Editorial Feature

¿Cómo se organiza una exposición sobre magia?

Descubre cómo se creó Harry Potter: A History of Magic

La fascinante exposición Harry Potter: A History of Magic (Harry Potter: la historia de la magia), que acoge la Biblioteca Británica, ha reavivado nuestra curiosidad por el mundo de la magia. La muestra, creada para conmemorar el veinte aniversario de la publicación del primer libro de la saga de J. K. Rowling, también nos ha trasladado a los orígenes de la magia y los mitos.

La exposición ocupa distintas salas que reflejan las asignaturas impartidas en Hogwarts, como Pociones, Adivinación y Defensa Contra Las Artes Oscuras, las cuales recuerdan las historias que la Biblioteca Británica ha compartido en nuestra plataforma a través de una serie de exposiciones online fascinantes.

En la exposición física –además de bocetos y dibujos originales e inéditos de J. K. Rowling y Jim Kay– los visitantes pueden ver libros raros, manuscritos y objetos mágicos que pertenecen a la colección de la Biblioteca Británica e ilustran las tradiciones de la magia y el folclore. La muestra nos descubre un universo impregnado de magia: desde el pergamino de Ripley del siglo XVI, que explica cómo crear una piedra filosofal, hasta un gran globo celeste que permite estudiar el cielo nocturno con tecnología de realidad aumentada.

Para hacernos una idea más precisa de lo que supone organizar una muestra sobre un tema tan variado y misterioso como la magia, hemos hablado con su comisario principal, Julian Harrison. En esta entrevista nos cuenta la tarea monumental que ha supuesto organizar una exposición de tal magnitud y los retos a los que ha tenido que enfrentarse durante el proceso.

"You will have a lot of trouble" ("Tendrás muchos problemas"), del libro How to Read the Future with Tea Leaves (Cómo leer el futuro con hojas de té), traducido del chino por Mandra, 2.ª edición, 1925 (colección de la Biblioteca Británica)
Pergamino de Sloane (colección de la Biblioteca Británica)
Harry Potter: A History of Magic exhibition view, The British Library

A parte de servir para conmemorar el veinte aniversario de Harry Potter, ¿por qué cree que es necesaria esta exposición?

La historia de la magia y el mundo que nos rodea siempre han suscitado un gran interés, algo que hemos podido comprobar al organizar esta exposición y que la respuesta del público ha corroborado. En todo el mundo existe una gran fascinación por lo inexplicable.

Todas las exposiciones deben girar en torno a un eje central que deslumbre y seduzca al público. En este caso, todo el fenómeno de la historia, las tradiciones y la mitología que rodea al universo de la magia es realmente fascinante.

¿Qué hace que la Biblioteca Británica sea el lugar ideal para acoger esta muestra?

Nuestra biblioteca es una de las mayores del mundo, con una colección de aproximadamente doscientos millones de obras. Disponemos de una gran variedad de material, tanto de las islas británicas como del resto del mundo, que sin duda se presta a este tipo de exposiciones.
El hecho de poder explorar nuestras colecciones de obras asiáticas y africanas, y encontrar manuales de magia etíopes, huesos oraculares chinos y todo tipo de objetos relacionados con el tema de la exposición, ha sido especialmente fascinante.

¿Cómo se organiza una exposición sobre magia? ¿Por dónde empezó?

Disponíamos de aproximadamente un año para montar la exposición. Por ello, tuvimos que elegir las piezas muy deprisa porque también teníamos que crear el diseño y el libro de la muestra.

Afortunadamente, en seguida decidimos centrarnos en las distintas asignaturas del plan de estudios de Hogwarts. Sin ir más lejos, para recrear la asignatura de Astronomía tuvimos que pensar en los distintos tipos de material que teníamos y sugerir otras creaciones. Una de ellas fue un increíble globo celeste, otra fue el cuaderno de Leonardo Da Vinci. Después tuvimos que buscar objetos relacionados que nos permitieran trazar un hilo argumental sobre la historia de la astronomía. Gracias a piezas como el atlas más antiguo del cielo nocturno, que encontramos en nuestra colección de obras chinas, pudimos empezar a crear un relato.

Fénix, en Guy de la Garde, L’Histoire et description du Phoenix (Historia y descripción del fénix), 1550 (colección de la Biblioteca Británica)
Caldero explotado, siglo XX (colección de la Biblioteca Británica)
Harry Potter: A History of Magic exhibition view, The British Library

Al organizar una exposición, ¿sigue algún procedimiento sistemático?

Depende del proyecto. Mi filosofía es siempre esforzarme al máximo por elegir piezas que no solo llamen la atención del público, sino que también permitan aprender algo. Es muy importante para los visitantes, tanto si acuden personalmente a la exposición como si la ven online. Además, es fundamental que exista una conexión entre todas las piezas.

¿Qué relación se ha creado entre las exposiciones basadas en Harry Potter y el material real de los archivos?

Ha sido muy interesante integrar en toda la exposición algunos de los dibujos y los bocetos que J. K. Rowling hizo para los libros. Al elegir las piezas de la Biblioteca Británica, hicimos hincapié en buscar elementos que estuvieran relacionados con las historias. Por ejemplo, la historia de cómo cultivar una mandrágora se incluye en la sección de Herbología de la muestra. Hemos intentado mostrar los ejemplos históricos de las ideas de la autora tal como aparecen en los libros.

