Editorial Feature

9 cose che non sapevi su Egon Schiele

Il buono, il brutto e il cattivo

Il pittore austriaco Egon Schiele è famoso, o qualcuno potrebbe dire famigerato, per l'intensità disturbata, i corpi contorti e la sessualità cruda dei suoi dipinti, molti dei quali sono autoritratti. Importante pittore figurativo del XX secolo, ha creato oltre 3000 opere su carta e circa 300 dipinti, spesso considerati scioccanti e offensivi per il loro erotismo esplicito e impenitente. Le sue linee spigolose e la combinazione di colori accentuati lo indicano come uno dei primi campioni dell'Espressionismo austriaco, che respingeva le tipiche convenzioni della bellezza e introduceva la bruttezza e le emozioni esagerate nell'arte.

Autoritratto, Smorfie, di Egon Schiele, 1910 (dalla collezione del Museo Leopold)

Ecco 9 cose da sapere sul pittore:

Era un fanatico dei treni

Nato nel 1890, figlio di un capo stazione, Schiele crebbe intorno alla ferrovia e alle locomotive, che divennero un'influenza precoce sulla sua passione per l'arte. Da ragazzo era affascinato dai treni e passava molte ore a disegnarli. Era così assorto nei suoi schizzi che suo padre, frustrato dal fatto che il figlio non fosse interessato a perseguire lo stesso percorso di carriera, finì per distruggere i suoi quaderni di schizzi. Quando suo padre morì, Schiele aveva 15 anni e fu accolto dallo zio materno, anch'egli occupato nelle ferrovie. Fortunatamente lo zio riconobbe le capacità di Schiele e, a malincuore, gli permise di perseguire i suoi talenti artistici.

Autoritratto con camicia a righe, di Egon Schiele, 1910 (dalla collezione del Museo Leopold)

Si ritirò dalla scuola d'arte

Nel 1906 Schiele fece domanda per studiare alla Scuola di arti e mestieri di Vienna, la Kunstgewerbeschule, ma durante il primo anno i suoi insegnanti decisero che era più adatto alla più tradizionale Akademie der Bildenden Künste. Si ritirò dopo 3 anni, frustrato dallo stile conservatore del suo tutor. Insieme ad alcuni altri studenti insoddisfatti, compresi gli artisti Oskar Kokoschka e Max Oppenheimer, fondò il Neukunstgruppe, o New Art Group, che tenne numerose mostre collettive nel corso degli anni.

Madre Morta I, di Egon Schiele, 1910 (dalla collezione del Museo Leopold)

Gustav Klimt fu il suo mentore

Gustav Klimt era un volenteroso mentore di giovani artisti e si interessò in modo particolare a Schiele dopo averlo avvicinato nel 1907. Come Schiele, anche Klimt fu preso di mira durante la sua carriera per gli elementi pornografici nella sua arte. Klimt acquistò i disegni di Schiele, organizzò dei modelli per lui e lo presentò a potenziali mecenati. Di conseguenza, alcune delle prime opere di Schiele mostrano somiglianze con quelle di Klimt, ad esempio la posa di Cardinale e suora (carezza) di Schiele rispecchia quella iconica di Klimt in Il bacio. I due hanno condiviso per tutta la vita un reciproco apprezzamento, amicizia e, si dice, amore per la stessa donna.

Cardinale e suora (carezza), di Egon Schiele, 1912 (dalla collezione del Museo Leopold)

I due artisti condividevano la stessa musa

Quando Schiele aveva 21 anni, incontrò la diciassettenne Walburga Neuzil, nota come Wally, che aveva precedentemente fatto da modella per Klimt. Si sospetta che Wally possa essere stata una delle amanti di Klimt, prima di trasferirsi e iniziare a posare per Schiele. Insieme si spostarono in una piccola città chiamata Krumau, da cui proveniva la madre di Schiele, ma furono presto cacciati dai residenti che disapprovavano il loro stile di vita bohémien e la presunta pratica di Schiele di reclutare ragazze adolescenti per fargli da modelle.

