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After the defeat at the battle of Actium and after Anthony had killed himself, the Egyptian queen chose suicide by viper bite to avoid the shame of falling prisoner to the Romans. Unlike the Baroque precursors, we do not see her in the throes of death, and only the snake to the left alludes to the way she was to die. The three corpses seem to have frozen into stone thanks to the use of bleak incarnate. In contrast to Poussin’s scene of Germanicus on his death bed, Regnault’s drama does not evidence any emotional echo in the guise of ancillary figures mourning. The finality of extinguished life is presented as if in the limelight on stage. The blind absorption of the dead allows us to view them without being disturbed. With the queen and her arm hanging down Regnault quotes David’s Death of Marat (1793, Brussels). The painting was produced in the ‘5th Year of the Republic’ and was read as an expression of resignation in the face of the bloodshed of the French Revolution. (Bettina Baumgärtel)

Details

  • Title: Death of Cleopatra
  • Creator: Jean-Baptiste Regnault
  • Date Created: 1796/97
  • Provinience: Since 1932 on permanent loan from the Kunstakademie Düsseldorf
  • Physical Dimensions: w800 x h645 cm
  • Object notes (german): Nach der verlorenen Schlacht von Actium und der Selbsttötung des Antonius wählte die ägyptische Königin den Freitod durch den Biss einer Viper, um der Schmach der römischen Gefangenschaft zu entgehen. Anders als bei ihren barocken Vorläuferinnen ist kein Todeskampf gezeigt, nur die Schlange links deutet die Todesart an. Durch das fahle Inkarnat wirken die drei Toten wie zu Stein erstarrte Figuren. Im Unterschied zu Poussins Sterbebettszene des Germanicus findet Regnaults Drama keinen emotionalen Widerhall in trauernden Nebenfiguren. Die Endgültigkeit des ausgelöschten Lebens wird schlaglichtartig wie auf einer Bühne vorgeführt. Die blinde Versunkenheit der Toten erlaubt das ungestörte Betrachten ohne jede Rührung. In der Königin mit ihrem herunterhängenden Arm zitiert Regnault Davids Tod des Marat (1793, Brüssel). Das im ‹ 5. Jahr der Republik › gemalte Bild wurde als Ausdruck der Resignation über die blutige Französische Revolution gedeutet. (Bettina Baumgärtel)
  • Object Work Type (german): Öl auf Leinwand
  • Object Title (german): Der Tod der Kleopatra
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Museum Kunstpalast, Düsseldorf, Sammlung der Kunstakademie (NRW); photo: Horst Kolberg, Neuss
  • External Link: http://www.smkp.de/

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