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10 cosas que quizá no sepas sobre Vincent van Gogh

De sus inspiraciones a sus bromances, descubre algunos de los hechos menos conocidos sobre este icónico pintor postimpresionista

Nacido en Groot-Zundert, Países Bajos, Vincent van Gogh es uno de los artistas más famosos de todos los tiempos. Sus girasoles son icónicos, su oreja recortada es legendaria y, sin embargo, durante toda su vida van Gogh fue prácticamente desconocido y se consideraba a sí mismo un fracasado.

En la actualidad, las obras de Van Gogh se venden por cientos de millones de dólares y es un nombre muy familiar, pero hay hechos sobre su vida y su obra que todavía pueden sorprenderte.

1. Estuvo a punto de no convertirse en artista en absoluto

¿Te imaginas un mundo sin Los girasoles o sin La noche estrellada? Este mundo no estuvo muy lejos. En un principio, van Gogh tenía intención de ser pastor evangélico y trabajó como predicador laico en Borinage, Bélgica. No decidió que su futuro estaría en la pintura hasta ser despedido de este trabajo. De hecho, van Gogh no comenzó a pintar hasta los 27 años y nunca recibió ninguna formación formal.

Los comedores de patatas, 1885, Vincent van Gogh (de la colección del Museo Kröller-Müller)

2. Inspiración desde Oriente

Vincent van Gogh tuvo diversas inspiraciones, incluida la pintura de género neerlandesa y las pinturas realistas de Millet y sus contemporáneos, pero se vio particularmente influenciado por las impresiones en madera japonesas. En algunos casos llegó a hacer copias, aunque con un estilo muy expresivo e idiosincrásico, de grabados de Hiroshige, Kesai Eisen y otros.

Cien famosas vistas de Edo "El puente Ohashi en Atake bajo una lluvia repentina", 1857, Utagawa Hiroshige (de la colección del Museo de Arte Tokaido Hiroshige de la ciudad de Shizuoka)
Puente bajo la lluvia: basado en Hiroshige, 1887, Vincent van Gogh (de la colección del Museo Van Gogh)

3. Una nueva obra cada 36 horas

A pesar de que solo trabajó durante 10 años, desde los 27 hasta su fallecimiento prematuro a los 37 años, Van Gogh fue increíblemente prolífico. Produjo más de 900 pinturas y muchos más dibujos y bocetos, lo que significa casi una nueva obra de arte cada 36 horas. ¡Vaya!

Los girasoles, 1889, Vincent van Gogh (de la colección del Museo Van Gogh)

4. Un hombre de letras

Además de crear cientos de obras de arte, Van Gogh escribió casi el mismo número de cartas y tarjetas postales. A menudo incluyen los primeros bocetos de muchas de sus obras maestras más famosas.

Carta autógrafa, fechada el 17 de octubre de 1888, a Paul Gauguin, Vincent van Gogh (de la colección de la Biblioteca y Museo Morgan)
El dormitorio, 1888, Vincent van Gogh (de la colección del Museo Van Gogh)

5. Bromances

Van Gogh tuvo varias relaciones cercanas con otros artistas, incluido el pintor Paul Gauguin. Vincent van Gogh, Gauguin y Emile Bernard planeaban crear una comunidad de artistas muy unida en el sur de Francia, donde tenían intención de vivir y pintar juntos.

Instigados por Van Gogh, los tres artistas intercambiaron autorretratos.

Autorretrato dedicado a Paul Gauguin, 1888, Vincent van Gogh (de la colección de Harvard Art Museums)
Autorretrato con retrato de Gauguin, 1888, Émile Bernard (de la colección del Museo Van Gogh)
Autorretrato con retrato de Bernard, "Los miserables", 1888, Paul Gauguin (de la colección del Museo Van Gogh)

6. Él era su propio modelo

Artista desconocido y empobrecido, van Gogh no tenía dinero para pagar modelos, por lo que se pintaba a sí mismo. Sus otros trucos para ahorrar costes incluían pintar sobre sus obras de arte en lugar de comprar lienzos nuevos. ¿Cuántas más obras maestras todavía no hemos encontrado, ocultas debajo de otras pinturas?

Autorretrato con sombrero de fieltro gris, 1887, Vincent van Gogh (de la colección del Museo Van Gogh)

7. ¿Un fracaso?

Cuando van Gogh pintó su pintura más famosa, La noche estrellada, ni siquiera pensó que fuera buena. De hecho, van Gogh consideraba que él y muchas de sus pinturas eran fracasos y se dice que tan solo vendió una pintura en vida. Ojalá pudiéramos retroceder en el tiempo y enseñarle lo amado que sería durante más de 150 años.

La noche estrellada, 1889, Vincent van Gogh (de la colección del MoMA Museo de Arte Moderno)

8. Se cortó la oreja a raíz de una discusión con Gauguin

Es bien sabido que van Gogh se cortó la oreja en 1888, pero ¿sabías por qué?

Las circunstancias en que Van Gogh se cortó la oreja no se conocen con exactitud, pero muchos expertos creen que estaba manteniendo una acalorada discusión con su colega el pintor Paul Gauguin en la Casa Amarilla en Arles. Algunos historiadores incluso creen que fue Gauguin quien cortó la oreja de su amigo y que ambos conspiraron para que la culpa recayera sobre van Gogh de modo que Gauguin pudiera escapar de la policía.

A continuación, supuestamente Van Gogh empaquetó la oreja cortada y se la dio a una prostituta de un burdel cercano.

Vincent van Gogh pintando girasoles, 1888, Paul Gauguin (de la colección del Museo Van Gogh)

9. Se quitó trágicamente la vida

Van Gogh padeció problemas de salud mental durante muchos años. En abril de 1889 ingresó voluntariamente en el hospital psiquiátrico de Saint-Paul-de-Mausole en Saint-Rémy, donde pasó un año. Fue desde su ventana en este establecimiento donde creó algunas de sus pinturas más conocidas, incluida La noche estrellada.

Después de dejar el sanatorio, van Gogh se mudó a Auvers, un pueblo cerca de París, para estar más cerca de su hermano Theo. Pero su salud mental siguió deteriorándose y el 29 de julio de 1890 se pegó un tiro en el pecho. Murió dos días después. Sus últimas palabras para su hermano fueron: "La tristeza durará para siempre".

Sotobosque con dos figuras, 1890, Vincent van Gogh (de la colección del Museo de Arte de Cincinnati)

10. Una inspiración por siglos

Las obras de Vincent van Gogh no solo han llegado a definir el postimpresionismo y han proporcionado una inspiración infinita para los artistas, sino que la trágica historia de su vida también se ha ganado los corazones de innumerables músicos, escritores y cineastas. La exitosa canción de 1971 de Don McLean "Vincent" está inspirada en la perspectiva única de van Gogh en el mundo. Dice así: "No escuchaban, no sabían cómo... tal vez lo escucharán ahora".



Este año también fue el del estreno de Loving Vincent, una película de animación en la que cada fotograma ha sido pintado a mano. La película contiene 65 000 fotogramas realizados por 125 pintores a lo largo de 6 años.



Words by Léonie Shinn-Morris
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