Editorial Feature

La lunga storia dimenticata dei graffiti in Inghilterra

Dai Romani a Banksy

"Praticamente tutti i nostri siti hanno una qualche forma di graffiti", afferma Andrew Hann, storico dell'English Heritage. "Visitando qualsiasi sito storico, in particolare quelli in rovina, si scoprono graffiti dappertutto. Alcuni sono moderni, scritti da intrusi appena entrati nel sito che hanno inciso i loro nomi sui muri, mentre altri sono in realtà alquanto antichi."

Tendiamo a pensare ai graffiti come parte della cultura urbana contemporanea, resa celebre da personaggi come Banksy , ma sapete da dove deriva effettivamente la parola? Fu coniata nel lontano 1851 e veniva usata per descrivere qualcosa di molto più antico. "Graffiti" e la forma singolare "graffito" provengono dal termine italiano "graffiato", usato dagli archeologi per descrivere le antiche iscrizioni che trovarono incise sui muri nelle rovine di Pompei. Alcuni degli esempi più antichi erano i più semplici ed erano espressi in una forma che si vede ancora oggi alle fermate degli autobus: "Gaius è stato qui". Questo dimostra perfettamente di cosa parlano davvero tanti graffiti: le persone comuni, attraverso la storia, che lasciano il segno nel mondo che le circonda.

Il Foro di Pompei con il Vesuvio sullo sfondo, di un fotografo sconosciuto, 1860 (dalla collezione del J. Paul Getty Museum)
Roofie dipinge a 5Pointz, 8.30.13 (dalla collezione di Street Art NYC)

Quindi i graffiti dei siti dell'English Heritage ci mostrano qualcosa di molto speciale. A parte l'architettura venerata e la storia a volte arida delle successioni e degli atti di proprietà e delle rotte commerciali, mostrano le persone vere che abitano e interagiscono con questi siti e, anziché re, nobili e signori, tendono a mostrarci spesso gente comune e normale, simile a noi. Come afferma Andrew, "la storia tende a essere scritta dai potenti, tende a essere scritta da chi detiene le responsabilità", ma quella dei graffiti "è una storia nascosta: è una storia dei trasgressori, della gente all'ultimo scalino della società, o delle persone spesso dimenticate".

Andrew ha decine di esempi preferiti in vari siti in tutta l'Inghilterra. Ad esempio, "persino a Stonehenge si trovano graffiti incisi sulle pietre da studiosi di antichità che nel XVIII secolo registrarono la loro presenza in quel luogo... In tutti i nostri siti c'è una miriade di piccole omelie, citazioni religiose, immagini, disegni".

A Wrest Park nel Bedfordshire, "sono state scoperte un paio di porte in uno degli edifici del giardino, coperte di graffiti scarabocchiati da generazioni di giardinieri. Piccole citazioni e talvolta solo nomi e date che testimoniano il tempo in cui lavoravano nei giardini".

"Ci sono alcuni pezzi interessanti al Castello di Bolsover, che alcuni ritengono segni di streghe. Altri pensano che si tratti più probabilmente di marchi dei muratori, ma non lo sappiamo per certo."

Gli esempi attraversano il paese, da Carlisle, a Dover, a Belsay, e attraversano il tempo, con esempi che vanno da centinaia di anni fa sino ai giorni nostri.

Graffiti incisi a Carlisle
Graffiti incisi a Dover
Graffiti a Belsay

Alcuni degli esempi di graffiti sono molto artistici. In una piccola stanza appena fuori dal boudoir di Virginia Courtauld a Eltham Palace, c'è un piccolo locale chiamato "camera delle mappe"; "raccontano che lì Virginia e la sua segretaria erano solite pianificare i loro viaggi all'estero, a bordo del loro yacht in giro per il mondo. Ci aspettavamo di trovare una mappa in quella stanza, o una mappa o due, ma era stata ridipinta dall'esercito che aveva occupato il sito successivamente. Quando abbiamo tolto la vernice, a poco a poco con un bisturi, abbiamo scoperto non solo una mappa, ma circa otto o nove cartine, e intorno era stato dipinto un piccolo murale di minuscole caricature di figure collegate alle mappe. Così vicino alla Cina c'erano un drago e una pagoda, accanto all'Irlanda un trifoglio, e accanto alla mappa dell'Inghilterra c'era una bandiera dell'Union Jack. Si trattava di una straordinaria serie di piccoli disegni ad acquerelli. Non ce lo aspettavamo affatto".

