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En quoi le tourisme n’a pas changé depuis le Grand Tour

Soleil, mer, sexe et art

Il y a des centaines d’années, le Grand Tour d’Europe a vu un afflux de touristes britanniques, allemands et même américains en France, en Italie et, dans quelques rares cas, encore plus au sud, jusqu’en Grèce.

Alors, en quoi cette période de voyage du XVIIe au XIXe siècle est-elle si spéciale ? Nous savons que l’homme a voyagé à travers la Terre depuis l’antiquité, nourrissant un désir humain de découverte, mais le Grand Tour a été une période un peu plus radicale dans l’histoire du voyage. Il a donné naissance à ce que nous considérons comme le tourisme moderne, et certaines de ses tendances nous accompagnent depuis des centaines d’années.

Voici 7 aspects du tourisme qui n’ont pas changé depuis plus de 300 ans.

Itinéraires touristiques des voyageurs du Grand Tour que nous utilisons encore aujourd’hui

Les Grands Touristes ne sont pas allés en Italie avec un itinéraire tout fait, tel que :

Visiter la chapelle Sixtine le matin ; prendre des selfies du Pincio à midi avec le Dôme de Michel-Ange en arrière-plan, prendre un verre de vin avec les habitants de Piazza Navona en surplombant l’architecture baroque de Bernini.

Ou peut-être que si ? Les touristes du XVIe siècle se sont lancés dans des voyages européens d’un à trois ans pour découvrir les principales œuvres d’art, ce qui n'est pas si différent d’une année sabbatique moderne ou d’un voyage d'études à l’étranger.

Une chose n’a pas changé en 300 ans, les villes européennes à découvrir absolument sont restées à peu près les mêmes ; nous rêvons toujours de voir Paris, Rome, Venise, Florence et Naples. La noblesse voyageuse savait ce qu’elle faisait en créant des itinéraires pour certaines des villes d’art les plus remarquables du monde.

Les portraits des Grands Touristes ne sont que des selfies déguisés

À l’époque, si vous aviez entrepris ce voyage coûteux et formateur à travers l’Italie pour vous immerger dans l’art et la culture, vous auriez voulu le faire savoir aux autres à votre retour à la maison. L’élite riche (sans parler de l’élite en bonne santé) qui pouvait se permettre un voyage aussi somptueux, l’a prouvé en commandant des portraits d’eux-mêmes avec des paysages italiens célèbres en arrière-plan. Cela vous semble familier ?

On peut soutenir que le concept du selfie vantard n’est pas né avec le Grand Tour. Se représenter soi-même à travers l’art est aussi vieux que le temps, avec les bustes anciens grecs et romains qui nous donnent une idée de la façon dont les gens veulent qu’on se souvienne d’eux. Mais le portrait mêlé au voyage a atteint son apogée pendant le Grand Tour, avec les œuvres d’art de noblesse de Pompeo Batoniet et Angelica Kauffmann, qui ornent encore de nombreux nobles murs.

La glorification de la culture « Je l’ai vu en premier »

Les Grands Touristes sont arrivés en Italie en traversant les Alpes à pied. Pas de vols directs ou d’autoroutes au XVIIe siècle. Ce n’est en aucun cas un voyage facile. Alors pourquoi le faisaient-ils ?

Dans un monde pré-photographique, il fallait payer un certain prix pour étudier les œuvres de Michel-Ange et de Léonard de Vinci, ou pour s’asseoir et esquisser des ruines anciennes comme le Colisée, dont la plupart des gens n’entendaient que des histoires. Si vous étiez l’un des rares privilégiés à avoir accès à la Chapelle Sixtine ou à la Naissance de Vénus de Botticelli, vous aviez le droit de dire : « Je l’ai vu en premier ».

