Editorial Feature

Die lange, vergessene Geschichte des Graffiti in England

Von den Römern bis Banksy

„In so gut wie all unseren Stätten gibt es irgendeine Form von Graffiti“, sagt der englische Historiker Andrew Hann, „egal welche historische Stätte man besucht, vor allem eine zerstörte, man entdeckt überall Graffiti. Einiges davon ist modern, geschrieben von Eindringlingen, die den Ort besuchen und ihre Namen in die Wände gekratzt haben, während andere Graffitis tatsächlich recht alt sind.“

Wir neigen dazu, Graffiti als Teil der zeitgenössischen, urbanen Straßenkultur zu betrachten – bekannt geworden durch Figuren wie Banksy – aber wissen Sie, woher das Wort eigentlich stammt? Es wurde bereits 1851 geprägt und diente dazu, etwas viel, viel Älteres zu beschreiben. „Graffiti“ und seine Singularform „Graffito“ stammen vom Italienischen „graffiato“, was „zerkratzt“ bedeutet. Der Begriff wurde von Archäologen verwendet, um alte Inschriften zu beschreiben, die sie an den Wänden der Ruinen von Pompeji fanden. Einige der ältesten Beispiele waren die einfachsten, und eine Form, die man heute noch überall an Bushaltestellen sieht: „Gaius war hier.“ Das zeigt genau, worum es bei so vielen Graffiti wirklich geht: gewöhnliche Menschen der Geschichte, die ihre Spuren in der Welt um sich herum hinterlassen.

Das Forum in Pompeji mit dem Vesuv im Hintergrund, von unbekanntem Fotografen, 1860 (aus der Sammlung des J. Paul Getty Museums)
Roofie malt bei 5Pointz, 30.08.13 (aus der Sammlung von Street Art NYC)

Daher zeigen uns die Graffiti an englischen Denkmälern also etwas ganz Besonderes. Abgesehen von der ehrwürdigen Architektur und der manchmal trockenen Geschichte um Erbfolge, Eigentumsurkunden und Handelswege, zeigen sie die wirklichen Menschen, die mit diesen Stätten leben und interagieren, und anstelle von Königen und Adligen und Herrschaften zeigen sie uns meist gewöhnliche, normale Menschen wie wir. Wie Andrew sagt: „Geschichte wird eher von den Mächtigen geschrieben, sie wird eher von den Verantwortlichen geschrieben“, aber mit Graffiti „gibt es eine verborgene Geschichte, und dies ist eine Geschichte der Missetäter, der Menschen am Boden der Gesellschaft oder der Menschen, die oft vergessen werden.“

Andrew hat Dutzende von Lieblingsbeispielen aus ganz England. Zum Beispiel „selbst in Stonehenge gibt es Graffiti, die von Antiquaren des 18. Jahrhunderts auf die Steine gekratzt wurden, um dort ihre Anwesenheit kundzutun... An allen historischen Orten kann man viele kleine Predigten, religiöse Zitate, Bilder, Zeichnungen finden.“

Bei Wrest Park in Bedfordshire wurden „ein paar Türen an einem der Gartenhäuser entdeckt, in die sich viele Generationen von Gärtnern mit Graffiti verewigt hatten. Kleine Zitate und manchmal nur Namen und Daten, die zeigen, wann sie in den Gärten gedient haben“.

„Es gibt einige interessante Kritzeleien im Bolsover Castle, die manche Leute für Markierungen von Hexen halten. Andere Leute glauben, dass es wahrscheinlich eher Zeichen der Maurer sind, aber wir wissen es nicht genau.“

Die Beispiele reichen von Carlisle über Dover bis hin zu Belsay, wobei einige mehrere Jahrhundert alt und andere modern sind.

Geschnitzte Graffiti in Carlisle
Geschnitzte Graffiti in Dover
Graffiti in Belsay

Einige der Graffiti-Beispiele sind sehr künstlerisch. In einem kleinen Raum in der Nähe von Virginia Courtaulds Boudoir im Eltham Palace gibt es ein kleines Zimmer namens „Kartenraum“. "Uns wurde gesagt, dass Virginia und ihre Sekretärin hier ihre Reisen ins Ausland planten und mit ihrer Jacht um die Welt segelten. Wir hatten erwartet, dort die eine oder andere Karte zu finden, aber es war alles von der Armee übermalt worden, die das Gelände später besetzt hatte. Als wir die Farbe nach und nach abschabten, entdeckten wir nicht nur eine Karte, sondern sogar acht oder neun Karten, und um sie herum war ein kleines Wandgemälde mit vielen kleinen Karikaturen von mit den Karten verbundenen Merkmalen gemalt worden. So gab es neben China einen Drachen und eine Pagode, neben Irland ein Kleeblatt und neben der Karte von England eine Union-Jack-Flagge. Wir fanden auch eine erstaunliche Serie von kleinen Aquarellskizzen. Das haben wir wirklich nicht erwartet.“

