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Gold headdress that represents a human face with feline and bird traits ML100768

Moche style1 AD - 800 AD

Museo Larco

Museo Larco

This is a golden crown which was worn by those personages who exhibited the greatest political and religious power in the Moche society of ancient Peru. For the archaeological evidence of similar findings of headdresses in funerary contexts in the northern coast of Peru, we can say that this type of crown identified the powerful personages, those with the capacity to mediate between the earthly and the heavenly world or world of the gods, and between the inner world or world of the dead. The iconography of these frontal ornaments clearly corresponds to the symbolism of contact between the worlds. In this case, an animal that has the body of the feline and the face of a cat-fish (Trichomycterus sp.) has been represented in the two extensions that are at the bottom of the headdress. On the upper part of the face as well as on the ends of the feather-shaped elements, is the face of a cat-fish. The cat-fish functions as a symbol of contact between the valley and the sea, as it is a species that lives in areas where fresh water mixes with the salty waters of the sea. This icon stands out in in one of the most important Moche temples in the valley of Chicama, the El Brujo complex. In this headdress it is also interesting to see how the eyes of the central face have been treated differently. The right eye of the face is shows a shell inlay, while the left eye has no evidence of any resin that might indicate that there ever was any element attached to its metal surface. This is relevant, since this way of making explicit the different capacity of vision in both eyes, indicates the personage's ability to see in different worlds which is, again, a symbol of contact. In the Andes, the symbolism of the dual vision was present in ceremonial objects of early times, like the Kuntur Wasi monoliths of the Cupisnique culture, or the representation of one-eyed gods or goddesses in Moche art. (UH)

Esta es una corona de oro, ornamento que coronaba a aquellos personajes que tenían el máximo poder político-religioso en esta sociedad del antiguo Perú. Por las evidencias arqueológicas de hallazgos de tocados semejantes en contextos funerarios de la costa norte del Perú, se puede afirmar que este tipo de coronas identificaban a los personajes todopoderosos, aquellos con capacidad para intermediar entre el mundo terrenal, y el mundo celeste o de los dioses, y el mundo interior o de los muertos. La iconografía de estos adornos frontales corresponde claramente a símbolos de contacto entre los mundos. En este caso, un animal que tiene cuerpo de felino rampante pero rostro de pez life (Trichomycterus sp.) ha sido representado en las dos prolongaciones en la parte baja del tocado. En la parte superior del rostro, así como en las puntas de los elementos en forma de plumas, se encuentra el rostro de un pez life. El pez life funciona como símbolo de contacto entre el valle y el mar, ya que es una especie que vive en las zonas donde se mezcla el agua fresca del río con el agua salada del mar. Este ícono destaca por ejemplo en uno de los templos Mochicas más importantes, la Huaca el Brujo, en el valle de Chicama. En este tocado, es también interesante ver cómo los ojos del rostro central han sido tratados de manera diferente. El ojo que se encuentra a nuestra izquierda presenta una incrustación de concha, mientras que el ojo que vemos a la derecha, no presenta evidencias de resina alguna que podría indicar que alguna vez hubo algún elemento adherido a su superficie metálica. Esto es relevante, ya que esta manera de hacer explícita la diferente capacidad de visión de ambos ojos, indica la capacidad del personaje de ver en diferentes mundos, nuevamente, un símbolo de contacto. En los Andes, el simbolismo de la visión dual ha estado presente en objetos ceremoniales como el monolito de Kuntur Wasi de la cultura Cupisnique, o en la representación de dioses o diosas tuertas en el arte pictórico mochica. (UH)

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Details

  • Title: Gold headdress that represents a human face with feline and bird traits ML100768
  • Creator: Moche style
  • Date Created: 1 AD - 800 AD
  • Location Created: Trujillo, La Libertad, Peru, Peru
  • Título de la obra en español: Corona de oro que representa rostro de hombre con rasgos de felino y pluma de ave ML100768
  • Style: Mochica
  • Place Part Of: Peru
  • Physical Dimensions: w368 x h355 x d1 mm (Complete object)
  • More Info: Collection Database Entry - Museo Larco - Museo Larco
  • Type: Headdress
  • Rights: Museo Larco, Museo Larco
  • External Link: Museo Larco
  • Medium: Oro

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