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Double Trinity with Saint Augustine and Saint Catherine of Siena

Anonymusca. 1700 - ca. 1730

MALI, Museo de Arte de Lima

MALI, Museo de Arte de Lima
Lima, Peru

This scene has been identified by the art historian Francisco Stastny as the reunion of Jesus and his parents after the sermon of the child in the temple. Its composition is based almost literally on a composition by Peter Paul Rubens engraved by Schelte á Bolswert. Still troubled by the the boy’s earlier disappearance, Mary and Joseph hold Jesus carefully. An imaginary line joins the faces of all three figures, forming an inverted triangle at the center of the painting, which is mirrored by another that ends in the figure of the Eternal Father; at the very center of the meeting between these two triangles the image of the Holy Spirit is inscribed. This compositional device –copied from the original Flemish design– equates the Holy Trinity with the Holy Family, interpreted as the earthly Trinity. At the foot of the scene, the Cusco master has depicted Saint Catherine of Siena and Saint Augustine, no doubt at the request of the person who commissioned the work. In spite of the chromatic subtleties in the handling of the flesh tones and the cloudscape, the sensation of depth has been annulled by the complex gold arabesques applied to the clothing.

Details

  • Title: Double Trinity with Saint Augustine and Saint Catherine of Siena
  • Creator: Anonymous Cusco School
  • Date Created: ca. 1700 - ca. 1730
  • Physical Dimensions: w420 x h605 cm (Complete)
  • Type: Oil on canvas
  • Rights: Colección Museo de Arte de Lima. Docación Memoria Prado. Restaurado con el patrocinio de Compañía de Minas Buenaventura S.A.A.
  • Título original: La Doble Trinidad con San Agustín y Santa Catalina de Siena
  • Técnica: Óleo sobre tela
  • Texto curatorial: Esta escena ha sido identificada por el historiador de arte Francisco Stastny, como el reencuentro de Jesús con sus padres luego de la prédica del Niño en el Templo. Su composición está basada casi literalmente en un diseño de Pedro Pablo Rubens grabado por Schelte á Bolswert. María y José sujetan con atención a Jesús, aún turbados por su desaparición previa. Una línea imaginaria une los rostros de los tres y forma un triángulo invertido en el centro del cuadro, el cual se ve replicado por otro que remata en la figura del Padre Eterno; en el centro de la unión de ambos se inscribe la imagen del Espíritu Santo. Este recurso compositivo –copiado del diseño original flamenco- equipara a la Santísima Trinidad con la Sagrada Familia, interpretada como una Trinidad terrestre. A los pies de la escena, el maestro cusqueño ha representado a Santa Catalina de Siena y a San Agustín, sin duda a pedido del comitente de la pieza. Pese a las sutilezas cromáticas en el tratamiento de las carnaciones y el celaje, la sensación de profundidad ha sido anulada por los complejos arabescos en oro aplicados sobre los paños.

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