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Giotto and Cimabue

José María Obregón1857

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

José María Obregón studied and taught at the San Carlos Academy for nearly 16 years, retiring in 1891 due to a serious eye disease. The influence of the Catalonian painter, Pelegrín Clavé, can clearly be seen in his works. Obregón was a portrait painter at the court of the Emperor, Maximilian, executing busts both of the latter and of his wife, which served as models for the minting of coins commemorating imperial rule. This painting is an illustration of the account given by Giorgio Vasari (1511-1574) in his book Delle Vite de piu'Eccellenti Pittori, Scultori, ed Architettori, in which the author describes the meeting between two great Renaissance painters, the young Giotto and his teacher, Cimabue. History has it that Giotto -depicted in this work as a young man clad in medieval attire- was grazing his flock of sheep. While the animals were busy eating, the young shepherd was drawing some lines on a rock. Cimabue, who was passing by, was amazed at the boy's skill and invited him to become an apprentice in his workshop. This story adheres to the romantic notion that artistic talent is inborn and can be perfected solely through practice and empathetic contact with nature. Giotto and Cimabue was shown for the first time at the XXth Exhibition of the San Carlos Academy, where it won third prize in the composition class taught by Pelegrín Clavé. It entered the MUNAL as part of the latter's founding endowment in 1982.

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Details

  • Title: Giotto and Cimabue
  • Date Created: 1857
  • painter: José María Obregón
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w1100 x h1440 mm (complete)
  • Original Spanish object note: José María Obregón fue estudiante y maestro de la Academia de San Carlos por casi 16 años, hasta que en 1891 se retiró debido a una grave enfermedad de la vista. En sus obras se aprecia una clara influencia del pintor catalán Pelegrín Clavé. Fue retratista en la corte del emperador Maximiliano y realizó su busto y el de su mujer, la emperatriz Carlota, los cuales sirvieron de modelo para la acuñación de las monedas conmemorativas al imperio. Este lienzo representa el relato que Giorgio Vasari (1511-1574) describió en su libro Vidas de los más excelentes pintores, escultores y arquitectos, en el que describe el encuentro entre el pequeño Giotto y su maestro Cimabue, ambos artistas del Renacimiento. La historia cuenta que Giotto -representado por el joven vestido con ropas medievales- se encontraba pastoreando a su rebaño de borregos; mientras los animales se alimentaban, él trazaba unas líneas sobre una roca. El pintor Cimabue pasaba por el lugar y maravillado observó la destreza del joven, razón por la cual lo invitó a formar parte de su taller y se convirtió en su aprendiz. Esta historia resalta la idea romántica de que la vocación artística se obtiene desde el nacimiento, y sólo se llega a la perfección por medio de la práctica y el contacto sensible con la naturaleza que nos rodea. Giotto y Cimabue se presentó por primera vez en la XX Exposición de la Academia de San Carlos, donde ganó el tercer lugar dentro de la clase de composición bajo la dirección de Pelegrín Clavé. Ingreso al MUNAL como parte del acervo constitutivo en 1982.
  • Original title: Giotto y Cimabue
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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