Editorial Feature

Le World Wide Web : l'invention qui a connecté le monde

À l'approche du 30e anniversaire du Web, nous revenons sur son histoire, des bases du matériel informatique au réseau constitué de cinq milliards de personnes que nous connaissons aujourd'hui.

Internet est un immense réseau d'ordinateurs connectés entre eux, mais c'est le World Wide Web qui a permis à cette technologie de relier les informations et de les rendre accessibles à tous. En substance, le World Wide Web est un ensemble de pages Web hébergées sur ce réseau d'ordinateurs. Internet permet à votre navigateur d'accéder au World Wide Web.

Le World Wide Web a été inventé par Tim Berners-Lee en 1989. Au départ, son objectif était de mettre au point un outil à l'aide duquel les scientifiques pourraient partager facilement les données de leurs expériences. L'hypertexte (texte affiché sur un écran d'ordinateur qui renvoie à un autre texte que le lecteur peut voir immédiatement) et Internet existaient déjà, mais personne n'avait encore songé à se servir d'Internet pour relier un document directement à un autre.

Superordinateur CDC 6600 (collection du Science Museum)
Tim Berners-Lee, vers les années 1990 (collection du CERN)

Tim Berners-Lee a inventé le World Wide Web alors qu'il travaillait au CERN, l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire, en Suisse. Son idée a vite dépassé celle d'un réseau destiné à l'échange de renseignements entre scientifiques. En effet, il souhaitait créer un "espace d'informations" universel et gratuit où partager des connaissances, communiquer et collaborer. Ce lien vous permet d'en savoir plus sur le début de ses travaux au CERN au sujet du World Wide Web.

Le World Wide Web repose sur trois éléments principaux : URL (Uniform Resource Locator, signifiant littéralement "localisateur de ressource uniforme"), qui est le système d'adressage permettant de trouver un document, HTTP (Hypertext Transfer Protocol, signifiant littéralement "protocole de transfert hypertexte"), qui connecte les ordinateurs entre eux, et HTML (Hypertext Markup Language, signifiant littéralement "langage de balisage d'hypertexte"), qui définit le format des pages contenant des liens hypertextes.

Centre de données du CERN (collection du Mundaneum)

Tim Berners-Lee a également conçu le premier navigateur et le premier serveur Web du monde. Au cours des années 1990, la production de navigateurs Web s'est accélérée, et toute une série de technologies liées au Web a vu le jour. Pour vous rendre compte de l'évolution du World Wide Web depuis sa création, regardez la vidéo ci-dessous:

Ordinateur NeXT utilisé par Tim Berners-Lee pour concevoir le World Wide Web (collection du Science Museum)

Le World Wide Web a permis à tout le monde, et pas juste aux scientifiques, d'avoir accès à Internet. Il connectait le monde de sorte qu'il était plus facile de communiquer, d'obtenir des informations et de les échanger. Depuis, des observations et des travaux ont été partagés par le biais de réseaux sociaux, de blogs, de vidéos, etc.

Si vous souhaitez connaître l'origine de notre monde informatisé, reportez-vous à cette page, qui relate l'histoire des ordinateurs et vous explique en quoi ils ont transformé la communication humaine.

Première page de la proposition de Tim Berners-Lee concernant le World Wide Web en mars 1989 (collection du CERN)
Capture d'écran du navigateur World Wide Web de Tim Berners-Lee sur un ordinateur NeXT (collection du CERN)

Pour en savoir plus, reportez-vous aux pages suivantes :

Comment les ordinateurs ont transformé la communication
Lieu de naissance du World Wide Web

Crédits : tous les supports
Partager cette page avec un ami
Applications Google