Editorial Feature

Por que precisamos ver Frida Kahlo além da biografia

A autora Frances Borzello explica como a artista revelou o verdadeiro eu nas obras dela

Com o aumento da fama e da legião de fãs de Frida Kahlo, especialmente desde a morte dela em 1954, a criação de diferentes versões da artista é algo comum. Desde que começou, a identidade de Frida foi confusa e influenciada pelos detalhes biográficos da vida dela, como o sucesso sendo constantemente medido em comparação ao do marido, Diego Rivera, ou o trabalho sendo recusado como arte popular mexicana devido ao local de onde ela era. Embora esses elementos da vida de Frida sejam, é claro, importantes de se considerar ao olhar para o trabalho dela, eles apenas fornecem uma compreensão superficial das complexidades que residiam na mente dela.

Para entender melhor a artista além dos detalhes factuais da vida dela, conversamos com a autora Frances Borzello. Em 2016, Frances escreveu Seeing Ourselves: Women’s Self-Portraits, uma pesquisa diversificada sobre artistas mulheres e autorretratos do século XII até os dias atuais. Frances também coescreveu Frida Kahlo: Face-to-Face com a artista Judy Chicago, que analisa minuciosamente centenas de retratos de Frida para descobrir as muitas facetas dela como mulher, artista, figura histórica e inspiração.

Aqui, Frances explica o que podemos descobrir sobre a política, as atitudes feministas, o relacionamento com o corpo e a filosofia pessoal de Frida ao olharmos para a obra dela, na esperança de ter uma compreensão mais profunda da artista.

Untitled (Self-portrait with thorn necklace and hummingbird) by Frida Kahlo (From the collection of Harry Ransom Center)

De que forma Frida Kahlo criou o mito de si mesma ao trabalhar como artista? Como você acha que ela queria ser vista pelo mundo?

Frida Kahlo é uma das poucas artistas cujo trabalho é imediatamente reconhecível. O autorretrato com uma única sobrancelha e as referências mexicanas que habitam a maioria das pinturas dela expressam Frida até mesmo para os mais avessos à arte. A imagem que ela criou retratando a própria aparência, comportamento e crenças foi a obra da vida dela, e as pinturas eram uma ramificação disso. Em constante dor, incapaz de gerar um filho, com uma perna mais curta do que a outra, presa em um espartilho que permitia que ela ficasse reta, ela queria dançar, debater e ser admirada. Por meio dos quadros, Frida contou ao mundo que ela fazia e era tudo isso.

Por que você acha que ela queria que a imagem dela mesma fosse o foco da própria produção criativa?

Não se trata tanto de que ela "queria" a própria imagem como foco, mas sim que ela não poderia ter pintado de nenhuma outra maneira. Todas as paixões e convicções foram filtradas pela imagem dela, expressas pelo próprio rosto, corpo e roupas. Nunca fazia declarações abstratas, mas sim pessoais, o que obviamente explica o poder de falar conosco. A outra razão é que, como uma artista que não teve treinamento, as composições elaboradas estavam além dela. Era muito mais simples começar com a própria imagem e trabalhar a partir disso, algo que ela fez com cada vez mais sucesso à medida que amadureceu

Self-portrait on the Borderline between Mexico and the United States by Frida Kahlo (From the collection of Detroit Institute of Arts)

Como os autorretratos de Frida se diferem de outros artistas que trabalharam na mesma época? O que os torna únicos?

Como o centro do próprio drama, os autorretratos de Frida vão muito além da famosa sobrancelha. Dentro dos quadros, muitas vezes surpreendentemente pequenos, ela apresenta ao espectador apresentações vívidas dos sofrimentos, alegrias e política dela. Assim como acontece com uma personagem carismática da ficção, acabamos nos identificando com uma vida exposta diante de nós. No livro Seeing Ourselves, sugeri que as artistas do sexo feminino desenvolveram um novo ramo do autorretrato: o autorretrato personificado que é uma porta para ideias maiores. Usando a autoimagem como ponto inicial, elas criam a partir disso, incluindo referências que universalizam o retrato, tornando-o um ponto de partida para ideias maiores. A autoimagem de Frida acrescenta humanidade às ideias abstratas da artista, o que obviamente explica o poder da arte dela em nos alcançar em um nível emocional.

Para quais motivos e temas ela voltava continuamente?

