Editorial Feature

Scopri i famosi artisti ispirati dai paesaggi europei

Esplora le opere ispirate dai viaggi di questi artisti

Nel corso dei secoli molti artisti sono stati attirati dall'Europa per la varietà di paesaggi disponibili da ritrarre su tela. Dalle lussureggianti colline verdi della campagna alle montagne rocciose ammantate in un cielo ceruleo, fino ai gruppi grigi di edifici lungo la vivace riva di un fiume: c'è qualcosa che sfida l'occhio creativo di qualunque pittore.

Qui esploriamo i diversi luoghi in cui artisti famosi hanno trovato ispirazione. In questa collezione vediamo artisti che hanno visitato una città o un paese vicino, altri che hanno intrapreso un viaggio sporadico, altri ancora che non sono mai partiti.

Vincent van Gogh

L'artista olandese Vincent van Gogh nacque a Zundert, nei Paesi Bassi. Arrivò in Francia per la prima volta nel 1875 quando aveva solo 22 anni. L'artista trascorse diversi anni vivendo per alcuni periodi in Francia, uno dei fattori fondamentali per quanto riguarda la sua carriera. Uno dei passaggi più significativi avvenne nel 1888, quando si trasferì da Parigi ad Arles, nella regione francese meridionale della Provenza. Sebbene avesse fatto parte di una vivace comunità di artisti nella capitale francese per soli due anni, van Gogh voleva una via di fuga. Finì ad Arles e allestì uno studio per conto proprio, che è ancora noto oggi come la Casa Gialla.

Van Gogh era attratto nel sud della Francia alla ricerca del sole e fu in quei luoghi che produsse i suoi lavori migliori e più famosi, tra cui molti dei suoi dipinti di girasoli e Terrazza del caffè la sera (in basso). L'artista trascorse solo un anno ad Arles e dopo un periodo di ricovero volontario in un ospedale psichiatrico a Saint-Rémy de Provence, alla fine tornò a nord a Auvers-sur-Oise, un sobborgo di Parigi.

Terrazza del caffè la sera di Vincent van Gogh (dalla collezione del museo Kröller-Müller)
La Casa gialla di Vincent van Gogh (dalla collezione del Museo Van Gogh)
Giardino ad Arles di Vincent van Gogh (dalla collezione del Gemeentemuseum)

Salvador Dalí

Port Lligat è un piccolo villaggio situato in una baia della Costa Brava. Nel 1930, il pittore surrealista Salvador Dalí decise di trasferirvisi e per i successivi 40 anni trasformò la capanna di un pescatore in una casa. Nato a Figueres in Catalogna e cresciuto a Cadaqués, Dalì fu attratto da Port Lligat per il paesaggio, la luce e l'isolamento che sentiva necessari per creare opere.

Una volta l'artista disse a proposito della zona: "Port Lligat è il luogo di produzione, il luogo ideale per il mio lavoro. Tutto è adatto a renderlo tale: il tempo scorre più lentamente e ogni ora ha la sua giusta dimensione. Esiste una tranquillità geologica: è un caso planetario unico". Che dipingesse o scolpisse, Dalí lavorava spesso all'aperto, dove poteva sfruttare al meglio il panorama.

Dalí dipinge sua moglie Gala a Port Lligat (dalla collezione di Agencia EFE)
Dalí seduto nella sua residenza a Port Lligat (dalla collezione di Agencia EFE)

Alexander Keirincx

Nato ad Anversa, Alexander Keirincx si formò come pittore barocco fiammingo e finì per trascorrere la maggior parte della vita ad Amsterdam. Tuttavia, fu un periodo in Inghilterra a rendere questo artista più significativo per la storia dell'arte britannica di quanto molti pensino. Dal 1639 al 1640 Keirincx fu incaricato dal re Carlo I di creare dieci dipinti di paesaggi, principalmente vedute dei castelli e delle case del re nel nord dell'Inghilterra e in Scozia. Non si sa perché sia stato scelto specificamente Keirincx, ma la mossa era motivata politicamente e serviva a salvare la faccia dopo la campagna fallita di Carlo I contro gli scozzesi.

I dipinti mostrano l'estetica dettagliata di Keirincx delle vedute topografiche associata alle tecniche tradizionali e la sua capacità di creare calore nelle scene più desolate. Sebbene le circostanze per cui l'artista si trovava in Inghilterra non siano chiare, si sa per certo che trovava conforto nelle stoiche strutture in pietra e nei paesaggi che gli era stato chiesto di dipingere. I suoi dipinti furono i primi di quelli che ora chiameremmo "ritratti di casa" e divennero una tendenza consolidata nella pittura in Gran Bretagna nel tardo XVII secolo, tutto grazie alle opere commissionate a Keirincx.

Castello di Richmond, Yorkshire, di Alexander Keirincx (dalla collezione dello Yale Centre for British Art)

John Singer Sargent

Nato da genitori americani a Firenze, in Italia, John Singer Sargent visse un'esistenza nomade per la maggior parte della vita, viaggiando per l'Europa alla ricerca di nuovi paesaggi da dipingere per la propria soddisfazione personale. Per 30 anni, durante il XIX e il XX secolo, Sargent fu un pittore di società molto ricercato, ma produsse anche centinaia di paesaggi e studi di figure non destinati alla visione pubblica. Venezia rappresentava lo sfondo perfetto che permetteva a Sargent di condurre questa doppia vita artistica, poiché riteneva che la città lo stimolasse in modo diverso da altri luoghi e alla fine la considerò una specie di patria spirituale.

