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Conical-spout vessel with representation of a kneeling warrior carrying a shield and staring towards the horizon

Mochica style200 BC - 500 AD

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima

This is an exceptional piece of Mochica art. It depicts a warrior who appears to be shielding his eyes from the sun while looking at a distance. Although sculptural images of single warriors are quite common in Early Mochica art, they are almost always presented in conventional attitudes, such as kneeling with one leg and looking straight ahead. Very few pieces have both the artistic quality and emphasis on the natural that this one possesses. Isolated or as part of complex scenes, the various representations of this kind can be catalogued in what is known as the Warrior Narrative. A quick reading of this sequence of images suggests that the essence of Mochica combat was the expression of individual worth i.e., the purpose of combat would not have been to kill the enemy but to capture him for ritual sacrifice. In Mochica society warriors participating in ritual combat would have done so willingly, even when the fate of the vanquished was a predictable consequence. (CD)

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  • Title: Conical-spout vessel with representation of a kneeling warrior carrying a shield and staring towards the horizon
  • Creator: Mochica style
  • Date Created: 200 BC - 500 AD
  • Título original: Botella escultórica con representación de guerrero vigía
  • Técnica: Cerámica modelada y pintada
  • Texto curatorial: Esta es una pieza excepcional en el arte Mochica. Representa a un guerrero que parece cubrirse los ojos para evitar el reflejo de la luz solar mientras observa a la distancia. Aunque las imágenes escultóricas de guerreros individuales son frecuentes en el estilo Mochica Temprano, estos casi siempre presentan actitudes convencionales, arrodillados con una sola de las piernas y mirando estáticamente hacia delante. De ahí que muy pocas piezas poseen tanto la calidad artística como el énfasis naturalista de este ejemplar. Aisladas o integrando complejas escenas, las diversas representaciones de este género pueden ordenarse en lo que se conoce como la Narrativa del Guerrero. Una rápida lectura de esta secuencia de imágenes lleva a pensar que la esencia del combate mochica habría sido la expresión del valor individual; es decir, la finalidad del combate no habría sido dar muerte al enemigo, sino capturarlo para el sacrificio ritual. En la sociedad mochica, los guerreros que participaban en el combate ritual lo habrían hecho por su propia voluntad, aún cuando el destino final del vencido era una consecuencia predecible. (CD)
  • Physical Dimensions: w123 x h170 x d190 cm (Complete)
  • Periodo: Intermedio Temprano
  • Type: Hand-modeled and painted
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Ex Colección Óscar Rodríguez Razzetto. Donación Petrus Fernandini

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