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The Olmec style, initially thought to be the artistic expression of a “mother culture” on the southern coast of the Golf of Mexico, was later identified in various other regions of Mesoamerica, from the centre of Mexico as far as Salvador. The widespread presence of this style, along with its recurring motifs, reflects an ideological system shared by a number of Mesoamerican peoples between 1200 and 600 BC. Although humans are the main theme depicted, Olmec art is also rich with animal or hybrid figures.This figurine endows the human body with the attributes of a jaguar – its legs, mouth, incisors, muzzle and almond eyes – and wears the ear jewellery of a high-ranking individual. Interpretations of such hybrid beings are varied. According to the most recent, these compositions represent places of sacred geography, supernatural forces or their mythical counterparts. Countless iconographic examples link the jaguar with caves, the underground world, and fertility, which is renewed there. The green stone, coated in cinnabar, could also allude to vegetal regeneration.

Details

  • Title: Anthropo-zoomorphic figure
  • Creator: Unknown
  • Date Created: 900-600 B.C.
  • Provenance of the object (French): Mexique, Oaxaca
  • Provenance of the object: Mexico, Oaxaca
  • Physical Dimensions: w56 x h129 x d57 cm
  • Object Title (French): Figurine anthropozoomorphe
  • Medium (French): Pierre schisteuse verte, traces de cinabre
  • Former collection (French): Musée de l'Homme (Amérique)
  • Former collection: Musée de l'Homme (Amérique)
  • Description (French): Le style olmèque, initialement considéré comme la manifestation artistique d’une « culture mère » située au sud de la côte du golfe du Mexique, a été identifié par la suite dans diverses régions de Mésoamérique, depuis le centre du Mexique jusqu’au Salvador. L’étendue de ce style comme la récurrence de ses motifs refléteraient un système idéologique partagé par de nombreuses populations mésoméricaines entre 1200 et 600 avant J.-C. Bien que l’homme soit le principal sujet traité, l’art olmèque est riche de figures animales ou hybrides. Cette figurine présente, sur un corps humain, tous les attributs du jaguar : les pattes, la bouche, les incisives, le museau, les yeux en amande. Elle porte les ornements d’oreille d’un personnage de haut rang. Les interprétations concernant ces êtres hybrides sont variées. Selon les plus récentes, ces compositions représenteraient les lieux d’une géographie sacrée, des forces surnaturelles ou leurs correspondants mythiques. De nombreux exemples iconographiques associent le jaguar à la grotte, au monde souterrain et à la fertilité qui s’y renouvelle. La pierre verte, recouverte de cinabre, pourrait également faire allusion au renouveau végétal.
  • Culture: Olmec style
  • Acquisition (French): Don de la Société des Amis du Musée ethnographique du Trocadéro
  • Acquisition: Gift of the Société des Amis du Musée ethnographique du Trocadéro
  • Type: Sculpture
  • Rights: http://ymago.quaibranly.fr/_customer/fr/license.html
  • External Link: http://www.quaibranly.fr/en/collections/explorer-les-collections.html
  • Medium: Green shale, traces of cinnabar

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