’héritage de Frida Kahlo signifie pour elle.

Frida Kahlo painting (From the collection of Colección y Archivo de Fundación Televisa)

Comment et pourquoi pensez-vous que Frida Kahlo a acquis un statut d'icône dans le monde entier ?

Le public a élevé Frida Kahlo au rang d'icône en raison de sa personnalité unique et des multiples facettes de sa vie. Elle est devenue le symbole de la force intérieure des femmes, de l'amour du Mexique et de sa culture, ainsi que du courage face à l'adversité. Elle était avant tout une femme sincère et fidèle à ses convictions.

Que pensez-vous de la "Fridamania" ? Comment décririez-vous la façon dont le public perçoit Frida Kahlo ?

La "Fridamania" découle en particulier de la manière dont certaines femmes s'identifient à un ou plusieurs aspects de l'existence de Frida Kahlo. Malheureusement, elle n'est souvent connue que pour des faits anecdotiques de sa biographique et célèbre en tant que personne publique. Sa facette la plus importante, à savoir son héritage artistique, est fréquemment négligée.

Frida Kahlo on the patio of the Blue House (From the collection of Archives of American Art, Smithsonian Institution)

Faut-il opérer une distinction entre son image et son œuvre ? Quelle est la différence entre la personne et ses tableaux ?

Les œuvres de Frida Kahlo sont autobiographiques. Sa vie et son travail sont indissociables. Ses peintures reflètent ses sentiments et ses pensées. Il est impossible d'évoquer son œuvre sans parler de son vécu.

Est-il fondé que les admirateurs de Frida Kahlo n'apprécient que certaines de ses facettes, qu'il s'agisse de son style personnel, de son militantisme féministe ou de ses idées politiques ?
 
Je pense que nous sommes tous libres de l'admirer pour les aspects avec lesquels nous nous identifions le plus. Personnellement, je considère que ses œuvres sont essentielles, car toutes les facettes de sa vie y sont représentées. Quiconque l'admire en tant que personne se doit de découvrir son œuvre.

Untitled (Self-portrait with thorn necklace and hummingbird) by Frida Kahlo (From the collection of Harry Ransom Center)

Étant donné vos liens de parenté, de quelle manière vos sentiments envers elle en tant qu'artiste se sont-ils développés ? Quelle est votre opinion à son égard ?

Mes sentiments sont les mêmes que ceux que je ressens pour les autres membres de ma famille qui ont été un exemple pour moi : respect et affection. Je ressens beaucoup de choses à son égard en tant qu'artiste, mais l'admiration que je porte à son œuvre est surtout due au fait qu'elle a été une figure avant-gardiste de l'art mexicain. Quant à sa condition de femme mexicaine, j'adore sa sincérité et la fidélité dont elle a fait preuve par rapport à ses convictions.

Self-portrait on the Borderline between Mexico and the United States by Frida Kahlo (From the collection of Detroit Institute of Arts)

Que signifie l'héritage de Frida Kahlo à vos yeux ?

De mon point de vue, l'héritage vient de son père, Guillermo Kahlo. Bien que né en Allemagne, il est devenu citoyen mexicain en raison de l'amour qu'il portait au Mexique. Il était passionné d'art, de littérature et de musique. Il a eu beaucoup d'influence sur sa fille et sur les membres de la famille Kahlo qui se sont consacrés à l'art et à la culture. Dans l'ensemble, l'héritage de Frida Kahlo a permis à l'art mexicain d'être reconnu sur la scène internationale. Il a fait office d'élément déclencheur et, combiné à la beauté de notre pays, a suscité un intérêt grandissant de la part d'étrangers désireux de venir au Mexique pour découvrir notre culture.

Comment faire pour que Frida Kahlo et son œuvre restent emblématiques ?
 
L'œuvre de Frida Kahlo occupe déjà une place évidente et bien définie dans l'histoire de l'art mexicain, de la même manière que son travail et sa personnalité sont reconnus à travers le monde. Au lieu de "nous assurer que Frida Kahlo et son œuvre restent emblématiques", ce qui est déjà fermement acquis, nous devrions étudier ses tableaux ainsi que la vaste iconographie qui lui est associée, et prendre nos distances avec les produits qui desservent et déforment son image.

Frida Kahlo at her home in Coyoacan, Mexico (From the collection of Archives of American Art, Smithsonian Institution) 
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