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Guardiola Square

Casimiro Castro1855 - 1856

Museo Nacional de Arte

Museo Nacional de Arte

Los mexicanos pintados por sí mismos, 1853-1855 (Mexicans Painted by Themselves) and México y sus alrededores. Colección de monumentos, trajes y paisajes, 1855-1856 (Mexico and its Environs, a Collection of Monuments, Costumes and Landscapes) -the publication in which the present two prints appeared among some thirty views- are the most important albums of their period. Their illustrations, produced via a serial lithographic printing process, adorned the walls of many subscribers, given that each print and its accompanying description was not only delivered to subscribers in album form, but also sold loose-leaf. These two volumes complement each other, with the first featuring typical characters and trades and the second illustrating the environments in which the people lived and worked and depicting the most attractive and frequented parts of the city and the surrounding countryside. The engravings in México y sus alrededores were made by the Decaen lithography company and published by Ignacio Cumplido. Outstanding among the artists hired to do this sort of drawing was Casimiro Castro, who went up in a hot-air balloon in order to sketch views of the city as seen from above. The imposing panoramic depiction of the Villa de Guadalupe is a magnificent rendering of the said religious center, showing the square and the elevations of the sanctuary´s facades, towers and domes, flanked by the houses -all resembling each other- of the local village. Castro gives us a dizzying bird's-eye view of the area, masterfully linking the buildings and the hilly terrain surrounding them to form a harmonious whole, and depicting the tiny figures of a group of worshippers who are celebrating the anniversary of the dark skinned Virgins appearances. Indeed, he outdid himself in his painstakingly detailed depiction of this commemorative event and of the religious devotion shown by those attending. Another splendid print from this album is the one that depicts Guardiola Square, in San Francisco de los Plateros Street, where it opens onto San Juan de Letrán Avenue. This spot, where the Latin American Tower now stands, is one whose constantly changing appearance bears witness to the many changes that the most important areas of the city have undergone. Likewise, with his keen eye, Castro succeeds in portraying the various sectors of XlXth-century society, capturing the gestures, demeanors and features of his subjects as they mingle with each other amid the historic buildings, and depicting the massive, dilapidated walls of the Franciscan Convent on the right and, in the background, on the far side of the square, the "House of Tiles", with its talavera tiles. The MUNAL collection includes a dozen prints from México y sus alrededores, Colección de monumentos, trajes y paisajes, which were donated by the MUNAL Trust in 1992.

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  • Title: Guardiola Square
  • Date Created: 1855 - 1856
  • painter: Casimiro Castro
  • Provenance: Donation, 1992
  • Physical Dimensions: w430 x h310 mm (complete)
  • Original Spanish object note: Los mexicanos pintados por sí mismos (1853- 55) junto con México y sus alrededores. Colección de monumentos, trajes y paisajes (1855-56) -publicación a la que pertenecen estas dos estampas entre una treintena de vistas— son los álbumes más importantes de su época. Sus ilustraciones, producto del sistema de estampación litográfica en serie, decoraron las paredes de muchos de los suscriptores, debido a que cada estampa y su descripción se distribuyeron a los clientes por entregas y en hojas sueltas. Estos dos volúmenes se complementan, el primero se refiere a los tipos humanos y sus menesteres, mientras que el segundo recrea los ambientes en los que se desenvolvía la población, plasmando los espacios más atractivos y concurridos de la capital al igual que las cercanías rurales. Las estampas de México y sus alrededores fueron impresas por la casa litográfica de Decaen y editadas por Ignacio Cumplido. Entre los artistas contratados para trazar este tipo de imágenes destacó Casimiro Castro, quien ascendió en globo con la finalidad de esbozar desde las alturas las vistas de la ciudad. La imponente panorámica de la villa de Guadalupe es un magnífico documentó gráfico del complejo religioso. Al centro de la composición se percibe la plaza y los alzados de las fachadas, torres y cúpulas del santuario guadalupano, todo ello flanqueado por las casas homogéneas del poblado. El vertiginoso ángulo, a "ojo de pájaro", abre la panorámica en la que Castro enlaza con maestría armónica la perspectiva arquitectónica y el paisaje serrano. El artista captó y miniaturizó una congregación, en un aniversario de las apariciones de la Virgen morena. Con el afán de registrar los aspectos conmemorativos y actos de fe de los mexicanos, el litógrafo se explayó en el trabajo detallista del dibujo. Otra estampa espléndida de este álbum es la que capta la vista -de poniente a oriente- de la plazuela de Guardiola, en la calle de San Francisco de los Plateros y su desembocadura con San Juan de Letrán. La escena, lugar donde hoy se levanta la torre Latinoamérica, es un testimonio de los cambios que ha experimentado la fisonomía urbana de los espacios públicos más importantes de la ciudad. Asimismo, Castro supo captar con agudeza los diversos sectores de la sociedad decimonónica; con sus gestos, actitudes y apariencias son recreados, dispuestos en convivencia e inmersos en una escenografía de edificaciones históricas, como los deslucidos paredones del convento de San Francisco a la derecha, o la "Casa de los azulejos" -con sus mosaicos de Talavera- que cierra la plaza al segundo plano. El acervo del MUNAL cuenta con una docena de estampas que forman parte de México y sus alrededores. Colección de monumentos, trajes y paisajes; fueron donadas por el Patronato del Museo Nacional de Arte, A.C., en 1992.
  • Original title: La plazuela de Guardiola
  • Type: lithograph
  • Rights: Museo Nacional de Arte, INBA, http://www.munal.com.mx/rights.html
  • Medium: Lithography

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