Os temas e motivos dela se dividem entre pessoais e políticos e, na maioria das pinturas, eles estão entrelaçados. No lado político, ela levantou a bandeira do nacionalismo mexicano, de forma literal no quadro Autorretrato na Fronteira entre o México e os Estados Unidos, de 1932. Porém, mesmo quando ela revelava os sentimentos pessoais (por Diego, pela divisão entre os "eus" mexicano e europeu dela e pela dor física), eles também demonstravam as preocupações nacionalistas que ela tinha.

Qual foi a filosofia pessoal de Frida? E como ela é vista nas obras dela?

As pinturas dizem tudo: viva a vida ao máximo, veja tudo o que há nela como parte de um todo. Não existem barreiras entre o público e o privado no mundo de Frida. O casamento termina, então ela pinta o Autorretrato com Cabelo Cortado, em 1940, com os fios castanhos aos pés simbolizando a maneira como se sentia castrada. Ela se identifica com o México, então se pinta com o corpo machucado como uma planta próspera enraizada no solo mexicano. A "religião" dela era igualmente inclusiva: com uma mãe cristã mestiça e um pai alemão, possivelmente judeu, ela forjou a própria visão panteísta da humanidade em harmonia com a natureza em um ciclo incessante de nascimento e morte.

Sun and Life by Frida Kahlo (From the collection of Museo Dolores Olmedo)

De que maneiras podemos ver as atitudes feministas de Frida no trabalho dela? Há alguma pintura em particular que revele isso?

Vejo o feminismo de Frida no uso da sexualidade, no interesse dela em autodecoração, na devoção a Diego, como uma variante do tipo de feminismo dos anos 50 que dizia "nunca subestime o poder de uma mulher", do programa de TV I Love Lucy, em que as mulheres combinavam os poderes de beleza e intuição para conseguir o que queriam. Com uma coxeadura devido à poliomielite infantil, um acidente de ônibus incapacitante quando era adolescente que exigiu mais de 40 cirurgias e uma mente inquieta, estou convencida de que, em toda a vida, ela buscou a confirmação de que era "uma mulher por completo" como diz o clichê, superando as deficiências por meio da aparência, personalidade, inteligência e arte.

Os amantes que ela teve podem ter sido uma retaliação contra o mulherengo Diego, mas também aumentaram a autoestima da artista. Como uma estratégia para lidar com a fama e o olhar de Diego para outras mulheres durante a estada na América do Norte, no início da década de 1930, ela evitava roupas ocidentais e usava o traje das mulheres Tehuana (muito admiradas por Diego pelo espírito delas), mesmo em festas com os patronos que estavam pagando pelos murais do marido. Ela escolheu o exotismo e, assim, evitou a concorrência.

A recusa indomável em ser esmagada ou silenciada e o espaço físico que ela dominou com o estilo pessoal provocam nossa admiração ao longo das décadas. Vejo ela tanto como guerrilheira pela causa das mulheres quanto como uma feminista.

Como a política de Frida se manifesta na obra dela?

O trabalho de Frida está imbuído pela política nacionalista e de esquerda dela. Mesmo uma obra aparentemente inocente como o autorretrato que ela fez para Trotsky (Autorretrato Dedicado a Leon Trotsky), depois do breve romance que teve com ele, tem um formato baseado nas versões mexicanas de retratos barrocos. Olhe qualquer imagem, e as roupas, animais, joias, referências míticas, empréstimos da arte popular, antiamericanismo revelam o compromisso com a história, os produtos e as crenças do país dela.

Self-portrait dedicated to Leon Trotsky by Frida Kahlo (From the collection of National Museum of Women in the Arts)

Como Frida retratou a deficiência nos autorretratos? O que isso revela sobre o relacionamento que ela tinha com o corpo?

Eu diria que Frida é uma pintora da dor. A imagem do corpo dela perfurado por flechas (A Coluna Partida, 1944) é uma brilhante transposição das imagens religiosas de São Sebastião atacado por flechas por se recusar a negar a fé para a imagem de si mesma envolta em uma cinta de aço após uma operação na coluna vertebral. O corpo de Frida está presente em toda a obra dela. Quando ela se sente bem, olha para o espectador, maquiada e vestida para enfrentar o mundo. Em momentos de dor, como no caso de Diego com a irmã, ela não nos poupa de nada, nem mesmo da mão decepada e o pé machucado no quadro Memória, de 1937.

