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Cabinet with a Renaissance decoration

Unknown17th century -

National Palace of Sintra

National Palace of Sintra
Sintra, Portugal

Made in Italy or Spain, this cabinet consists of two bodies, with a box covered by a drop front placed on an open stand. The box is reinforced and decorated on the outside by various metallic elements and shaped and pierced tracery plaques placed on red velvet.
Inside, the front elevation of the fitted interior, displaying great decorative wealth and erudition, is reminiscent of a Renaissance Italian façade, composed of niches, broken pediments, arcades, columns and reserves, in a complex and articulated whole that conceals niches and drawers of various sizes. The decorative covering uses relief elements, and inlays of wood, ivory and tortoise shell. Around the central figure of Christ on the cross, in gilt bronze, are a series of engraved ivory plaques and panels representing biblical themes, probably inspired by engravings.

Details

  • Title: Cabinet with a Renaissance decoration
  • Creator: Unknown
  • Date: 17th century -
  • Location: Italy or Spain
  • Rights Information: National Palace of Sintra / Inês Ferro
  • Physical Dimensions: w125 x h149 x d44 cm
  • Photo: Emídio Gomes e Gustavo Figueiredo (Emigus), 2013.
  • Original Title (portuguese): Contador com decoração renascentista
  • Material(s) / Technique(s): Wood, turtle shell, ivory, wrought iron and velvet
  • Image Rights: © Parques de Sintra-Monte da Lua, S.A.
  • Cabinets: Cabinets are pieces of furniture designed for storage, usually featuring either doors or drawers. The Palace Museum holds in its collections a number of luxury cabinets, representing a range of design styles and techniques. These tipes of cabinets, with many doors or/and drawers, known in Portugal as “contadores” (from the word “conto” meaning a document) were used for storing valuable objects and documents. O Palácio Nacional de Sintra testemunha na sua arquitetura e nas suas coleções os reflexos da multiculturalidade artística nacional. De entre as peças do acervo que refletem sínteses artísticas resultantes de múltiplas influências, o móvel contador é talvez o mais representativo. A denominação de Contador refere-se simultaneamente à prática de contar e guardar documentos ou “contos” e ao próprio ofício e cargo de Contador. O antepassado mais antigo do móvel Contador terá sido uma pequena caixa com tampa contendo no seu interior uma outra de menores dimensões suspensa num dos lados, designada por escaninho. Estas caixas, já utilizadas em Itália como guarda-joias no século XV, sofrem depois sucessivas adaptações – uma maior compartimentação interior e aumento de tamanho –, evoluindo para uma pesada arca com tampo frontal rebatível reforçada por ferragens, ou simplesmente de fábrica à vista. Por motivos funcionais acabam por ter uma base própria, constituída por uma trempe ou por um corpo inferior fechado, com gavetões e portas de batente. A adopção definitiva desta estrutura morfológica de dois corpos sobrepostos, que caracteriza o móvel Contador da Península Ibérica, atinge o seu apogeu no século XVII, sendo replicado além-mar. A originalidade de interpretação de diversas gramáticas decorativas e a escolha de materiais de excelência, locais ou exóticos, proporcionaram a criação de peças como as que encontramos no presente acervo, executadas com notável mestria por artistas de diversas origens e culturas.
  • Type: Furniture

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