Mappa del Mondo, con note marginali che illustrano pietre preziose e un vulcano (dalla collezione dell'English Heritage)
Mappa del Medio Oriente con un murale che mostra un'oasi, cammelli e tende beduine (dalla collezione dell'English Heritage)

Spesso i graffiti sono stati incisi sulle pareti da persone tenute lì contro la loro volontà. Al Castello di Portchester, "dove venivano tenuti i prigionieri di guerra durante le guerre napoleoniche, questi incisero piccoli disegni di barche sui muri delle loro celle. E poi c'è il Castello di Richmond, nella cui prigione venivano tenuti gli obiettori di coscienza durante la Prima Guerra Mondiale; hanno lasciato graffiti stupendi sulle pareti, disegnati con carboncino e matita".

Dentro le celle degli obiettori di coscienza al castello di Richmond | Un tour a 360°

Voci sulle pareti: Gli obiettori di coscienza della prima guerra mondiale al castello di Richmond

A Richmond, "ci sono strati di graffiti perché le celle sono state imbiancate e poi sono stati disegnati nuovi graffiti; ci sono generazioni di graffiti una sopra l'altra. I pezzi realizzati dagli obiettori di coscienza sono spesso commoventi: fatti da uomini, alcuni dei quali furono costretti ad andare in prima linea contro la loro volontà, che venivano lasciati lì e a cui dicevano che, se non avessero combattuto, sarebbero stati giustiziati per codardia. E alcuni dei versi che hanno scritto sono molto toccanti, mentre altri si rivelano piuttosto divertenti. Probabilmente sono i miei graffiti preferiti tra tutti i nostri siti".

Castello di Richmond: Conservazione dei graffiti del blocco delle celle

Per Andrew, i graffiti sollevano alcune interessanti domande sulla natura umana e sulla storia stessa: "È una specie di caso di comportamento trasgressivo. È contro la norma abituale scrivere o scarabocchiare qualcosa sui muri, ma è accaduto durante tutta la storia dell'uomo". Che dire però delle persone che oggi segnano o rovinano i siti? "Talvolta rileviamo danni ai graffiti del nostro sito ai nostri giorni e dobbiamo rimuoverli dai muri di alcuni dei nostri edifici, ormai. Quando i graffiti sono un artefatto storico e quando si tratta di vandalismo? È una linea di demarcazione difficile".

Graffiti al Castello di Deal

Ogni sito dell'English Heritage è un palinsesto della storia inglese. Ogni sito è a strati, come una torta. Se si prendesse un coltello per tagliare quella torta, si troverebbero strati su strati di periodi schiacciati uno sopra l'altro; una casa di campagna del XVIII secolo, costruita intorno al nucleo di un'abitazione molto più antica, costruita sulle fondamenta di un monastero abbaziale, costruito sul sito di un forte romano, e così via. Ma i graffiti offrono un modo a questi diversi periodi di parlare tra di loro. Gente moderna che lascia il segno su un'antica struttura, persone del XVII secolo che lasciano i loro commenti su un edificio del XII secolo, archeologi del XIX secolo che lasciano il segno su un cerchio di pietra neolitico.

Per Andrew, i graffiti ci permettono di viaggiare attraverso tutta la storia inglese: i graffiti documentano tutto, "sai, hai una guerra, hai delle prigioni, hai degli amanti che scarabocchiano i loro nomi su un muro quando sono lì, hai persone famose che sono state tenute prigioniere in vari luoghi, hai esempi molto artistici. Si possono leggere da ogni sorta di differenti angolazioni": tutti gli aspetti della vita inglese stessa. Attraverso i siti dell'English Heritage, la storia del paese è letteralmente scritta nel tessuto delle pareti.

Potrebbe interessarti anche:
- 5 siti dell'English Heritage che hanno cambiato la storia inglese per sempre
- Le vere casalinghe dei castelli inglesi
- Esplora la raccolta dell'English Heritage

Words by Leonie Shinn-Morris
Condividi questa pagina con un amico
Traduci con Google
Home page
Esplora
Qui vicino
Profilo