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Conversation

Camille Pissarroc. 1881

The National Museum of Western Art, Tokyo

The National Museum of Western Art, Tokyo

The late 1870s to the 1880s were a major turning point in the careers of Pissarro and the other Impressionists. This change was symbolized by Monet, Renoir and Sisley's absence from the 6th Impressionists Exhibition held in 1881, and from this time onwards the Impressionists each struck out on their own path. Pissarro also made some new attempts to find a way out of this impasse amidst these circumstances in the late 1870s. These experiments included his work with prints, his experiments with a new genre, and his research into new techniques in concert with such younger artists as Gauguin, Seurat and Signac. We can find evidence of these changes in this Conversation. Here we can spot the technical precursor to Pissarro's experiments with Seurat's pointillist techniques in the later 1880s. In terms of subject matter, Pissarro here changes his focus to figures, a shift from his earlier emphasis on the landscape. This work was exhibited in the 7th Impressionist Exhibition of 1882. Of the 36 works that Pissarro displayed in that exhibition, 27 of them, as here, portray the figural forms of the farmers around Pontoise. Pissarro's works avoid Millet's dramatically idealized images of farmers, concentrating rather on an unexaggerated depiction of farmers in their everyday surroundings. It is for this reason that Pissarro's farmers exhibit a greater validity and familiarity than that found in Millet. In addition, the unifying touch that creates all, whether figure, road, or tree, conveys a sense of the close bond between Pissarro's peasants and nature. (Source: Masterpieces of the National Museum of Western Art, Tokyo, 2009, cat. no.80)

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Details

  • Title: Conversation
  • Date Created: c. 1881
  • Location Created: France
  • Signatures, Inscriptions, and Markings: Signed lower left: C. Pissarro.
  • Provenance: Kojiro Matsukata; Sequestered by the French Government, 1944; Returned to Japan, 1959.
  • Physical Dimensions: w540 x h653 mm
  • Painter: Camille Pissarro
  • Object title (Japanese): 立ち話
  • Object notes (Japanese): 1870年代末から1880年代にかけては、他の印象派の画家たちの場合と同様、ピサロにとっても一つの大きな転換期であった。モネ、ルノワール、シスレーらが参加しなかった1881年の第六回印象派展はその象徴であり、この時期から印象派の画家たちは、それぞれ独自の道を辿りはじめた。1870年代末に活動の行き詰まりを感じていたピサロは、それをいくつかの試みによって突破しようとする。一つは版画の試みであり、また一つは新しい主題の分野での試みであり、さらには、ゴーガン、スーラ、シニャックといった若い世代の画家たちとの交流による新しい技法の探究であった。この《立ち話》も、そのような新しい探究の現われの一つであり、技法的に見ると、1880年代後半に彼がスーラの影響下に採用する点描技法の前段階がはっきりと窺われる。また主題的には、それまでの風景に代わって人物が中心となっている。この作品は1882年の第七回印象派展に展示されたが、そこに出品された36点のピサロの作品中27点は、本作品と同様、ポントワーズ近郊の農民の姿を描いたものであった。これら農民を描いたピサロの作品は、しばしばミレーの農民画と比較されるが、ピサロは、ミレーのように農民の姿を劇的に理想化することはせず、その姿をなんの誇張もなしに日常的な姿態の中に描き出している。しかし、それ故にピサロの農民像は、ミレー以上に、真実らしさと親密感を示してくれる。加えてピサロの農民像に感じられる特徴は、人間とそれを包む込む自然の緊密な関係であり、そのことは、人物と道や樹々といった自然の対象を描くタッチの扱いに殆ど違いの見られない本作品にも当てはまるであろう。(出典: 国立西洋美術館名作選. 東京, 国立西洋美術館, 2006. cat. no. 80)
  • Artist Name (Japanese): ピサロ、カミーユ
  • Type: Paintings
  • Rights: Matsukata Collection, http://www.nmwa.go.jp/en/information/privacy.html
  • External Link: The National Museum of Western Art, Tokyo
  • Medium: Oil on canvas

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