EDITORIAL FEATURE

10 cose che forse non sai su Vincent van Gogh

Dalle sue ispirazioni alle sue bromance, scopri alcuni fatti meno noti di questo iconico pittore post-impressionista

Nato a Groot-Zundert, in Olanda, Vincent van Gogh è uno degli artisti più famosi di tutti i tempi. I suoi girasoli sono iconici, il suo orecchio tagliato è leggendario, eppure durante la sua vita van Gogh era praticamente sconosciuto e si considerava un fallimento.

Oggi le opere di van Gogh si vendono per centinaia di milioni di dollari e il suo nome è familiare, ma alcuni fatti sulla sua vita e sulle sue opere potrebbero ancora sorprenderti.

1. Poteva non diventare affatto un artista

Riesci a immaginare un mondo senza Girasoli o La notte stellata? Questo mondo non era così improbabile. Originariamente, Van Gogh intendeva diventare un pastore e lavorò come predicatore laico a Borinage, in Belgio. Solo dopo essere stato licenziato da questo lavoro decise che il suo futuro sarebbe stata la pittura. In effetti, Van Gogh non iniziò a dipingere prima dei 27 anni e non ricevette mai alcuna vera formazione.

I mangiatori di patate, 1885, Vincent van Gogh (Dalla collezione del museo Kröller-Müller)

2. Ispirazioni dall'Oriente

Van Gogh si ispirava a varie fonti, tra cui la pittura di genere olandese e i dipinti realisti di Millet e dei suoi contemporanei, ma fu particolarmente influenzato dalle xilografie giapponesi. In alcuni casi produsse perfino delle copie, anche se nel suo stile molto espressivo e idiosincratico, delle stampe di Hiroshige, Kesai Eisen e altri.

Cento vedute famose di Edo "Acquazzone improvviso sul ponte di Shin-Ohashi e Atake", 1857, Utagawa Hiroshige (dalla collezione della città di Shizuoka, Tokaido Hiroshige Museum of Art)
Ponte sotto la pioggia: da Hiroshige, 1887, Vincent van Gogh (Dalla collezione del Van Gogh Museum)

3. Una nuova opera ogni 36 ore

Nonostante abbia lavorato solo per 10 anni, dall'età di 27 anni fino alla sua scomparsa prematura a 37 anni, van Gogh è stato incredibilmente prolifico. Ha prodotto più di 900 dipinti e molti altri disegni e schizzi, praticamente quasi una nuova opera ogni 36 ore. Wow!

Girasoli, 1889, Vincent van Gogh (dalla collezione del Van Gogh Museum)

4. Un uomo di lettere

Oltre a creare centinaia di opere d'arte, van Gogh scrisse quasi altrettante lettere e cartoline. Queste spesso includevano i primi schizzi di molti dei suoi capolavori più famosi.

Lettera autografa, datata 17 ottobre 1888, a Paul Gauguin, Vincent van Gogh (dalla collezione di The Morgan Library & Museum)
The Bedroom, 1888, Vincent van Gogh (dalla collezione del Van Gogh Museum)

5. Bromance

Van Gogh aveva molti rapporti stretti con altri artisti, incluso il collega pittore Paul Gauguin. Van Gogh, Gauguin ed Emile Bernard progettarono di formare una comunità di artisti molto affiatati nel sud della Francia, dove intendevano vivere e dipingere insieme.

Stimolati da van Gogh, i tre artisti si scambiarono autoritratti.

Autoritratto dedicato a Paul Gauguin, 1888, Vincent van Gogh (dalla collezione di Harvard Art Museums)
Autoritratto con ritratto di Gauguin, 1888, Émile Bernard (dalla collezione del Van Gogh Museum)
Autoritratto con ritratto di Bernard, "Les Misérables", 1888, Paul Gauguin (dalla collezione del Van Gogh Museum)

6. Fece da modello per se stesso

Artista sconosciuto e impoverito, Van Gogh non aveva soldi per pagare modelli, quindi dipingeva se stesso. I suoi altri trucchi per risparmiare sui costi includevano dipingere sopra le sue opere invece di comprare nuove tele. Quanti altri capolavori dobbiamo ancora trovare nascosti sotto altri dipinti?

Autoritratto con cappello di feltro grigio, 1887, Vincent van Gogh (dalla collezione del Van Gogh Museum)

7. Un fallimento?

Quando van Gogh dipinse la sua opera più famosa, La notte stellata, pensava di non aver creato nulla di buono. In effetti, van Gogh considerava se stesso e molti dei suoi dipinti dei fallimenti e si dice che nella sua vita abbia venduto un solo dipinto. Se solo potessimo tornare indietro nel tempo e mostrargli quanto sarebbe stato amato per oltre 150 anni.

La notte stellata, 1889, Vincent van Gogh (dalla collezione del MoMA, il Museo di Arte Moderna)

8. Si tagliò un orecchio dopo una discussione con Gauguin

È noto che van Gogh si tagliò un orecchio nel 1888, ma sai perché?

Le circostanze in cui Van Gogh si tagliò l'orecchio non sono esattamente note, ma molti esperti ritengono che fu dopo una furiosa lite con il collega pittore Paul Gauguin alla Casa gialla di Arles. Alcuni storici sono persino convinti che Gaugin abbia tagliato l'orecchio al suo amico e che i due si siano poi accordati per dare la colpa a van Gogh, in modo che Gauguin potesse sfuggire alla polizia.

In seguito, Van Gogh impacchettò l'orecchio tagliato e lo diede a una prostituta in un bordello vicino.

Vincent van Gogh dipinge girasoli, 1888, Paul Gauguin (dalla collezione del Van Gogh Museum)

9. Tragicamente, si tolse la vita

Van Gogh ha sofferto di problemi di salute mentale per molti anni. Nell'aprile del 1889 si ricoverò volontariamente all'ospedale psichiatrico Saint-Paul-de-Mausole di Saint-Rémy, dove trascorse un anno. Dalla sua finestra nell'istituto creò alcuni dei suoi dipinti più famosi, tra cui La notte stellata.

Dopo aver lasciato il manicomio, van Gogh si trasferì ad Auvers, un villaggio vicino a Parigi, per essere più vicino a suo fratello Theo. Ma la sua salute mentale continuò a deteriorarsi e il 29 luglio 1890 si sparò al petto. Sarebbe morto due giorni dopo; le sue ultime parole al fratello furono "la tristezza durerà per sempre".

Sottobosco con due figure, 1890, Vincent van Gogh (dalla collezione del Cincinnati Art Museum)

10. Un'ispirazione per secoli

Non solo le opere di Vincent van Gogh arrivano a definire il post-impressionismo e costituiscono un'ispirazione infinita per gli artisti, ma la tragica storia della sua vita ha catturato anche il cuore di innumerevoli musicisti, scrittori e cineasti. La canzone di successo di Don McLean del 1971 "Vincent" è ispirata dalla prospettiva originale e unica di van Gogh sul mondo. Canta così: "Non hanno ascoltato, non sapevano come... forse ascolteranno ora".



Quest'anno vede anche il rilascio di Loving Vincent, un lungometraggio animato in cui ogni fotogramma è stato dipinto a mano. Il film presenta 65.000 fotogrammi realizzati da 125 pittori nel corso di 6 anni.



Words by Léonie Shinn-Morris
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