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La conocida como "Carta de Juan de la Cosa", es un documento cartográfico manuscrito en colores. Está dibujada sobre dos trozos de pergamino de piel de ternera o vitela, pegados por el centro. Está firmada y datada, como es habitual en las cartas portulanas (docuemtnos cartográficos medievales) en la parte más estrecha de la piel en el margen izquierdo de la carta y en una sola línea: "Juan de la Cosa la fizo en el puerto de Santa María en anno de 1500". Esta inscripción aparece debajo de una imagen de San Cristobal. Era habitual incluir en este tipo de documentos imágenes religiosas, normalmenter una imagen de la Virgen o Cristo crucificado.

El autor, Juan de la Cosa, era un marino cántabro, de la villa de Santoña, afincado en el Puerto de Santa María, que acompañó a Cristobal Colón en sus dos primeros viajes (se especula que también al tercero) y a Alonso de Ojeda en otros dos, posiblemente haciendo unos siete viajes a las Indias. Murió en 1510 a manos de los indios en Cartagena de Indias.

La importancia de esta carta, reconocida mundialmente, radica en ser el primer documento cartográfico en el que se representa el Nuevo Mundo. Además nos muestra la transición desde la cartografía medieval a la moderna, sirviendo de modelo a lo que posteriormente será el "Padrón Real", mapa modelo elaborado en la Casa de la Contratación a partir de 1508. Aunque, carece de coordenadas geográficas, está dibujada la línea del Ecuador y la del trópico de Cáncer, así como el meridiano que pasa por las Azores que fue tomado como referencia geográfica para establecer la línea divisoria entre Portugal y la Corona de Castilla y Aragón en el Tratado de Tordesillas.

Juan de la Cosa debió hacer la carta a la vuelta de su primer viaje con Ojeda, del que llegó a Sevilla en junio de 1500. Teniendo en cuenta la riqueza de la ornamentación de la carta es fácil suponer que se trató de un encargo especial, posiblemente del arzobispo Fonseca, encargado de organizar los viajes a las Indias, para mostrar a los Reyes Católicos una visión global de los descubrimientos y una imagen de la nueva imagen del mundo.

Detalles

  • Título: Carta universal de Juan de la Cosa
  • Creador: Juan de la Cosa
  • Fecha de creación: 1500
  • Lugar de creación: Cádiz, Spain
  • Origen: Tras su realización únicamente existe testimonio de su existencia en 1511 referida por Pedro Mártir de anglería o Anghiera. No se sabía nada más de ella hasta el año 1832 en que el barón de Walkenaer, embajador holandés en París la compró a un chamarilero. El barón la mostró en su círculo de amigos, siendo el barón de Humboldt el primero que la dio a conocer. En 1853 la biblioteca del diplomático fue puesta a la venta por sus herederos. Y Ramón de la Sagra alertó al Ministerio de Marina de la importancia de que el documento se adquiriera y quedase en España. El Ministerio de Marina trasladó esta inquietud al Gobierno que la hizo suya y comisionó a de la Sagra para representarle en la subasta que anunciaba que la carta de Juan de la Cosa era “el más interesante bosquejo geográfico que nos ha legado la Edad Media”. Finalmente fue adquirida para España por 4321 francos, suma muy considerable para la época. Tras pasar por diversas manos, la obra fue adquirida por el Estado para el Depósito Hidrográfico, ingresando por Real Orden en las colecciones del Museo Naval en 1853.
  • Tipo: Cartografía
  • Fuente original: Museo Naval Madrid.
  • Derechos: Museo Naval, Madrid - Todos los derechos reservados
  • Técnica artística: Pintura sobre pergamino.
  • Ancho: 96cm
  • Altura: 186cm

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