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This mask called gelede, is part of the rituals of a male initiation society, celebrated before the rainy season. The mask represents a woman, with a positive/negative ambivalent character. On the negative side they are witches and on the positive they are mothers. The Yoruba have these masque celebrations in order to control the female strength and to honor mothers that hold the knowledge of medicinal herbs, ensure health, prestige and power. The members of the society dance placing the mask over their heads like a helmet and cover their faces with a thin veil which allows them to see without being seen. The mask is completed by a garment that hides the dancer´s body, with padded hips and buttocks to represent the feminine idea of voluminous shapes. The masquerades reveal the ancestor´s role to maintaining social balance, the importance of worshiping female power (gelede) and the duty of young ones to convey their cultural heritage.

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  • Title: Gelede Mask
  • Creator: Unknown
  • Date Created: 19th century
  • Subject: Beliefs and ritual
  • Provenance: It comes from the collection gathered in 1887 by Luis Sorela Guaxardo-Faxardo (1858-1930) a Navy Infantry Lieutenant at the time, who was destined in Equatorial Guinea and who was in charge of preparing a scientific mission that would travel through the western African coast and to know the organization of the colonial establishments that some European nations had. The expedition began on February 11, 1887 to January 1888, going to the western African coast from Senegal up to Gabon and gathering diverse ethnographic materials.
  • Procedencia: Procede de la colección recogida en 1887 por el entonces Teniente de Infantería de Marina Luis Sorela Guaxardo-Faxardo (1858-1930), quien estaba destinado en Guinea Ecuatorial y fue comisionado para preparar una misión científica que recorriera la costa occidental africana y conocer la organización de los establecimientos coloniales que tenían instalados algunas naciones europeas. La expedición comenzó el 11 de febrero de 1887 y concluyó en enero de 1888, recorriendo la costa occidental africana desde Senegal hasta Gabón y recogiendo diversos materiales etnográficos.
  • Physical Dimensions: w20 x h31 x d30 cm (Complete)
  • Notas sobre el objeto: Esta máscara, denominada gelede, forma parte de los rituales de una sociedad iniciática masculina, celebrados antes de la estación de las lluvias. La máscara representa a una mujer, con un carácter ambivalente positivo/negativo. En lo negativo son brujas y en lo positivo son madres. Los yoruba celebran estas mascaradas con la finalidad de controlar la fuerza femenina y para rendir honores a las madres que guardan los conocimientos de las hierbas medicinales, aseguran la salud, el prestigio y el poder. Los miembros de la sociedad danzan colocándose la máscara sobre la cabeza, a modo de casco, y cubriendo su rostro por un ligero velo que les permita ver sin ser vistos. La máscara se completa con el traje que oculta el cuerpo del bailarín, exagerando con rellenos las nalgas y caderas, para representar el ideal femenino de formas voluminosas. Las mascaradas revelan el papel de los antepasados dedicados a mantener el equilibrio social, la importancia de rendir honores al poder de las mujeres (gelede) y el deber de los jóvenes de transmitir su herencia cultural.
  • Cultural Context: Yoruba, Benin, Nigeria
  • Collecting: Nigeria
  • Type: Sculpture
  • Rights: http://mnantropologia.mcu.es/
  • External Link: CERES
  • Medium: Wood, pigments

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