Porém, nunca se esqueça de que isso é arte, não vida. O presente dela para a metáfora visual é mostrado em Autorretrato com Colar de Espinhos e Beija-flor, de 1940, quando ela transforma o ícone da Virgem Maria em uma autoimagem desafiadora cercada pelos animais que ela via como almas gêmeas. O quadro faz uma referência ousada ao sofrimento dela, transformando a coroa de espinhos de Cristo em um colar espinhoso, uma rainha da natureza, não do cristianismo.

Fica claro que Frida trabalhou para criar uma impressão de si mesma. Houve algum momento em que isso escapou e outro lado foi revelado?

A própria ideia de uma impressão "escapando" tira o poder de Frida como criadora de imagens. Tudo o que aparecia naquelas pinturas foi feito para aparecer naquelas pinturas. A única vez em que se pode dizer que o controle dela está próximo do fim, confundida por drogas e bebidas e em agonia mental, como revela o diário da artista, é nas pinceladas descontroladas e no corpo sem membros do quadro O Círculo, de 1950, que atesta o sofrimento de Frida. No entanto, mesmo nessa obra, em que a natureza ameaça engolir o tronco, há uma sugestão positiva de o corpo ser levado para os braços da terra mexicana que a sustentava

The Broken Column by Frida Kahlo (From the collection of Museo Dolores Olmedo)

Qual foi a experiência de Frida com o aprendizado de arte? Quem ensinou ela a pintar e desbravar as próprias ideias?

Frida Kahlo não teve nenhuma educação formal em artes. A experiência dela foi mais próxima das aspirantes a artistas dos séculos anteriores, antes de as escolas de arte aceitarem mulheres, do que das artistas do século XX. As tintas e o espelho acima da cama dados de presente pela mãe quando ela estava se recuperando do acidente de ônibus foram o ponto de partida. O interesse pela história da arte, o reconhecimento do talento natural dela por Diego e, sem dúvidas, as primeiras vendas, deram a ela confiança para desenvolver a arte que é tão admirada atualmente. Conforme ela amadureceu, a inteligência artística nata se expandiu. A arte popular que ela e Diego tanto respeitavam não se detinha apenas no assunto, mas também apresentava um formato: os "retablos", aquelas cenas pessoais primitivas de vidas salvas pela intervenção divina, completadas por explicações escritas, deram a Frida uma forma de falar sobre si mesma e sobre as preocupações que tinha.

Por que a educação de Frida é um fator importante a considerar quando se analisa a obra dela?

A pouca educação artística pode levar alguém a ver Frida como uma inocente inspirada, uma espécie de Grandma Moses sexy. Isso é uma armadilha. Ela pode ter tido pouco treinamento, mas encontrou uma maneira de apresentar uma visão original. Nenhum artista trabalha fora do próprio tempo, em especial uma artista de classe média com o pai fotógrafo, o marido muralista e um círculo social artístico.

Embora ninguém, estilisticamente falando, pudesse considerar Frida moderna, com suas marcas de pincel invisíveis e a dependência de uma imagem pessoal central como um meio de evitar as lacunas de uma composição elaborada e um desenho preciso, a verdade é que as raízes da genialidade dela estão nessas limitações. A poesia inata e a observação visual que a abriu a metáforas, como a retratação de si mesma como um bebê nutrido pelo peito de uma mulher com uma máscara funerária mexicana, levaram André Breton, da França, a chamá-la de surrealista, uma “fita amarrada a uma bomba” foi a expressão que ele usou.

My Nurse and I by Frida Kahlo (From the collection of Museo Dolores Olmedo)

No passado, o fato de Frida ser frequentemente avaliada quanto à biografia foi muito discutido. Por que é importante ver não apenas ela, mas todas as artistas, além dessa perspectiva?

Frida é uma artista que se coloca na arte, não apenas a aparência, mas o amor por Diego, o sofrimento com o caso dele com a amada irmã, a dor após as cirurgias, a convicção de que ela carregava o sangue do México nas veias. No entanto, a abordagem biográfica é apenas parcialmente útil, porque nega à artista qualquer inteligência ou habilidade artística e certamente não consegue explicar o vívido dom poético que tornou a visão dela tão atraente.

Como acontece com todos os melhores artistas, a arte de Frida não é um diário apresentado ingenuamente na pintura, mas uma recriação de crenças, sentimentos e eventos pessoais por meio da lente particular dela em algo único e universal. Recentemente, folheei mais uma vez um livro com os quadros da Frida e, novamente, como sempre faço, pensei em como as palavras são impotentes diante da estranha riqueza dessas imagens.

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