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Archangel Eliel with Harquebus

Anonymous Cusco Schoolca. 1690 - ca. 1720

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima

The theme of archangels had a surprising development in the art of the southern highlands of the viceroyalty of Peru. Replacing classic suits of armor and bladed weapons, depictions emerged of these heavenly emissaries with harquebuses and the elegant attire of artillery officers. They were grouped in series, like military companies led by soldiers adorned with flags and drummers, and they adopted the poses of men performing firearms drills. Among their names, in addition to those of the traditional seven archangels, there appear mysterious names from ancient prophetic or hermetic Judeo-Christian texts. Such is the case with this Archangel Eliel, who is symbolized by a key. Eliel is an angel depicted in Aramaic texts as a spirit invoked through magical rituals. It has been suggested that the intention of this type of representation was to establish a bridge between the worship in pre-Hispanic Peru of winged deities and the religion imposed upon the indigenous population by the Spanish. Certainly, the natives associated the harquebus with Illapa, their old god of thunder and lightning. (FS)

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Details

  • Title: Archangel Eliel with Harquebus
  • Creator: Anonymous Cusco School
  • Date Created: ca. 1690 - ca. 1720
  • Título original: Arcángel Eliel con arcabuz
  • Técnica: Óleo sobre tela
  • Texto curatorial: El tema de los arcángeles tuvo un desarrollo sorprendente en el arte de la sierra sur del virreinato peruano. En vez de las clásicas armaduras y armas blancas, los emisarios celestiales empezaron a ser pintados con arcabuces y vestidos con atuendos elegantes de soldados de artillería. Se agruparon en series como compañías militares encabezadas por soldados embanderados y tambores, y adoptaron las posturas sucesivas de las maniobras del manejo de armas de fuego. En su nomenclatura, además de los apelativos de los siete arcángeles tradicionales, aparecen ciertos nombres misteriosos provenientes de antiguos libros proféticos o herméticos judeo-cristianos. Tal es el caso de este Arcángel Eliel, que tiene por símbolo una llave. Eliel es un ángel que figura en textos arameos como un espíritu convocado en rituales mágicos. Se ha sugerido que este tipo de representaciones intentaban establecer un puente entre el culto a antiguas divinidades prehispánicas aladas y la religión impuesta a los indígenas por los españoles. De hecho, los nativos asociaban expresamente al arcabuz con el Illapa, su antigua divinidad del trueno-relámpago. (FS)
  • Physical Dimensions: w1080 x h1685 cm (Complete)
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Donación Pedro de Osma

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