Weltkarte, mit Marginalien, die Edelsteine und einen Vulkan zeigen (aus der Sammlung des English Heritage)
Karte des nahen Ostens mit einem Wandbild, das eine Oase, ein Kamel und Beduinenzelte zeigt (aus der Sammlung des English Heritage)

Oft wurden Graffitis von Menschen an die Wände gekratzt, die gegen ihren Willen festgehalten wurden. Im Portchester Castle, „wo während der napoleonischen Kriege Kriegsgefangene eingesperrt wurden, kratzten die Insassen kleine Zeichnungen von Booten an die Wände ihrer Gefängniszellen. Und dann gibt es noch Richmond Castle, wo sich ein Gefängnis befindet, in dem Kriegsdienstverweigerer während des ersten Weltkrieges festgehalten wurden. Diese haben einige erstaunliche Graffitis an den Wänden mit Holzkohle und Bleistiftmine hinterlassen.“

In den Zellen der Kriegsdienstverweigerer auf Schloss Richmond | Ein 360°-Rundgang

Stimmen aus den Mauern: Kriegsdienstverweigerer aus dem ersten Weltkrieg im Richmond Castle

In Richmond „gibt es Schichten von Graffiti, weil die Zellen gekalkt wurden und dann neue Graffiti darüber gemalt wurden; es gibt Generationen von Graffiti übereinander. Die Inschriften der Kriegsdienstverweigerer sind oft sehr bewegend – sie wurden von Männern gefertigt, von denen einige gegen ihren Willen an die Front gehen mussten, die einfach dort gelassen wurden und denen gesagt wurde, dass sie, wenn sie nicht kämpfen würden, wegen Feigheit hingerichtet würden. Und einige der Verse, die sie geschrieben haben, sind sehr ergreifend, doch es gibt auch Amüsantes zu entdecken. Das ist wahrscheinlich mein Lieblingsgraffiti von allen.“

Richmond Castle: Konservierung des Zellblock-Graffitis

Für Andrew wirft Graffiti einige interessante Fragen über die menschliche Natur und die Geschichte selbst auf: „Es ist wie eine Art von transgressivem Verhalten. Es verstößt gegen die etablierte Norm, etwas an die Wand zu schreiben oder zu krakeln, aber es ist etwas, das in der Geschichte der Menschheit immer wieder getan wurde.“ Und was ist mit Leuten, die heute historische Orte bekritzeln oder zerstören? „Es gibt in der heutigen Zeit gelegentlich Graffiti-Schäden an unseren historischen Stätten, und wir müssen jetzt Graffiti von den Wänden einiger unserer Gebäude entfernen. Wann ist Graffiti historisches Artefakt und wann ist es Vandalismus? Die Trennung ist schwierig.“

Graffiti in Deal Castle

Jedes englische Kulturerbe ist ein Palimpsest der englischen Geschichte. Jeder Ort hat Schichten, wie ein Kuchen. Wenn Sie ein Messer nehmen und durch diesen Kuchen schneiden würden, würden Sie übereinander gelagerte Schichten von Zeitperioden finden; ein Landhaus aus dem 18. Jahrhundert, das um den Kern eines viel früheren Hauses herum gebaut wurde, dies wiederum auf den Fundamenten eines Abteiklosters steht, das an der Stelle einer römischen Festung errichtet wurde, und so weiter. Aber Graffiti bietet diesen verschiedenen Zeiträumen eine Möglichkeit, miteinander zu kommunizieren. Moderne Menschen hinterlassen ihre Spuren an einem alten Bauwerk, Menschen des 17. Jahrhunderts kommentieren ein Gebäude aus dem 12. Jahrhundert, Archäologen des 19. Jahrhunderts hinterlassen ihre Spuren auf einem neolithischen Steinkreis.

Andrew ist der Meinung, dass Graffiti uns ermöglicht, durch die gesamte englische Geschichte zu reisen: Graffiti dokumentiert alles „was man kennt – es gibt Krieg, es gibt Gefängnisse, es gibt Liebhaber, die einfach ihre Namen an die Wand schmieren, wenn sie da sind, es gibt berühmte Leute, die an verschiedenen Orten gefangen gehalten wurden, es gibt Beispiele, die sehr kunstvoll sind. Es gibt alle möglichen Blickwinkel“ - alle Aspekte des englischen Lebens selbst. Überall in England ist die Geschichte des Landes buchstäblich in das Mauerwerk geschrieben.

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Text von Leonie Shinn-Morris
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