¿Qué más puede contarnos sobre la atmósfera que se ha creado en el espacio?

Hemos trabajado codo a codo con los diseñadores de Easy Tiger y cada sección tiene un aspecto ligeramente distinto. El diseño de esta exposición permite a los visitantes adentrarse en el universo de las diferentes asignaturas a medida que van avanzando por las salas.

En la sección de Pociones, la iluminación imita los calderos. En la de Astronomía, que es una sala circular iluminada por el cielo nocturno, hay telescopios colgados del techo. En la sección de Cuidado de Criaturas Mágicas, hay una pared llena de criaturas que acompañan a los visitantes.

Boceto de Hogwarts, realizado por J. K. Rowling (colección de la Biblioteca Británica)
John Evelyn, Hortus Hyemalis o colección de muestras de plantas, 1645 (colección de la Biblioteca Británica)
Harry Potter: A History of Magic exhibition view, The British Library

¿Cuáles han sido los retos de este proyecto?

Lo principal era gustar a la gran diversidad de personas que visitan la exposición. Hemos contado con muchas más familias de lo habitual entre el público, algo de lo que nos sentimos muy orgullosos.
Otro reto ha sido tener que cambiar algunas cosas de sitio de vez en cuando porque eran incompatibles con otras. El pergamino de Ripley, de seis metros de largo, nos planteó un interesante desafío: ¿dónde podíamos colocarlo para que no dificultara el paso a los visitantes? Otro reto fue lograr que el globo celeste luciera en todo su esplendor.

¿Hubo algo que no funcionó y que no llegó a exhibirse?

A la hora de decidir qué asignaturas incluiríamos en la exposición, nos planteamos elegir Historia de la Magia, pero en los libros esta asignatura está más relacionada con la historia de las rebeliones de los duendes y cosas por el estilo.

Inevitablemente, al final teníamos más material del que podíamos exponer y esto fue uno de los retos a los que tuvimos que enfrentarnos. Para decidir con qué nos quedábamos, llevamos a cabo un intenso proceso que consistía en comparar distintos manuscritos medievales y determinar con cuál podíamos crear la mejor historia.

Tea-Cup Reading and the Art of Fortune-Telling by Tea-Leaves (Lectura de posos de té y el arte de adivinar el futuro a partir de hojas de té), de un vidente escocés, 1920 (colección de la Biblioteca Británica)
Bola de cristal y soporte, siglos XIX-XX (colección de la Biblioteca Británica)
Harry Potter: A History of Magic exhibition view, The British Library

¿Qué presión tuvo para conseguir que una exposición sobre un tema tan emblemático como este fuera todo un éxito?

La presión provenía de la pasión de los entusiastas de la saga. He intentado por todos los medios ser fiel a los libros y crear algo que gustara a todo el mundo: no solo a los seguidores de Harry Potter, sino también a cualquier persona que visitara la exposición.

La reacción del público ha sido increíble. Hemos logrado hacer felices a muchas personas, algo que nunca hubiéramos imaginado. No es más que una muestra de todo el tiempo y la energía que hemos invertido en el proyecto.

¿Cuál ha sido la mejor respuesta que ha tenido la exposición?

Al final de la exposición hay una pared en la que los visitantes pueden dejar sus comentarios. Para un comisario, siempre es interesante conocer la opinión del público. Recibimos comentarios de niños, de adultos y de muchos visitantes internacionales. Algunos hacen dibujos y otros nos cuentan qué les ha gustado más. Muchos me comentan personalmente que han encontrado un objeto que desconocían y que les ha fascinado, lo que significa que hemos cumplido nuestra misión.

Hechizos del capitán Elin, 1700-1800 (colección de la Biblioteca Británica)
Hechizo de amor, siglo XX (colección de la Biblioteca Británica)
Unicornios, en Pierre Pomet, Histoire générale des Drogues, traitant des plantes, des animaux et des mineraux (Historia general de las drogas: plantas, animales y minerales), 1694 (colección de la Biblioteca Británica)

¿Ha hecho descubrimientos interesantes sobre la magia gracias a este proyecto?

El proyecto me ha servido sobre todo para recordar que la estrecha conexión con el mundo natural que tenían las antiguas generaciones no existe en nuestros días. La gente obtenía ingredientes naturales y sabía exactamente cómo combinarlos para prevenir o curar enfermedades. Nuestra realidad es totalmente diferente: si tenemos una dolencia, acudimos al médico o a la farmacia.

¿Qué le ha aportado una exposición como esta a su trabajo de comisario?

Esta es la tercera gran exposición que dirijo. Organicé una sobre la Carta Magna, otra sobre Shakespeare y ahora esta sobre Harry Potter. De todas he aprendido, pero esta ha sido especialmente reveladora por el tema que trata y por la gran creatividad con la que lo hemos abordado. La respuesta del público ha sido muy importante y nos empuja a todos a tomar decisiones más atrevidas en el futuro.

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