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Amhalayt / Chief's frontlet

Unknown / Inconnu1895/1905

McCord Museum

McCord Museum

According to oral history, chiefs' headdresses hung with ermine pelts and embellished with carved wooden frontlets originated in the Nass River area, home to the Nisga'a. However, the tradition spread quickly across all the northern nations of the Northwest Coast. The figures are a reference to the three levels of the cosmos: the Upper world (eagle), the Middle world (human) and the Underworld (whale). The crown of sea-lion whiskers was filled with eagle down, a sign of peace, which floated over the guests as the chief danced.

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Details

  • Title: Amhalayt / Chief's frontlet
  • Creator: Unknown / Inconnu
  • Date: 1895/1905
  • Titre: Amhalayt / Ornement frontal de chef
  • Description: Selon l'histoire orale, les coiffures de chef entourées de bandes de peau d'hermine et enjolivées d'ornements frontaux en bois sculpté provenaient à l'origine de la région de la rivière Nass, pays des Nisga'a. La tradition s'est toutefois rapidement répandue parmi toutes les nations nordiques de la côte du Nord-Ouest. Les figures font référence aux trois niveaux du cosmos : le Monde d'en haut (aigle), le Monde du milieu (humain) et le Monde d'en bas (baleine). La couronne en moustaches d'otarie était remplie de duvet d'aigle, symbole de paix, qui flottait au-dessus des invités pendant que le chef dansait.
  • Culture (former name in parenthesis): Aboriginal: Nisga'a (Tsimshian)
  • Culture (ancien nom entre parenthèses): Autochtone: Nisga'a (Tsimshian)
  • Type: Frontlet, Ornement frontal
  • Rights: http://www.musee-mccord.qc.ca/en/orders/conditions/
  • External Link: http://www.mccord-museum.qc.ca/en/collection/artifacts/M12694.1
  • Medium: Wood, haliotis shell (abalone), ermine fur, bone, paint, hide, trade cloth, fibre, sea-lion whiskers, Bois, coquille d’ormeau (abalone), fourrure d’hermine, os, peinture, peau, étoffe de traite, fibre, moustaches d’otarie

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