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Ceramic ceremonial vessel that represents various episodes of the battles of Ai Apaec, the mythological hero of the Moche, with marine beings ML018882

Moche style1 AD - 800 AD

Museo Larco

Museo Larco
Lima, Peru

This is a ceramic bowl depicting episodes of confrontations of the hero Ai Apaec (so named by Rafael Larco, meaning "the maker” in Muchik language) who is the Moche mythological personage characterized by a belt and ear ornaments with snake heads, fangs in his face, and a headdress that varies according to the context in which he is located as part of his quest. In this piece we see some episodes of his mythological cycle concerning his entrance to the world of the ancestors. Ai Apaec battles with two personages identified by some researchers as anthropomorphic blowfish and sea urchin. In these two confrontations, Ai Apaec´s shirt stepped-design is cream, and the rest of the shirt is red. He also combats with a being that has ridges on the head, and whose face looks like a sea lion with fangs, and who also has fins like a shark and a manta-ray. Both characters fight with knives. Next to this action, Ai Apaec stands held by two birds: a seabird and a vulture. In these two last actions, the colors of Ai Apaec´s shirt are reversed: the stepped-design around the neck is red, and the rest of the shirt is cream. The headdress Ai Apaec wears has also changed according to the context of fighting: when Ai Apaec confronts the blowfish and sea urchin he wears his typical feline shaped ornament with feathers; when he fights with the Marine being with fins and sea lion face, and when he is held by the birds, seems to have taken to himself the headdress of his previous opponents, which is the crescent-shaped helmet with extensions shaped as owl ears. The difference is that when Ai Apaec wears this owl-headdress, there is a jaguar face on the front of the crown. Other characters in this scene are some musicians playing a drum or tinya and panflutes or antaras. They wear shirts with the same stepped-design as Ai Apaec, but have their hair uncovered. This group of musicians is located on the vessel opposite to the image of the dog of Ai Apaec, who accompanies him in his transits to the different worlds. On the exterior walls of the ceramic vase, stepped motifs with scrolls, symbol of the dynamics of interaction between different worlds are painted. This ceramic vase with open walls also functions as a rattle since it has a hollow pedestal in which clay beads produce sound when moved. Everything in this vase refers to the interdependence of opposing forces. (UH)

Este es un cuenco de cerámica que representa episodios de combates del héroe mitológico Ai Apaec (así llamado por Rafael Larco, término que en lengua Muchik significa “el hacedor”) caracterizado por usar una camisa con diseño escalonado, llevar cinturón y orejeras de serpientes, colmillos en el rostro, y un tocado que varía de acuerdo al contexto en el cual se encuentre como parte de su gesta. En esta pieza podemos ver algunos episodios de su ciclo mitológico que conciernen a su ingreso al mundo de abajo. Ai Apaec combate con dos seres identificados por algunos investigadores como un pez globo y un erizo marino antropomorfos. En estos dos enfrentamientos, el escalonado de la camisa de Ai Apaec es crema, y el resto de la camisa es de color rojo. También combate con un ser que tiene crestas en la cabeza, y cuyo rostro parece el de un lobo marino con colmillos, y tiene aletas como el tiburón y la raya. Ambos personajes se enfrentan con cuchillos. Junto a esta acción, vemos a Ai Apaec sujetado por dos aves: un ave marina y un buitre. En estas dos acciones, los colores de la camisa de Ai Apaec se han invertido: el escalonado alrededor del cuello es rojo, y el resto de la camisa es de color crema. El tocado de cabeza de Ai Apaec, también cambia de acuerdo al contexto de los combates: cuando Ai Apaec combate con el pez globo y el erizo marino, lleva su típico tocado con adorno en forma de felino, y penacho de plumas posterior. Cuando pelea con el ser con aletas y rostro de lobo marino felinizado y cuando lo sujetan las aves, pareciera haber tomado para sí el tocado que usaban sus contendores, es decir, el que tiene forma de casco con prolongaciones en forma de orejas de búho. La diferencia es que cuando Ai Apaec lo lleva, hay un rostro de felino en la parte frontal de la corona. Los otros personajes que aparecen en esta gran escena son unos músicos que tocan antaras y un tambor o tinya, y que visten camisas con diseños escalonados, y que tienen el cabello descubierto. Este conjunto de músicos está ubicado en posición opuesta a la imagen de un perro manchado, animal que acompaña a Ai Apaec en sus tránsitos por los diferentes mundos. En el exterior del vaso hay motivos de forma escalonada con volutas, símbolo de la dinámica de interacción entre los diferentes mundos. Este vaso de cerámica con paredes abiertas también funciona como sonajero ya que tiene un pedestal hueco en el que hay cuentas de arcilla que producen sonidos al moverlo. Todo en este vaso nos refiere a la interdependencia de fuerzas o categorías que siendo opuestas se necesitan para el funcionamiento del mundo. (UH)

Details

  • Title: Ceramic ceremonial vessel that represents various episodes of the battles of Ai Apaec, the mythological hero of the Moche, with marine beings ML018882
  • Creator: Moche style
  • Date Created: 1 AD - 800 AD
  • Location Created: Trujillo, La Libertad, Peru, Peru
  • Título de la obra en español: Cuenco de cerámica que representa episodios de combates del héroe mitológico Ai Apaec con seres marinos ML018882
  • Style: Mochica
  • Place Part Of: Peru
  • Physical Dimensions: w444 x h249 x d446 mm (Complete object)
  • More Info: Collection Database Entry - Museo Larco - Museo Larco
  • Type: Ceramic Ceremonial Vessel
  • Rights: Museo Larco, Museo Larco
  • External Link: Museo Larco
  • Medium: Cerámica

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