Ce n’est pas un concept inhabituel lorsqu’il s’agit de tourisme moderne. Les fans de Keith Haring sont plus qu’heureux de s’entendre dire lors d’une exposition au Guggenheim : « J’ai connu son travail bien avant tout le monde, alors qu’il n'était encore qu’un artiste de graffiti inconnu dans les rues de New York. » La culture du « Je l’ai vu en premier » a gagné en popularité pendant le Grand Tour et a, pour le meilleur ou pour le pire, persisté pendant plus de 300 ans.

Les Grands Touristes étaient des blogueurs de voyage sans Internet

« Mon but en faisant ce merveilleux voyage n’est pas de me bercer d’illusions, mais de me découvrir dans les objets que je vois. » Goethe résume parfaitement l’écriture de voyage. Les Grands Touristes et les touristes d’aujourd'hui ont quelque chose en commun qui les sépare de ceux qui les ont précédés. Tous deux partagent un intérêt pour le « récit » que l’on trouve dans les journaux intimes et les lettres, une narration inspirée uniquement par les leçons tirées des voyages.

Les récits de voyage « originaux », comme les remarques de Joseph Addison sur plusieurs parties de l’Italie, Goethe et bien d’autres, ont inspiré des générations non seulement à faire l’expérience, mais aussi à relater la beauté qu’offrent les voyages et la culture.

Voyager pour le plaisir, pas pour affaires

Qu’obtenez-vous lorsque vous mélangez un groupe de jeunes Britanniques fortunés avec un groupe d’artistes italiens inspirés par la Renaissance ? Du bon temps.

Le concept de voyage en soi a nourri le Grand Tour, une idée qui n’avait jamais été évoquée auparavant. Passer du temps dans des villes d’art, explorer et apprécier de nouvelles cultures, voir des chefs-d’œuvre dont vous avez seulement entendu parler. Cette quête d’illumination était au cœur de la visite.

À partir du XVIIe siècle, les voyages d’agrément sont devenus plus que jamais une tendance sociale et à la mode, non seulement parmi les Britanniques, mais aussi dans toute l’Europe. 300 ans plus tard, nous ressentons encore ce besoin de pause après le travail.

Naples est toujours une destination « hors des sentiers battus »

« Voir Naples et mourir », comme le dit Goethe dans ses Lettres d’Italie. Tout est dit. Naples, en Italie, n’était pas l’une des villes d’art incontournables sur l’itinéraire d’un noble pendant le Grand Tour, bien qu’elle ait abrité des œuvres extraordinaires du Caravage, et cela reste en quelque sorte vrai aujourd’hui. Oui, les touristes modernes affluent sur la côte d’Amalfi, mais la culture authentique qu’exhale Naples est explorée par trop peu de gens aujourd’hui tout comme il y a 300 ans. Peut-être que la plupart des voyageurs restent simplement coincés dans la beauté de Rome toute proche. Quoi qu’il en soit, Naples et son authenticité ont conquis le cœur de Goethe et d’innombrables voyageurs modernes après lui, et resteront toujours un joyau italien.

Soleil, sexe et voyage - Activités récréatives du Grand Tour

Certains pensent que c’est le climat ensoleillé de l’Italie, d’autres évoquent l’abondance d'alcool, mais quelle qu’en soit la cause, le Grand Tour a vu sa part de « pécheur » batifoler derrière des portes closes. Tony Perrottet, auteur de The Sinner’s Grand Tour (La grande tournée du pécheur), nous donne un aperçu du mauvais côté du tourisme à l’époque.

Céder à la tentation pendant ces années formatrices était facile. Après tout, nous parlons de pré-Victoriens, alors que le sexe occasionnel est glorifié par des Casanova de Venise et que des fresques érotiques de salle de bain, peintes par le grand Raphaël lui-même, ornent le Vatican.
Les Grands Touristes n’ont pas inventé le sexe occasionnel pendant les voyages, mais ils ont alimenté de nombreuses histoires qui pourraient faire rougir les voyageurs d’aujourd'hui, 300 ans plus tard.

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