Egon Schiele e Wally Neuzil, 1913 (dalla collezione del Museo Leopold)
Ritratto di Wally Neuzil, di Egon Schiele, 1912 (dalla collezione del Museo Leopold)

Trascorse 24 giorni in prigione

Nel 1912, Schiele e Wally si erano trasferiti nella zona di Neulengback, dove Schiele fu arrestato per aver sedotto e rapito una giovane ragazza. Oltre un centinaio dei suoi disegni furono considerati inappropriati e sequestrati dal suo studio, conducendo ad aggiungere alla lista delle accuse l'esposizione di materiale pornografico a minori. Dopo aver trascorso 21 giorni in carcere, alla fine fu giudicato colpevole solo dell'ultima imputazione. Fu condannato a ulteriori 3 giorni di carcere e il giudice si esibì bruciando uno dei suoi disegni di fronte a lui. Durante la prigionia, Wally gli rimase fedele e gli procurava cibo e materiale artistico dietro le sbarre.

Ragazza inginocchiata, appoggiata su entrambi i gomiti, Egon Schiele, 1917 (dalla collezione del Museo Leopold)

Abbandonò Wally per sposare qualcuna più socialmente accettabile

Dall'altra parte della strada dello studio di Vienna di Schiele vivevano le sorelle Harms, Edith e Adéle. Schiele decise che sarebbe stata una buona idea sposare Edith, che proveniva da una famiglia della classe media e quindi era in una posizione sociale migliore di Wally, che era di origini povere e forse aveva lavorato come prostituta in gioventù. Si aspettava comunque di mantenere il suo rapporto con Wally e le propose che sarebbero andati in vacanza ogni estate senza Edith. Wally, sentendo ciò, se ne andò e non lo vide mai più. Schiele ed Edith si sposarono nel 1915.

Ritratto di Edith (la moglie dell'artista), di Egon Schiele, 1915 (dalla collezione del Gemeentemuseum)

Dipinse prigionieri di guerra russi mentre era nell'esercito

La prima guerra mondiale era già in pieno svolgimento quando Schiele sposò Edith e solo tre giorni dopo il loro matrimonio gli fu ordinato di presentarsi per il servizio militare attivo. Era di stanza a Praga, dove Edith lo raggiunse per vivere in un albergo mentre il pittore abitava con gli altri coscritti. Il servizio militare non gli impedì di organizzare mostre, ne presentò con successo a Zurigo, Praga e Dresda. Fu incaricato di sorvegliare e scortare i prigionieri russi, che iniziò a usare come soggetti per la sua arte. Il suo ufficiale comandante gli diede persino un magazzino in disuso da utilizzare come studio.

Appuntato volontario per un anno, di Egon Schiele, 1916 (dalla collezione del Museo Leopold)

Presumibilmente aveva una relazione con la sorella della moglie

Schiele aveva una grande passione per le donne: una volta sostenne che 180 donne erano passate per il suo studio in soli 8 mesi. Appena sposato, si concentrò sull'uso esclusivo di Edith come modella, con il suo stile che diventava più naturalistico, forse un riflesso della tenerezza e dell'intimità che condivideva con lei. Presto iniziò anche a chiedere alla sorella di lei, Adéle, di fargli da modella perché la forma fisica di Edith era cambiata e non era più snella e fragile come Schiele desiderava nelle sue modelle. Adéle in seguito affermò che la sua relazione con Schiele non era così casta come avrebbe dovuto essere.

Donna seduta con gambe piegate, (Adele Herms), di Egon Schiele, 1917 (dalla collezione della National Gallery di Praga)

Morì nell'epidemia di influenza spagnola

Nell'autunno del 1918 l'Europa fu spazzata dalla pandemia influenzale spagnola, che causò la perdita di oltre 20 milioni di vite, tra cui quelle di Schiele e di sua moglie. Edith, incinta di sei mesi all'epoca, morì per prima e Schiele la seguì tre giorni dopo. Aveva 28 anni. Sotto puoi vedere un dipinto incompleto che lasciò all'amico e compagno del gruppo Neukunstgruppe, Paris von Gütersloh. Sebbene attivo per un periodo così breve, il suo lavoro gettò le basi per il movimento espressionista viennese e ispirò altri movimenti futuri, come l'Espressionismo astratto.

Ritratto di Paris von Gütersloh (1887-1973), di Egon Schiele, 1918 (dalla collezione del Minneapolis Institute of Art)
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