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Cristopher Columbus at the Court of the Catholic Monarchs

Juan Cordero1850

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

During the XIXth century, the figure of Christopher Columbus, appealing as it did to the romantic tastes of the period, attracted the interest of artists and intellectuals. Two books played a key part in familiarizing the public with the life of the explorer from Genoa –one written by Washington Irving in 1829, and the other penned by William Prescott in 1838. While in Europe on a scholarship from the San Carlos Academy, Juan Cordero undoubtedly came across the books by Irving and Prescott, perhaps identifying himself with the legendary adventurer who had dared challenge the unknown. This oil painting, executed during the artist´s time in Rome, attested to the technical progress achieved by the latter and showed, once more, that the scholarship awarded to him was bearing fruit. The work depicts a palatial interior filled with a multitude of people who are witnessing the scene that is unfolding. Noteworthy features of the composition are the successful rendering of the surprised King Ferdinand, who has even leapt to his feet, the satisfied look on the face of the enthroned Queen Isabel, Columbus' gesture as he points to the American Indians, and the latter's show of submission to the Catholic Monarchs. Cordero was able to find many coincidences between his own life and that of the explorer, one of which is expressed in the inscription on the back of the work, which reads "To the San Carlos Academy, in token of my gratitude". He executed this work and sent it to México to express his thanks, just as Columbus presented the natives of the "New World" before his Spanish sponsors in order to express his gratitude for their support of his endeavors. This work was executed in Rome and sent to México in 1850, appearing in the IIIrd Exhibition of the San Carlos Academy in December of the same year. It should be mentioned that the piece had already been shown, and received very favorable reviews, at exhibitions in Rome and Florence, so that its appearance in México was much awaited. It was one of the body of works that the Mexican Government sent to the Philadelphia International Exhibition in 1876, and has formed part of the MUNAL's collection since the latter museum was founded in 1982.

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  • Title: Cristopher Columbus at the Court of the Catholic Monarchs
  • Date Created: 1850
  • painter: Juan Cordero
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w2510 x h1805 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Debido a la naturaleza de su historia, la figura de Cristóbal Colón mereció el interés de artistas e intelectuales durante el siglo XIX, pues exaltaba la imaginación del temperamento romántico dominante en aquella época. Dos obras fueron fundamentales en la difusión de la vida del genovés: una realizada por Washington Irving hacia 1829 y la otra escrita por William Prescott en 1838. Durante su estancia en Europa como becario de la Academia de San Carlos, Juan Cordero sin duda alguna tuvo contacto con las obras literarias de Irving y Prescott, y quizás se sintió identificado con el personaje aventurero que se atrevió a desafiar lo desconocido. Este óleo, realizado durante esa época en Roma, dio cuenta de los adelantos artísticos del mexicano y demostró una vez más que el apoyo económico recibido por la beca estaba rindiendo sus frutos. La obra muestra un interior palaciego con una gran cantidad de personas, quienes son testigos de este acontecimiento. En la composición es notable la bien lograda expresión de sorpresa del rey Fernando, quien incluso se pone de pie; la figura de la reina Isabel sentada en el trono con actitud de satisfacción; el ademán de Colón al presentar a los americanos, y la actitud de sumisión de los indios ante los Reyes Católicos. En muchos sentidos, existen correspondencias que el pintor pudo encontrar entre la historia del navegante y la suya propia. Una de ellas queda expresada en la inscripción del reverso: "a la Academia de San Carlos de México, en testimonio de gratitud". Cordero realizó y envió esta pieza en señal de agradecimiento a la Academia, así como Colón presentó a los naturales del "Nuevo Mundo" ante sus mecenas españoles, como muestra de gratitud de su empresa. La obra fue enviada a México y figuró en la III Exposición anual de la Academia en diciembre del mismo año de su realización. Cabe mencionar que este óleo ya había figurado en muestras de Roma y Florencia, donde obtuvo excelentes críticas y por ello hubo gran expectación por su exhibición en México. Formó parte de la remesa de obras que el gobierno mexicano envió a la Exposición Internacional de Filadelfia en 1876. Es parte del MUNAL desde su constitución en 1982.
  • Original title: Cristóbal Colón en la corte de los Reyes Católicos
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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