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Doubting Thomas

Sebastián López de Arteaga1000

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

This composition revolves around the figure of the risen Christ; His gestures are both solemn and majestic at the same time and His painstakingly drawn naked torso is emphatically outlined by a light which appears to emerge from the skin. He is wearing a sheer, dense-red cloak which endows the composition with both chromatic and structural balance. Ranged in the shadows around Christ are the masterfully painted, grey-haired, wrinkle-lined heads of the disciples who witness the scene in which Thomas expresses his doubts, some amazed and others with pious looks. Saint Johns Cospel recounts that, after the Resurrection, Jesus appeared to his disciples in order to imbue them with the Holy Ghost. Thomas was not present at that moment, so his companions told him what had happened later. Thomas expressed disbelief, saying that he would not be convinced until he could put his fingers in the nail holes, and his hand in the wound, in Jesus' side. Eight days later, the Son of God appeared again to the apostles and invited Thomas to put his hand in the wound in His side, thus restoring his faith. In addition to the extraordinary Tenebrism which holds sway in the painting, note should be taken of the artist’s signature, which is proudly accompanied by a mention of his appointment as a notary of the Inquisitions Court of the Holy Office. In the XIXth century, according to Manuel Romero de Terreros, this painting was located in Saint Agustines Church in México City, directly in front of The Supper at Emmaus by Francisco de Zurbarán (1598- 1664). This work passed to the MUNAL from the San Diego Viceregal Painting Gallery in the year 2000.

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Details

  • Title: Doubting Thomas
  • Date Created: 1000
  • painter: Sebastián López de Arteaga
  • Provenance: San Diego Viceregal Painting Gallery, 2000
  • Physical Dimensions: w1565 x h2260 mm (complete)
  • Original Spanish object note: La figura de Jesucristo resucitado es el eje compositivo de esta obra; su ademán es hierático y al mismo tiempo majestuoso, su torso desnudo es muestra de un dibujo bien cuidado que enfatiza sus líneas al ser iluminado por una luz que parece emanar de su piel. Está ataviado con un cendal rojo de alta saturación, lo cual otorga un equilibrio cromático y romántico a la composición. A su alrededor, entre las penumbras, se recortan las cabezas de los apóstoles magistralmente pintados, quienes, con pelo cano y rostros surcados de arrugas, atestiguan asombrados unos, piadosos otros, la escena de la incredulidad de santo Tomás. El evangelio de san Juan refiere que, tras la resurrección, Jesús se apareció ante sus discípulos para otorgarles el Espíritu Santo. En ese momento no se encontraba Tomás, y sus compañeros le narraron el acontecimiento. Aquél se mostró incrédulo y dijo que hasta que no metiera sus dedos en las heridas de los clavos y la mano en la llaga del costado no se convencería. Ocho días más tarde nuevamente se apareció el hijo de Dios a los apóstoles y se dirigió ante Tomás, instándole a que metiera la mano en su costado, con lo cual logró la recuperación de su fe. Además del extraordinario tenebrismo que domina en el cuadro, hay que destacar la firma del artista, en la cual consignó orgulloso su nombramiento como notario del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisición. Para el siglo XIX, según apunta Manuel Romero de Terreros, la pintura se encontraba ubicada en la iglesia de San Agustín de la ciudad de México, justo frente a La Cena de Emaús, realizada por Francisco de Zurbarán (1598-1664). Ingresó al MUNAL procedente de la Pinacoteca Virreinal de San Diego en el año 2000.
  • Original title: La incredulidad de santo Tomás
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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