Loading

Galileo Demonstrating the New Astronomical Theories at the University of Padua

Félix Parra1873

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

Félix Parra was a student at the National Fine Arts School from 1864 to 1878, in the latter year being awarded a scholarship, based on his proven artistic talents, in order to finish his studies in Europe. He studied under Santiago Rebull and José Salomé Pina and some of his works reflect the influence of the latter personages, while also being representative of their times, in terms both of their figurative and colorist qualities and of their adherence to the ideological line followed by Mexican art just after the restoration of the Republic in 1867.The two paintings whose titles appear in this Guide reflect the artistic leanings of their time as encouraged by the staff and students of the Academy. The painting entitled Galileo Demonstrating his New Astronomical Theories at the University of Padua takes as its topic the debate between traditional religion on the one hand and modern, lay scientific thought on the other, depicting the astronomer, Galileo, explaining his theories about the structure and workings of the cosmos -which contravene the traditional Aristotelian assertion that the Earth is the center of the Universe— to a friar. The topics tackled in the other work, entitled Fray Bartolomé de las Casas and featuring the celebrated missionary of the same name, are Mexicos pre-Hispanic past as the source of its modern identity, and the bloody episodes from the Conquest that gave rise to both biological and cultural mingling. Galileo at the University of Padua was shown at the XVI th Exhibition of the National Fine Arts School in 1873. The two personages are depicted in a library, with Galileo using a compass and a globe to explain his theories to the friar. Given the anticlerical atmosphere that prevailed during the period of office of President Sebastián Lerdo de Tejada, one likely interpretation of the work is that ''religion should give way to science”. A couple of years later, the painting featuring the famous Dominican monk who sought to defend the Indians against the cruelty and intolerance of the conquerors was shown at the XVII th Academy´s Exhibition in 1875. It is clear from the positioning, posture and demeanor of De las Casas, who is indubitably the main element in the composition, that he is beseeching God to forgive the violent acts of the conquerors. At his feet is a native who has been sacrificed in honor of his deities, next to whom kneels a woman who is grieving bitterly over her dead companion. In order to make the scene more realistic and faithful to historical sources, the painter has located it in front of a pre-Hispanic temple adorned with a statue of one of the natives´ gods. Both of these works entered the MUNAL, as a part of its founding endowment, in 1982

Show lessRead more

Details

  • Title: Galileo Demonstrating the New Astronomical Theories at the University of Padua
  • Date Created: 1873
  • painter: Félix Parra
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1845 x h1669 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Félix Parra estudió en la Escuela Nacional de Bellas Artes entre 1864 y 1878; en este último año le fue otorgada una pensión para perfeccionar sus estudios en Europa tomando en cuenta sus aptitudes pictóricas. Fue alumno de Santiago Rebull y José Salomé Pina. Algunas de las obras de Parra muestran la impronta estilística de sus maestros a la vez que son representativas de su tiempo, tanto por sus calidades figurativas y coloristas, como por los temas que desarrolló y que se insertan en el discurso ideológico del panorama cultural mexicano en tiempos inmediatos a la República Restaurada (1867). Estas dos pinturas evidencian los asuntos en boga impulsados por la directiva de la Escuela y los profesores, uno referente al debate entre la tradición religiosa y su contraparte, el pensamiento moderno cientificista y laico, representado en la figura de Galileo astrónomo, quien interactúa con un fraile presentándole sus teorías sobre el orden de las cosas en el cosmos, que desafiaron la tradicional postura aristotélica de la Tierra como centro del universo. El otro tema, encarnado en la pintura Fray Bartolomé de las Casas, se orienta en el rubro de la valoración del pasado prehispánico, como el origen de la identidad y los cruentos episodios de la conquista que dieron pie al doloroso proceso del mestizaje biológico y cultural. Galileo en la Universidad de Padua se exhibió en la XVI Exposición de la Escuela Nacional de Bellas Arte de 1873. Los dos personajes se ubican en una biblioteca y mantienen un diálogo que versa sobre la explicación que Galileo sustenta haciendo uso de un compás sobre un globo celeste. Tomando en cuenta la época anticlerical durante la presidencia de Sebastián Lerdo de Tejada, una interpretación atinada de la obra es que "la religión debe estar sumisa a la ciencia". Un par de años después, la obra sobre el hermano dominico que se abocó a la defensa de los indígenas ante la crueldad e intolerancia de los conquistadores figuró en la XVII Exposición de 1875. Sin duda alguna, el personaje es el elemento principal de la composición, quien debido a su ubicación, postura y actitud pide clemencia a Dios por la violencia perpetuada por los conquistadores. A sus pies se observa un indígena que ha sido asesinado por rendirle culto a sus deidades. A su lado se postra una mujer arrodillada que experimenta un intenso dolor ante la pérdida de su compañero. Con la finalidad de dar un carácter más realista e histórico a la escena, el artista utilizó como fondo la arquitectura de un templo prehispánico en el cual se aprecia incluso uno de sus dioses. Ambas obras ingresaron al MUNAL como parte de su acervo constitutivo en 1982.
  • Original title: Galileo en la Universidad de Padua demostrando las nuevas teorías astronómicas
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

Recommended

Home
Explore
Nearby
Profile