Editorial Feature

Frida dans l’histoire de l’art

La conservatrice Tere Arcq explore les influences artistiques de Frida

Frida Kahlo est incontestablement la peintre moderne la plus connue du Mexique. Une grande partie de sa renommée est sans doute due à la façon dont le monde contemporain a perçu la façon unique dont elle a construit son personnage public, mais cela n’a pas toujours été le cas. Au cours de sa vie, son travail a été éclipsé par la figure monumentale de son mari, Diego Rivera, qui était l’artiste le plus acclamé du pays à cette époque. Ce n’est que dans les années 1970 et 1980, avec la montée des mouvements féministes, que le travail de Kahlo a été redécouvert.

Son héritage artistique prend la forme d’un récit biographique exceptionnel dans lequel, en utilisant le drame et un riche symbolisme, elle raconte l’histoire de ses expériences intimes, sa douleur, ses croyances et ses passions. Cela représente un défi pour les historiens de l’art et les conservateurs : sa vie et ses œuvres sont intimement liées et sa contribution artistique risque d’être éclipsée par son histoire de vie extraordinaire. Le travail de Frida est un mélange fascinant de systèmes symboliques et picturaux d’origines diverses qui, reflétés sur ses toiles, prennent un autre aspect, revigorant les aspects dramatiques de son histoire.

Self-portrait with Small Monkey by Frida Kahlo (From the collection of Museo Dolores Olmedo)

Aux côtés de son père, le photographe allemand Guillermo Kahlo, Frida a appris dès son plus jeune âge à utiliser un appareil photo, à observer en détail les visages, les gestes et les postures des clients qui venaient dans son atelier, et à utiliser un pinceau pour retoucher des images.  Frida savait - et cela se reflétait dans ses peintures ainsi que dans les nombreux portraits photographiques qu’elle a pris tout au long de sa vie - qu’à travers la photographie, l’image d’une personne était immortalisée et elle sélectionnait soigneusement parmi toutes ces photos celle qui reflétait le mieux ce qu'elle voulait montrer.

Depuis sa naissance jusqu’à son mariage avec Diego, elle a vécu entre Coyoacán, Mexico et quelques autres lieux à proximité. L’inspiration pour son art est d’abord venue de ce qu’elle a observé dans son environnement immédiat. Certaines formes d’art populaire, comme les ex-voto (petites peintures peintes sur des plaques de métal, commandées par les fidèles en remerciement des miracles reçus et utilisés pour orner les atriums et les chapelles des églises) sont apparues dans ses peintures au fil des années.

Votive offering dedicated to the Virgin of Talpa by Frida Kahlo (From the collection of Museo Frida Kahlo)

Les relations intimes et les amitiés que Frida a entretenues tout au long de sa vie ont profondément influencé ses intérêts. C’est en étudiant à l’École nationale préparatoire (maintenant le Antiguo Colegio de San Ildefonso) qu’elle a rencontré son premier amour, Alejandro Gómez Arias. Il était un membre du groupe appelé « Los Cachuchas », dont les membres se sont identifiés avec le mouvement d’avant-garde mexicain de l’« Estridentismo » (le Stridentisme), fondé en 1921. Ce groupe, inspiré par le dadaïsme, rejetait les règles et les institutions et préconisait la liberté totale dans la création artistique.

Il a émergé en réponse à l’approche post-révolutionnaire qui a souligné la fonction sociale de l’art. L’admiration de ces jeunes pour des artistes tels que Max Jacob, Francis Picabia, Marcel Duchamp, Picasso, Max Ernst, Giorgio de Chirico et Modigliani a également eu un effet sur Frida, et leur influence est visible dans ses premières peintures. Dans l’une, elle a même peint un autoportrait dans une robe de velours, avec un cou allongé stylisé dans le style de Modigliani.

Self-Portrait wearing a velvet dress by Frida Kahlo (From the collection of Museo Dolores Olmedo)

Sa relation avec Diego Rivera fut peut-être l’influence la plus significative sur sa vie et sur son développement en tant qu’artiste. L’intérêt de Rivera pour le passé préhispanique et la réappropriation de l’histoire et de la culture du Mexique ont transformé le travail de Frida et son identité. C’est à ses côtés que sa passion pour les vêtements et les bijoux traditionnels, la cuisine mexicaine et la collection d’art populaire a émergé.

