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Glorification of the Immaculate Conception

Francisco Antonio Vallejo1000

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

This painting was executed to adorn the main wall of the monumental staircase of the old building housing the Royal Pontifical University of México, which commissioned Francisco Antonio Vallejo thanks to the fame he enjoyed as the creator of numerous works for convents, churches and colleges in the capital. The work was to commemorate the special permission that Charles III, had received from Pope Clement XIV to add the invocation Mater Inmaculata (Immaculate Mother), written on the parchment held by the King, to the litany of the Virgin. Historically speaking, the worship of the Immaculate Virgin is linked to "The Royal and Distinguished Spanish Order of Charles III”, of which She was the patroness. This work, considered one of the greatest achievements of XVIIIth century painting, presents a highly theatrical scene which is reinforced by imposing classical architectural structures in the background. The Virgin is in the center, constituting a clear vertical dividing line between political power, embodied by Charles III on the right, and ecclesiastical power, embodied by Pope Clement XIV on the left. The work is heavily charged with symbols, bringing together personages from different regions and epochs in the same space. On one side we see the King of Spain and the Pontiff, taken respectively from works by the painter Antón Raphael Mengs and the engraver, Francisco Vaden, while, on the other side, there are many saints whose presence has bearing on the scene. At the feet of the Immaculate Virgin are Saint Catherine and Saint Paul, while, on Her right and left, are Saint Bernard and Saint Ildefonso, and Saint Anselm and Saint Peter Canisius, four of the Marian doctors. To the far right we can see Saint Aloysius Gonzaga, the patrón saint of students, beneath a sheaf of white lilies alluding to the purity of his life, while, on the far left, the figures of Saint John Nepomucene and Saint Thomas Aquinas, both patron saints related to students, are worthy of note. K In the section devoted to earthly affairs we can see what are probably faithful portraits of the Archbishop, Don Francisco Antonio Lorenzana, and the Viceroy, Don Antonio María de Bucareli, kneeling behind the Pope and the King as their respective representatives in New Spain. Saint Bonaventure, one of the great defenders of Marian dogma, serves as the link between the heavenly and the earthly characters. In the background there are groups of students dressed according to the institutions in which they were enrolled. This work entered the MUNAL in the year 2000.

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Details

  • Title: Glorification of the Immaculate Conception
  • Date Created: 1000
  • painter: Francisco Antonio Vallejo
  • Provenance: Constituve Collection
  • Physical Dimensions: w8650 x h5400 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Esta pintura fue creada para cubrir el muro principal de la escalera monumental del antiguo edificio de la Real y Pontificia Universidad de México. La institución contrató a Francisco Antonio Vallejo, hacia la mitad del siglo, debido a la fama que gozaba como autor de numerosos trabajos para conventos, templos y colegios en la capital. La obra conmemoraría la gracia que el monarca Carlos III había recibido del Papa Clemente XIV, para agregar a la letanía de la Virgen la invocación Mater Inmaculata, misma que se lee en el pergamino que porta el rey. En su sentido histórico, la devoción a la Inmaculada está ligada a la "Real y Distinguida Orden Española de Carlos III", de la cual era patrona. Esta obra se considera una de las más logradas en la pintura del siglo XVIII. Se trata de una escena impregnada de gran teatralidad, la cual se refuerza en el fondo por una imponente arquitectura clásica. La figura de la Virgen se ubica al centro y denota un claro eje vertical que divide el poder político, representado por el monarca Carlos III a la derecha, y el eclesiástico, personificado por el Papa Clemente XIV a la izquierda. La obra tiene una fuerte carga simbólica, en un mismo espacio conjuga personajes de distintos ámbitos geográficos y temporales. Por un lado, el rey de España y el sumo pontífice -tomados de obras del pintor Anton Raphael Mengs y el grabador Francisco Vaden, respectivamente; mientras, por otro lado, se multiplican santos con una presencia material en la escena. A los pies de la Purísima se encuentran santa Catalina y san Pablo, a la derecha se dispuso a san Bernardo y a san Ildefonso, y a la izquierda, a san Anselmo y san Pedro Canisio, cuatro de los doctores marianos. En el extremo derecho se observa a san Luis Gonzaga, patrón de los estudiantes, bajo un ramo de azucenas que indica la pureza de su vida; en el otro, las figuras de san Juan Nepomuceno y santo Tomás de Aquino son notorias; ambos fueron patronos relacionados con los estudios. En el ámbito del mundo terrenal se aprecia al arzobispo don Francisco Antonio Lorenzana y al virrey don Antonio María de Bucareli, hincados atrás del Papa y el rey, como sus representantes respectivos en este territorio, probablemente se trate de verdaderos retratos. San Buenaventura, uno de los grandes defensores del dogma mariano, establece el enlace entre los personajes celestiales y terrenales. Al fondo se observan grupos de estudiantes que visten en trajes según los colegios a los que estaban incorporados. Ingresó al MUNAL por adjudicación en el año 2000.
  • Original title: Glorificación de la Inmaculada
  • Type: Painting
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Oil on canvas

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