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The Woman at the Well

Diego Rivera1913

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

In 1907, Diego Rivera went to Europe, on a scholarship granted to him by Teodoro Dehesa, the then Governor of Veracruz, to continue the art studies that he had begun in 1897. In order to show what he had learned, he returned to Mexico in September of 1910 so as to show his work at the National Fine Arts School, returning in 1911 to Paris and settling in Montparnasse, where he was visited by friends and fellow artists, including Mexicans such as Ángel Zárraga and Martín Luis Guzmán, who updated him on the political situation in México. Zapata-style Landscape, whose original title was The Guerrilla, constitutes the culminating application of European avant-garde trends to a Mexican topic -namely, the period of the Mexican Revolution and the struggle of the revolutionary leader, Emiliano Zapata, to defend his peoples lands and way of life. The composition is in a synthetic- Cubist style, with the peculiarity that, in the foreground, it incorporates objects relating to the Mexican Revolution- namely, a rifle, a belt, a gourd, a hat and a sarape whose red stripes add color to the work. The Mexican flavor of the painting is strengthened by the stylized volcanoes in the background, suggestive of the Valley of Mexico. It should be pointed out that, in 1915, when this work was executed, the First World War was raging in a Europe whose people were living through very difficult times, circumstances that directly affected Rivera, whose oeuvre reflected the very critical and difficult phase of his life through which he was passing. Perhaps this is why the present work was painted on the back of a canvas that had already been used on the other side, which the artist covered with a layer of paint so that he could reuse it. When Zapata-style Landscape was being restored in 1976, the staff of the National Center for the Conservation and Registration of Mexico's Artistic Heritage, noticing that the canvas was painted on both sides, set about restoring and recovering the lost work, finally fashioning a double-sided frame that enabled both paintings to be seen at the same time. The canvas entitled The Woman at the Well, which bears the painter's signature and the date, 1913, shows the artist's early incursions into Cubism. Rivera broke up his forms into geometrical elements, thus departing from a single perspective via his handling of the space in which the protagonist, a woman raising water from a well, is depicted from various angles. The painting entitled Zapatastyle Landscape (along with the hidden piece entitled The Woman at the Well) was bought by the Parisian collector, Léonce Rosemberg. In 1930 it was in the possession of Marte R. Gómez, whose collection was acquired by the National Fine Arts Institute in 1973. This double work has formed part of the MUNAL collection since 1982.

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Details

  • Title: The Woman at the Well
  • Date Created: 1913
  • painter: Diego Rivera
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1250 x h1450 mm (complete)
  • Original Spanish object note: En 1907, Diego Rivera viajó a Europa en calidad de becario, apoyado por Teodoro Dehesa, el entonces gobernador de Veracruz, para complementar sus estudios de artes plásticas que iniciaron en 1897. Con el motivo de demostrar la asimilación de su aprendizaje, en septiembre de 1910 se embarcó hacia México para exhibir su obra en la Escuela Nacional de Bellas Artes. En enero de 1911 regresó a París y se instaló en el barrio de Montparnasse. Recibía visitas de amigos y artistas, algunos de ellos mexicanos, como Ángel Zárraga y Martín Luis Guzmán, quienes lo pusieron al corriente de la situación política de México. Paisaje zapatista, cuyo nombre original es El guerrillero, representa la suma de la asimilación de una corriente estilística de vanguardia europea plasmada a través de un tema mexicano: específicamente, la etapa histórica de la guerra civil mexicana en la que Emiliano Zapata representa al líder de un pueblo que lucha en defensa de su tierra, su arraigo y su forma de vida; motivos por los que la pieza se singulariza. La composición se apega al cubismo sintético, con la particularidad de que dentro de sus elementos iconográficos se encuentran objetos significativos que remiten al contexto de la revolución mexicana: el rifle, el cinturón, el güaje, el sombrero y el sarape, ubicados en un primer plano, cuyas franjas en tonalidades rojizas dan toques de color a la obra. En el fondo se perciben volcanes estilizados y emblemáticos del valle de México, los cuales enriquecen la intención de mexicanidad que quiso dar el artista a la pintura. Cabe mencionar que en 1915, año de factura de la pieza, Europa estaba viviendo la Primera Guerra Mundial, la población atravesaba momentos difíciles y estas circunstancias no fueron ajenas a Rivera, quien pasó una situación precaria y crítica por aquella época, hecho que también se reflejó en su producción artística; tal vez por ello, Paisaje zapatista fue realizado en el reverso de una tela trabajada con anterioridad, que fue cubierta con una capa de pintura para reutilizarla. En 1976, durante la restauración de Paisaje Zapatista, el personal del Centro Nacional de Restauración y Conservación del Instituto Nacional de Bellas Artes advierte que el lienzo está pintado por ambos lados, por lo que los especialistas se dan a la tarea de recuperación, consolidación y restauro de la tela, terminando su valiosa labor con la ejecución de un marco doble que posibilita la exhibición simultánea de las dos pinturas. El lienzo La mujer del pozo, firmado en 1913, vislumbra los acercamientos tempranos que tuvo el artista con el cubismo. Rivera geometrizó las formas, con lo cual logró romper con la perspectiva única, a través del manejo del espacio en el que captó a la protagonista, una mujer sacando agua del pozo, desde distintos ángulos. La obra Paisaje zapatista (y la oculta Mujer del pozo) fue comprada por el galerista parisino Leónce Rosemberg. En 1930 el óleo perteneció al ingeniero Marte R. Gómez, cuya colección fue adquirida por el Instituto Nacional de Bellas Artes en 1973. La doble pieza forma parte del acervo del MUNAL desde 1982.
  • Original title: La mujer del pozo
  • Type: Painting
  • Rights: Banco de México / Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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