Dal 1898 al 1913, l'artista visitò Venezia almeno una volta all'anno. Anziché concentrarsi sul trambusto della gente per le strade, Sargent rivolse lo sguardo ai canali e alle viste architettoniche, escludendo quasi interamente le figure umane dalle sue opere. Durante questo periodo Sargent fu in grado di affinare le sue abilità nel ritrarre gli scintillii sull'acqua, ma anche di sviluppare le sue abilità di disegnatore creando studi architettonici dei grandi edifici di Venezia e delle facciate ornate.

Rio dei Mendicanti, Venezia, di John Singer Sargent (dalla collezione dell'Indianapolis Museum of Art di Newfields)
La Piazzetta di John Singer Sargent (dalla collezione della National Gallery of Art di Washington DC)
Il Ponte di Rialto di John Singer Sargent (dalla collezione del Virginia Museum of Fine Arts)

Mary Cassatt

Mary Stevenson Cassatt fu una pittrice e autrice di stampe americana. Originaria della Pennsylvania, era talmente decisa a diventare un'artista che prese in mano la propria istruzione artistica e si trasferì a Parigi nel 1866, all'età di 22 anni, accompagnata dalla madre e da amici di famiglia. Cassatt fece parte del movimento impressionista, che ebbe origine in Francia, e si concentrò sulla pittura della vita sociale e privata delle donne, con particolare attenzione ai legami intimi tra madri e figli. Lo stile impressionista le dava la libertà di dipingere scene all'aperto ed era attratta da scene affollate valorizzate da momenti di tranquillità.

Arrivata a Parigi, fece subito amicizia con un altro artista, Edgar Degas , e attraverso questo legame divenne l'unica donna che abbia mai esposto con gli altri impressionisti. Cassatt amava così tanto la confusione di Parigi e dei suoi sobborghi che rimase in questa città fino alla morte nel 1926, all'età di 82 anni.

Bambino che coglie un frutto di Mary Cassatt (dalla collezione del Virginia Museum of Fine Arts)
Una donna e una ragazza alla guida di Mary Cassatt (dalla collezione del Philadelphia Museum of Art)
Nella Loggia di Mary Cassatt (dalla collezione del Museum of Fine Arts, Boston)

Claude Monet

Come Camille Pissarro e Charles-François Daubigny, Claude Monet si trasferì a Londra durante la Guerra franco-prussiana (1870-1). Arrivò in inverno e non parlava inglese; trovò l'intera esperienza deprimente. Eppure, nonostante ciò che dovette sopportare in quei mesi freddi, l'artista tornò nella capitale inglese negli anni 1899, 1900, 1901 e 1904, incantato dall'architettura e dai cieli nebbiosi di Londra.

Soggiornava all'Hotel Savoy e dipingeva la città dai balconi. Rivolse anche la sua attenzione ad alcuni dei monumenti più iconici di Londra, come nella serie di opere in cui dipinse il Palazzo di Westminster. Ciò che Monet amava di più era la natura mutevole delle condizioni meteorologiche di Londra, dove "nessun giorno è uguale all'altro", e trovava più interessante dipingere la foschia distorta che avvolgeva il profilo della città piuttosto che una limpida giornata di sole.

Il Tamigi sotto Westminster di Claude Monet (dalla collezione della National Gallery, Londra)
Palazzo di Westminster, Londra, di Claude Monet (dalla collezione del MuMA)
Il Ponte di Waterloo di Claude Monet (dalla collezione del Denver Art Museum)

Pablo Picasso

Sebbene Pablo Picasso sia nato a Malaga e abbia iniziato la carriera artistica a Barcellona, si ritiene sia stata la città di Parigi, in Francia, a formare il carattere vero e proprio dell'artista. Picasso arrivò nella capitale francese nel 1900, quando la città già brulicava di artisti modernisti. Rimase affascinato dalle opere di Edgar Degas, Vincent van Gogh e Paul Cézanne.

Lo stile di Picasso cambiò molto in quegli anni e fu fortemente influenzato da questi artisti, ma la sua immaginazione era stimolata dalla città stessa. Ricche di malizia bohémienne e di fascino discreto, erano le strade di Parigi e i gruppi di persone interessanti che Picasso non poteva fare a meno di dipingere. Picasso era innamorato non solo di Parigi, ma della Francia in generale, e alla fine divenne abbastanza ricco da comprare un castello ai piedi del Mont Sainte-Victoire. Era una vista di cui si vantava perché era stata immortalata diverse volte su tela dal suo eroe Cézanne e, quando l'artista morì nel 1973, chiese di essere sepolto lì.

Le Repas Frugal di Pablo Picasso (dalla collezione della National Gallery of Art di Washington DC)
Ritratto di Pablo Picasso di Juan Gris a Parigi (1912) (dalla collezione di The Art Institute of Chicago)
Picasso nel suo studio a Mougins, in Francia (1949) di Gjon Mili (dalla collezione di LIFE Photo Collection)
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