Elle a accompagné Rivera dans ses voyages à la recherche de pièces préhispaniques à ajouter à sa vaste collection. Ce faisant, elle a découvert des cultures ancestrales qui la reconnectaient à sa propre histoire familiale. Sa mère était originaire d’Oaxaca et, d’après les photographies de famille de la Maison Bleue, la lignée féminine pouvait être rattachée à l’isthme de Tehuantepec, un lieu où existait encore une culture matriarcale. Frida s’appropria cette image puissante et se peignit habillée comme une femme Tehuanan.

Diego Rivera watching Frida Kahlo paint "Self-Portrait as Tehuana" (From the collection of Cincinnati Art Museum) 

Les commandes de peintures murales de Rivera à San Francisco, Detroit et New York ont ouvert un tout nouveau paysage pour Frida qui a vu une transformation dans son travail. Pendant que Diego passait ses journées sur les échafaudages de divers bâtiments, Frida visitait des musées, se rendait souvent à des pièces de théâtre et à des films, et nouait de nouvelles amitiés avec des collectionneurs, des artistes, des écrivains et des intellectuels.

À New York, les œuvres qu’elle a pu visiter au Metropolitan Museum of Art et au Museum of Modern Art, en particulier les peintures d’El Greco, Henri Rousseau et Salvador Dalí, ont fait une impression que l’on peut voir dans ses propres peintures. C'est dans cette ville qu’elle rencontre l'artiste Georgia O’Keeffe qui, comme elle, utilise le genre traditionnel de la nature morte pour représenter des sujets tabous comme la sexualité.  Frida voyait les fruits et les fleurs comme des locuteurs d’un langage provocateur, révélant des choses cachées.

Still Life by Frida Kahlo (From the collection of Museo Frida Kahlo)

C’est aussi grâce à Rivera qu’elle rencontre André Breton, le père du surréalisme et un homme qui va jouer un rôle clé dans sa carrière. C’est grâce à ses efforts qu’elle a eu l’opportunité d’exposer son travail pour la première fois dans une exposition personnelle à New York en 1938, dans la galerie Julien Levy (un lieu important pour les surréalistes en Amérique) et, un an plus tard, l’exposition collective intitulée Mexique, , à la Galerie Renou et Colle à Paris.

Par conséquent, Frida s’est retrouvée soudainement plongée dans le monde surréaliste, rencontrant des artistes tels que Paul Klee, Picasso et Joan Miró.  Pendant son séjour, elle a passé plusieurs semaines chez Marcel Duchamp, un artiste qu’elle admirait beaucoup et qui a peut-être inspiré l’exploration de son alter ego dans son tableau le plus célèbre, Les deux Fridas, qu’elle a peint pour l’exposition internationale surréaliste de 1940.

The Two Fridas by Frida Kahlo (From the collection of Museo de Arte Moderno)

Les sources qui ont inspiré l’imagination de Frida Kahlo étaient multiples et la Maison Bleue était une ressource sans fin pour de nouvelles études et recherches. Les collections d’art préhispanique et folklorique, les livres d’exposition et les catalogues, les peintures d’autres artistes qu’elle admirait, les reproductions miniatures de peintures et d’innombrables objets cachés dans sa garde-robe ont tous trouvé une place dans ses peintures.

Dans ce perpétuel remaniement de son identité, Kahlo crée des tableaux extraordinaires dans lesquels elle devient elle-même l’objet et le sujet de son art. Ses portraits et autoportraits symboliques représentent une rupture provocatrice dans la ligne de démarcation séparant sa vie publique de la sphère strictement privée. Kahlo surprend le spectateur avec son pouvoir visionnaire, étant la première artiste féminine à se rebeller contre les canons de l’art afin d’explorer sa psyché, pleine de symboles et d’histoires personnelles, qui a inspiré l’imagination d’innombrables artistes du monde entier.

Untitled (Self-portait with thorn necklace and hummingbird) by Frida Kahlo (From the collection of Harry Ransom Center) 
Par Tere Arcq
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